Nigeria, favorita por peso propio

Nigeria's defender Daniel Shittu (L), striker Peter Osaze Odemwingie (R) and defender Joseph Yobo celebrate
© AFP

Nigeria se erige en la gran favorita para superar el Grupo F, una sección que contiene además a Malaui y a otros dos equipos obligados a pasar por la primera ronda de clasificación. Las Súper Águilas tienen fama de ofrecer siempre actuaciones mediocres contra equipos modestos, aunque con un combinado repleto de talentos de primera categoría, deberían reunir el poderío necesario para meterse en la tercera ronda.

No obstante, Malaui se ha forjado hasta el momento la reputación de equipo difícil de batir, muy capaz de defender un buen resultado contra viento y marea, y de imponerse contra todo pronóstico. En la clasificación para la Copa Africana de Naciones 2012 estuvo cerca de meterse en la fase final a expensas de Túnez y Togo. Kenia y Namibia también supondrán una competencia difícil tras superar a Seychelles y Yibuti, respectivamente, en la primera ronda de los clasificatorios.

Los favoritos
Aunque la mayoría de los equipos africanos se alegrarían de poseer su palmarés, Nigeria sufre constantemente para estar a la altura de las expectativas. En este caso, sus seguidores le exigirán un contundente triunfo, y el equipo no deberá desconcentrarse en su intento por disputar la quinta fase final de la Copa Mundial de la FIFA™ consecutiva en las seis últimas ediciones.

¿Las sorpresas?
Malaui: *las *Llamas nunca han disputado una fase final de la Copa Mundial de la FIFA, y tan solo se han clasificado para el campeonato continental en dos ocasiones. Una de ellas se produjo a mediados de la década de 1980, y la otra el año pasado en Angola, donde Malaui inauguró su participación con una sonora campanada: una victoria por 3-0 sobre Argelia (clasificada para Sudáfrica 2010), aunque perdió los dos últimos partidos. Fue un paso positivo, cuyo empuje han aprovechado sus jugadores para clasificarse para la Copa Africana de Naciones 2012. Malaui es la única selección que ha arrancado puntos a Botsuana en los clasificatorios (dos empates). También firmó tablas con Túnez en Rades, y se adjudicó cuatro puntos de los seis posibles contra Togo, un combinado que participó en la fase final de Alemania 2006.

Jugadores a seguir
Peter Mponda, Chiukepo Msowoya (MWI); Vincent Enyeama, Taye Taiwo, Jon Obi Mikel, Peter Odemwingie (NGA).

El partido esperado
Kenia y Namibia son equipos peligrosos cuando tienen el día, pero probablemente los choques entre Nigeria y Malaui decidirán en este grupo la clasificación para la tercera ronda. La experiencia y buena forma podrían espolear a la prometedora Malaui hasta el segundo puesto, por detrás del contingente internacional de los nigerianos. Estas dos selecciones no se han cruzado nunca en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA.

Una mirada al pasado
Nigeria 4-1 Malaui, 7 de junio de 2003, Abuya

En la competición preliminar de la Copa Africana de Naciones de 2004, Nigeria se aseguró el pase a la fase final con esta victoria. Malaui inauguró el marcador en el minuto 8, pero las Súper Águilas le metieron cuatro goles en la primera parte. Los autores de los goles fueron las leyendas nigerianas Yakubu Aiyegbeni y Nwankwo Kanu.

La estadística 151: es la cantidad de goles que Nigeria ha marcado en las fases de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA, un récord de África que las Súper Águilas comparte con Túnez.

¿Sabías que…?
En cada una de las siete últimas campañas de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA, Malaui se ha enfrentado a una de las selecciones que acabaron representando a África en la fase final: Camerún en 1982, Marruecos en 1986, Egipto en 1990, Sudáfrica en 1998 y 2002, Túnez en 2006 y Costa de Marfil en 2010. Malaui se retiró de la competición en 1994.

¡Que se oiga tu voz!
¿Podrá Malaui o alguno de los otros contendientes impedir que Nigeria pase a la tercera ronda?

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