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Ocho jugadores a seguir en la repesca europea

Eight to watch in the European play-offs
© FIFA.com

Cuando se piensa en la repesca europea para la Copa Mundial de la FIFA 2014™, lo primero que se recuerda son las gestas de Cristiano Ronaldo.

Pese a la enorme presión y lo mucho que estaba en juego, el capitán de Portugal dio un paso al frente y consiguió clasificar a su equipo para Brasil 2014 a costa de la selección de Suecia.

En esta ocasión, con Ronaldo y Portugal ya clasificados, ocho equipos confían en ver surgir entre sus filas a ese héroe capaz de garantizarles el pase a Rusia 2018.* *

FIFA.com presenta aquellos jugadores que podrían resultar decisivos en las inminentes eliminatorias europeas.

Steven Davis (NIR)
Edad: 32 años
Posición: mediocampista
Participaciones en los clasificatorios para 2018: 10
Goles en los clasificatorios para 2018: 2
*
Mediocampista inteligente e incansable, el capitán de Irlanda del Norte lidera con el ejemplo. “Steven encarna todos los atributos que debe reunir un capitán”, ha declarado su seleccionador, Michael O’Neill. “Asume la responsabilidad sobre el terreno de juego y espolea al equipo hacia delante. En mi opinión, es uno de los jugadores más infravalorados de la *Premier League
”.

Xherdan Shaqiri (SUI) *Edad: 26 años
Posición: mediocampista
Participaciones en los clasificatorios para 2018: 8
Goles en los clasificatorios para 2018: 1
*
Si bien no ha vuelto a alcanzar las cimas que holló en la Copa Mundial de 2014, Shaqiri sigue siendo el jugador suizo con más capacidad para conjurar un momento de magia. "Es un futbolista fantástico”, ha declarado con entusiasmo Darren Fletcher, compañero suyo en el Stoke City. “Puedes alabar su poderío y su presencia física, pero su mejor virtud es un primer toque fantástico".

Luka Modric (CRO) Edad: 32 años
Posición: mediocampista
Participaciones en los clasificatorios para 2018: 8
Goles en los clasificatorios para 2018: 0
*
Para muchos, es el mejor mediocampista del mundo en estos momentos. El mejor piropo, sin embargo, se lo ha dedicado el seleccionador de Ucrania, Andriy Shevchenko, quien aseguró que Modric era “uno de los mejores mediocampistas de todos los tiempos". La estima que toda la profesión y el mundo entero siente por el astro del Real Madrid quedó confirmada la semana pasada durante la entrega de los premios The Best, cuando Modric volvió a repetir un puesto en el FIFA/FIFPro World XI, después de haber sido elegido mejor mediocampista de la Liga de Campeones de la UEFA la pasada temporada.
*
Kostas Mitroglou (GRE)**
*Edad: 29 años
Posición: delantero
Participaciones en los clasificatorios para 2018: 8
Goles en los clasificatorios para 2018: 6
*
Mitroglou marcó tres goles en la eliminatoria de clasificación para Brasil 2014 entre Grecia y Rumanía, y sin duda, en esta ocasión, volverá a erigirse en una figura decisiva para la selección griega. El delantero del Marsella, que ha anotado más de un tercio de los goles de su equipo en los clasificatorios para Rusia 2018, se convertirá en un quebradero de cabeza para la bien engrasada defensa de Croacia.

Marcus Berg (SWE) *Edad: 31 años
Posición: delantero
Participaciones en los clasificatorios para 2018: 9
Goles en los clasificatorios para 2018: 8
*
Berg ha disfrutado de un creciente protagonismo en la selección tras la retirada de Zlatan Ibrahimovic. El artillero ha puesto su poderío, su clase y su instinto goleador al servicio de Suecia durante la campaña de clasificación. “Estos dos últimos años han sido mis mejores con la selección”, declaró la semana pasada a FIFA.com.

Ciro Immobile (ITA) *Edad: 27 años
Posición: delantero
Participaciones en los clasificatorios para 2018: 10
Goles en los clasificatorios para 2018: 6
*
Omnipresente en la campaña de Italia en el Grupo G, Immobile es uno de los grandes favoritos del seleccionador Giampiero Ventura. El técnico italiano contribuyó a la enorme relevancia que disfruta actualmente el delantero durante el tiempo que pasaron juntos en el Torino. Tras estancias difíciles en Alemania y España, Immobile ha vuelto a recuperar la forma y el protagonismo. “Siempre he tenido una relación muy especial con Ventura”, ha explicado el delantero. “He mejorado tanto gracias a él”.

Christian Eriksen (DEN) *Edad: 25 años
Posición: mediocampista ofensivo
Participaciones en los clasificatorios para 2018: 10
Goles en los clasificatorios para 2018: 9
*
Un maestro en la creación del juego y marcando goles para Dinamarca, como demuestra el total anteriormente indicado, Eriksen es sin lugar a dudas la gran estrella de los daneses. “Creo que se ha convertido en un hombre tan importante para Dinamarca como lo es Gareth Bale para Gales”, ha afirmado Martin O’Neill, el seleccionador de la República de Irlanda, el equipo encargado de pararle los pies. “Está jugando excepcionalmente bien. Si [Lionel] Messi y [Cristiano] Ronaldo son los dos mejores futbolistas del mundo, Bale se encuentra en el reducidísimo grupo que viene después de ellos, donde también figuran Hazard, Suárez y Neymar, todos ellos inmensos jugadores. Eriksen, durante el último año con su club y su selección, se ha abierto un hueco en ese grupo”.

James McClean (IRL) Edad: 28 años
Posición: mediocampista
Participaciones en los clasificatorios para 2018: 9
Goles en los clasificatorios para 2018: 5

El gol de la victoria que otorgó a los suyos la plaza en la eliminatoria contra Gales confirmó la reputación de McClean como gran talismán de la República de Irlanda y jugador para las grandes ocasiones. “Personifica nuestra esencia como equipo y como nación”, afirmó Harry Artrer, su compañero en el medio campo, sobre el astro del West Bromwich Albion. “Su pasión es increíble y, además, marca goles soberbios e importantísimos para nosotros”.

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