Mundial Femenino Sub-20

Oceanía se apunta al desarrollo con un elenco completo

New Zealand (r) against Fiji during the 2017 OFC U-19 Women's Championship
© OFC
  • Por primera vez, elenco completo en el Campeonato Femenino Sub-19 de la OFC
  • Énfasis creciente en el fútbol femenino por todo el Pacífico
  • En juego el acceso a la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2020

El Campeonato Femenino Sub-19 de la OFC 2019 escribirá un trocito de historia cuando empiece la acción el viernes. Por primera vez, participarán las 11 federaciones miembro de la Confederación de Fútbol de Oceanía (OFC), una cifra que contrasta con las apenas 6 de la edición anterior, celebrada hace dos años.

Pese al incremento de participantes, el país anfitrión será Islas Cook, la nación más pequeña de la región.

Además de la gloria continental, estará en juego el pase a la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2020. Nueva Zelanda, que ha ganado las seis ediciones celebradas desde que Australia se incorporó a la AFC en 2006, partirá como gran favorita para revalidar su corona.

A bote pronto

  • Fechas: 30 de agosto - 14 de septiembre
  • Grupo A: Islas Cook, Fiyi, Islas Salomón, Vanuatu
  • Grupo B: Samoa Estadounidense, Nueva Zelanda, Samoa, Tahití
  • Grupo C: Nueva Caledonia, Papúa Nueva Guinea, Tonga

Para muchas naciones del Pacífico, cuyo fútbol femenino todavía se encuentra en una fase embrionaria, se trata de ir paso a paso. Una de esas naciones es Tahití, pese a su sólido historial en el fútbol masculino y, más recientemente, en el fútbol playa.

Se trata de otro paso en la dirección correcta para Tahití, que tiene como seleccionadora a la francesa Stephanie Spielmann (titular de la licencia A de la UEFA), y cuyo combinado absoluto regresó a la escena internacional el año pasado tras un paréntesis de siete años.

El presidente de la Federación Tahitiana de Fútbol, Thierry Ariiotima, expresó su satisfacción porque ahora está en marcha un “verdadero” desarrollo del fútbol femenino. “El fútbol son todas sus modalidades; debería ser todo el mundo”, subrayó. “Se puede decir que ahora se ha convertido en una realidad en Tahití, especialmente para las mujeres”.

Los contendientes de los tres grupos pugnarán por cuatro puestos en las semifinales, y la final se disputará el 14 de septiembre. La vigente campeona y favorita, Nueva Zelanda, llega aún más crecida tras su épica actuación a finales del año pasado en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Uruguay 2018.

Con una racha de resultados de ensueño, las Kiwis se colgaron la medalla de bronce, la primera de cualquier color para la nación a escala mundial.

Nueve neozelandesas presentes en Uruguay 2018 se alinearán en el certamen continental en Islas Cook. Cinco integrantes de la plantilla –Maggie Jenkins, Aneka Mittendorff, Rose Morton, Gabi Rennie y la portera Nadia Olla– participaron en el pasado ciclo clasificatorio para el Mundial sub-20.

Olla también formó parte de la plantilla de las Football Ferns en la reciente Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™.

Será un gran estreno internacional para la seleccionadora y nueva directora del Future Ferns Domestic Programme Gemma Lewis. La galesa Lewis participó como aprendiz en el Programa de Formación de Entrenadoras de la FIFA y formó parte del cuerpo técnico de la selección absoluta en Francia 2019.

“Este es un magnífico grupo de jugadoras, y tenemos muchas ganas de afrontar el reto en Islas Cook”, señaló Lewis. “Es genial tener esa experiencia en la plantilla para este campeonato, y no daremos nada por sentado en nuestro intento por clasificarnos para el Mundial del próximo año”.

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