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Getulinho: "El fútbol me ha ayudado a caminar"

Getulinho entertains ahead of a charity football match
© Others
  • Sufre de parálisis cerebral, pero encontró ayuda en el balón
  • Es arquero, tiene un programa de radio y es conferencista motivacional
  • Neymar describe como “extraordinario” a este encantador chico de 14 años

“El diagnóstico era que iba a quedarme atado a una silla de ruedas toda la vida”, cuenta a FIFA.com Getulio Felipe, muchacho de 14 años aquejado de diaplejía espástica, una forma neuromuscular crónica de parálisis cerebral. “Pero el fútbol me sirvió de inspiración para conseguir caminar antes de cumplir los siete años”.

“A los cuatro años me obsesioné por el fútbol. No podía caminar, pero mi padre, aunque no me lo dijo, creía que iba a poder jugar de arquero algún día, y me enseñaba vídeos de Taffarel, Manga y hasta [Lev] Yashin en YouTube. Mis ídolos eran Taffarel, [Edwin] van der Sar, Oliver Kahn y Clemer”, afirma.

“Un día, de repente, me dijo: ‘Eres arquero, estás jugando la final del Mundial y va a decidirse en los penales. Ven conmigo”.

“No podía creerlo cuando vi que había construido una portería dentro de casa, con almohadas que cubrían la boca de gol. ¡Nunca olvidaré la emoción que sentí al ver que iba a jugar al fútbol! Al principio me daba algo de miedo lanzarme, pero mi padre me animó, me dijo que yo era Taffarel y que si no paraba ese penal Brasil iba a perder la final del Mundial”.

“Lo que sentí al atajar el balón fue algo indescriptible. Fue uno de los momentos más felices de mi vida. Me llenó de determinación para poder caminar”, confiesa.

Y Getulinho no solo ha conseguido caminar, sino que ha hecho mucho más. Muchísimo.

Se ha entrenado —y ha establecido una conexión especial— con Dida y Alisson, antiguo y actual números 1 de la selección brasileña, respectivamente.

En octubre tuvo el “inmenso privilegio” de entrar en juego como sustituto para representar a Brasil en Uruguay en un partido de Másters contra la selección uruguaya, junto a los campeones de la Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002™ Anderson Polga y Edilson, y detuvo un disparo de Rubén Paz.

Al mes siguiente, este encantador muchacho de Porto Alegre participó en los Juegos Paralímpicos juveniles de Brasil, y contribuyó a que el estado de Rio Grande do Sul ganase el bronce al mantener su puerta a cero tres veces en cuatro encuentros.

También pisó el terreno de juego justo antes del choque Alemania-Argelia de octavos de final de Brasil 2014 de la mano de su ídolo Manuel Neuer.

“Sentí una felicidad inmensa”, recuerda Getulinho. “Era consciente de que estaba haciendo realidad un sueño que le hubiera gustado cumplir a muchísima gente. Me sentí muy afortunado”.

“Y Neuer hizo que fuese más especial todavía. Se portó muy bien, como todos los jugadores alemanes. Thomas Mueller se mostró especialmente atento conmigo. Fue una experiencia increíble, única... bueno, ¡al menos yo pensé que no iba a repetirse! (risas)”.

“Unos meses más tarde me encargaron hacer mi propio programa de radio. Miré a mi padre y le dije: ‘Quiero que mi primer entrevistado sea Neuer’. Mi padre me miró y pensó: ‘¿Estás loco, hijo?”.

“Pero no dejé de soñar con ello, lo mencioné en un programa de televisión, y una marca de ropa se ofreció a pagarme los billetes de avión. Entonces hablé con Zé Roberto. Inmediatamente, delante de mí, sacó el teléfono móvil y llamó a Rafinha. Rafinha estaba en el vestuario con Neuer, se lo preguntó, Neuer aceptó, ¡y una semana más tarde ya estaba en Alemania entrevistando al mejor portero del mundo! ¡Una locura!”, reconoce.

“Vi un partido en el Allianz Arena. Me lo pasé genial en casa de Dante. ¡Y fui a entrenarme con el Bayern! No me lo podía creer, pero todos los jugadores alemanes —Mario Goetze, Boateng, Lahm, Mueller— se acordaban de mí. Me trataron como si fuese un amigo de toda la vida, fue increíble”.

“Thomas Mueller, todos saben que es un gran futbolista, pero también es una persona increíble. Es el bromista del grupo, te ríes mucho con él. Se esforzó para que mi experiencia fuese más especial aún. En el Bayern todo el mundo me trató mejor de lo que nunca hubiese podido soñar”.

“Y pude tener a Neuer como primer entrevistado de mi programa de radio, que ha ganado muchos premios. He entrevistado a muchísimos exinternacionales brasileños, y a otros deportistas, como Rubinho Barrichello, y más famosos, aunque lo más importante es que sirve de inspiración para demostrar que la gente que nace con discapacidades puede triunfar”.

Y esa es precisamente la fuerza vital que lo mueve: una combinación excepcional de inspiración y diversión para los demás.

Es el representante infantil del Instituto Neymar, una entidad benéfica que ayuda a los jóvenes desfavorecidos de Brasil. Trabaja de forma incansable con personas afectadas por parálisis cerebral y otras discapacidades. Organiza actividades para recaudar fondos que consiguen enviar 500 kilos de alimentos a familias pobres. Y, por si fuera poco, es cantante, conferencista motivacional y Ciudadano de Honor de Porto Alegre.

Getulio Felipe es, como dice Neymar, “una persona extraordinaria”.

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