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Messi y Argentina exorcizan la maldición de los penales

Argentina's Lionel Messi celebrates after scoring against Chile
© AFP

Dentro de la cabeza de Lionel Messi está solo Lionel Messi, pero no es un delirio imaginar que al pararse frente a Claudio Bravo hizo flashback a Chile 2015 y, especialmente, a Estados Unidos 2016. Argentina perdió esas dos finales de Copa América ante Chile por penales, con el 10 tirándola a las nubes en la del año pasado. Haya existido o no ese viaje mental, Messi exorcizó el pasado con un zurdazo bajo contra un palo que le dio a la Albiceleste un triunfo de platino.

Iban 16 minutos del partido por la 13º fecha de las eliminatorias sudamericanas a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ cuando José Fuenzalida derribó a Ángel Di María dentro del área. El Monumental liberó un grito y después se hizo el silencio. Había ilusión y miedo en la hinchada. Ilusión por el penal, miedo por el penal. Otro más contra Chile. Para peor, el único que había pateado después de la definición de 2016 lo había errado Sergio Agüero en la derrota 1-0 ante Paraguay.

Dentro de la cabeza de Lionel Messi está solo Lionel Messi pero, haya existido o no un viaje mental, decidió no pegarle alto y al medio como el que erró en 2016 y motivó que anunciase su retiro momentáneo de la selección. El 10 estudió a su amigo Claudio Bravo y lo pateó igual al de la tanda de la final de la Copa América 2015. Como aquella vez, lo convirtió.

Lo que cambió fue el final, porque no terminó festejando La Roja sino Argentina, que con ese único gol salió del puesto de repechaje, llegó al tercer lugar en el clasificatorio y sacó a su verdugo reciente de las posiciones de acceso a Rusia 2018, repesca incluida.

La influencia de Messi en la felicidad argentina es tal que hizo tres de los cinco goles que convirtió el equipo en las victorias conseguidas desde que debutó Edgardo Bauza en septiembre del año pasado: el 1-0 ante Uruguay, el 1-0 frente a Colombia (terminó en 3-0 con tantos de Lucas Pratto y Ángel Di María) y el 1-0 ante los chilenos.

Sin él en la cancha, los de Bauza perdieron con Paraguay e igualaron con Perú y Venezuela.  Vistiendo la 10, sólo claudicó como visitante en el clásico ante Brasil. Tal vez esa derrota frente a su hermano Neymar se explique en parte porque Messi no pudo marcar.

Desde que festejó por primera vez el 17 de octubre de 2007 ante Venezuela, el astro argentino convirtió 18 goles por eliminatorias. Salvo en aquella derrota ante Colombia en 2007, cada vez que lo hizo, Argentina ganó. En la noche del exorcismo de los penales, también.  

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