Copa Mundial de la FIFA™

México y Costa Rica quieren conservar su pleno de triunfos

Mexico´s Javier Hernandez gestures during their Russia 2018 FIFA World Cup CONCACAF Qualifiers football match against El Salvador
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Costa Rica's Bryan Ruiz celebrates after scoring against Panama
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En la 3ª jornada de la cuarta ronda del largo trayecto de la CONCACAF hacia la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, México viaja a Canadá con el objetivo de conservar su pleno de victorias. Estados Unidos se someterá a un difícil examen a domicilio, en Guatemala, mientras que Jamaica recibe en Kingston a Costa Rica, que también suma dos triunfos en otros tantos partidos, en una contienda que se adivina apasionante. FIFA.com ofrece la previa de unos encuentros que a buen seguro nos harán vibrar el viernes por la noche en la zona norteamericana, centroamericana y caribeña.

El partido destacado
Jamaica-Costa Rica
*Los *Reggae Boyz
tuvieron un verano memorable, al superar a una potencia regional como Estados Unidos y alcanzar su primera final de la Copa Oro de la CONCACAF. Sin embargo, no han empezado la competición preliminar de Rusia 2018 con el mismo brío, ya que necesitaron una proeza de última hora frente a Nicaragua en la ronda anterior para evitar una eliminación prematura. Y comenzaron su campaña en el Grupo B perdiendo en casa ante Panamá. Ahora afrontan un reto más complicado si cabe: la visita a Kingston del líder de la liguilla, Costa Rica. Los ticos causaron sensación en Brasil 2014, al ser cuartofinalistas, y encabezan el grupo con un pleno de seis puntos. Jamaica aspira a ganar para atraparlos en el liderato y recuperar el ritmo. Winfried Schaefer ha recurrido a jugadores de la talla de Wes Morgan, Giles Barnes, Adrian Mariappa y Jobi McAnuff. Los aficionados isleños, apasionados por el fútbol, confían en que esta alineación sea capaz de plantar cara al elenco estelar de los costarricenses, que cuentan con figuras como el delantero del Arsenal Joel Campbell, el guardameta del Real Madrid Keylor Navas, el mediapunta Bryan Ruiz y Celso Borges, recién recuperado de una lesión.

El resto de la jornada
En el principal choque del Grupo A, Canadá, segunda de la tabla, recibe a México, peso pesado de la región y líder de la liguilla. Se espera que el público acuda en gran número para animar en Vancouver a la formación canadiense, dirigida por Benito Floro, que apostará por el equilibrio entre veteranos como Atiba Hutchinson y Julian de Guzmán y varias jóvenes promesas. En el otro encuentro del grupo, El Salvador, tercero, juega en casa ante Honduras, que todavía no ha puntuado a las órdenes del exseleccionador de Costa Rica Jorge Luis Pinto.

Además del Jamaica-Costa Rica, el Grupo B nos reserva un duelo entre Haití, farolillo rojo —y que ha dado un gran salto en el escalafón mundial tras su clasificación para la Copa América Centenario—, y Panamá, que comparte la segunda posición con Jamaica.

En el Grupo C, Guatemala recibe a Estados Unidos, líder con cuatro puntos en dos partidos. Trinidad y Tobago, que suma los mismos, no se conformará con nada que no sea la victoria en su visita a la modesta San Vicente y las Granadinas.

Jugador a seguir
Wes Morgan (Jamaica)
*El capitán de la selección jamaicana, que ha pasado la mayor parte de su carrera en la segunda división inglesa, se halla inmerso en la historia más sensacional del fútbol mundial. Este gigantón de voz extrañamente suave también es capitán del Leicester City, en estos momentos equipo a batir en la lucha por el título de la *Premier League
inglesa, y traerá consigo a Kingston el entusiasmo que está despertando su club por todo el globo. Morgan, defensor abnegado que nunca rehúye el contacto y siempre dispuesto a ponerse delante de los disparos más potentes, es el líder espiritual de los suyos. “Nunca se insistirá demasiado en lo que significa tener a un jugador así vistiendo la camiseta de Jamaica”, ha declarado su seleccionador, Schaefer. “Representa muchísimo para el equipo, para el país y para la gente”.

¿Sabías que…?
*Dos de los delanteros de la selección canadiense, Tesho Akindele y Cyle Larin, han ganado los dos últimos premios al mejor debutante del año de la *Major League
Soccer (MLS). Akindele, que también podía haber optado por defender los colores de Estados Unidos o Nigeria, recibió el premio hace dos años con el FC Dallas, y Larin, que actualmente pule su técnica junto a Kaká en el Orlando City, fue el galardonado en la última campaña. “Esto demuestra que Canadá avanza en la dirección correcta”, ha declarado Akindele, señalando el porvenir radiante que parece esperar a su país. 

La frase
*“Allí, si uno no tiene el balón, eso significa que debe ir a por él. Y puede resultar duro con ese calor. En un sitio como Vietnam, los días se hacen muy largos”. *El internacional estadounidense Lee Nguyen cuenta lo que aprendió en la primera división vietnamita. Tras siete años alejado de la selección, el organizador de juego del Revolution de Nueva Inglaterra ha sido convocado por Juergen Klinsmann para los dos partidos ante Guatemala.

Partidos

(3ª jornada de la cuarta ronda)

25 de marzo

Grupo A

El Salvador-Honduras

Canadá-México

Grupo B

Haití-Panamá

Jamaica-Costa Rica

Grupo C

Guatemala-Estados Unidos

San Vicente y las Granadinas-Trinidad y Tobago

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