Copa Mundial de la FIFA™

Pasado y presente inspiran a Abdelrazaq Al Hussain

Syria's midfielder Abulrazaq al-Hussein celebrates after scoring
© AFP

Cuando el árbitro uzbeco Ravshan Irmatov pite este jueves el saque inicial del partido entre Siria y Japón, correspondiente a la 4ª jornada del Grupo E de la fase de clasificación asiática para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, los aficionados sirios se acordarán seguramente de su último encuentro contra los *Samuráis azules, *en la Copa Asiática 2011.

En aquel choque, disputado en el estadio del Qatar SC en Doha, la selección nipona tuvo que esperar a ocho minutos del final para cobrar una ventaja definitiva sobre Siria (mediante una pena máxima), y proseguir así su camino hacia su cuarta corona continental.

Esa derrota resultó difícil de asimilar para los sirios, como recuerda Abdelrazaq Al Hussain en una entrevista exclusiva concedida a FIFA.com: "Cuando me acuerdo de ese encuentro me pongo muy triste, porque estuvimos muy cerca de ganarlo. Íbamos empatados (1-1) y el portero japonés había sido expulsado, pero aun así perdimos (1-2) por un penal controvertido en los últimos minutos".

Más de cuatro años después, nuestro interlocutor considera que la buena actuación de su selección en aquel partido constituirá una fuente de motivación este jueves. Además, un buen resultado permitiría a Siria conservar el liderato del grupo. "Pese a la derrota, el recuerdo de ese encuentro nos vendrá bien. La selección japonesa estaba a tope de forma y ganó la Copa Asiática. A los más jóvenes siempre les hablamos de ese partido, diciéndoles que tratamos de tú a tú a Japón. Con esta generación, podemos obtener un buen resultado", recalca.

Frenar los ataques nipones
Siria ha tenido un arranque perfecto en lo que va de fase de clasificación para Rusia 2018, con 3 victorias seguidas y un balance de 13 goles a favor y 0 en contra. Por tanto, los sirios soportan una pesada responsabilidad a la hora de enfrentarse a Shinji Kagawa, Keisuke Honda y compañía.

"La selección japonesa es muy potente", confirma Al Hussain, "con muchos jugadores que militan en Europa y capaces de marcar contra cualquier rival. Nuestro seleccionador ha elaborado un plan para contrarrestarlos, y vamos a jugar con inteligencia. Espero que consigamos mantener nuestra portería imbatida por cuarto partido consecutivo. Si así fuese, obtendremos un resultado positivo".

El nuevo fichaje del Al Ahed libanés evoca la resistencia de Singapur frente a Japón en la primera jornada: "A todo el mundo le sorprendió ese empate. Los singapurenses estuvieron al 100% y consiguieron bloquear a Japón mostrándose muy pragmáticos y prudentes. Eso demuestra que podemos vencer, siempre que hagamos un gran partido".

Un futuro lleno de esperanza
Dos meses después de aquel duelo contra Japón en la Copa Asiática 2011, empezaron los acontecimientos dramáticos que viene sufriendo la nación siria. Desde entonces, su selección se entrena con la mayor seriedad posible para obtener buenos resultados, pese a la delicada situación actual. "Podemos contar con jugadores experimentados y jóvenes prometedores, lo cual crea un equilibrio positivo. Con una mejor preparación, podríamos haber llegado más lejos todavía. Estamos tomando como modelo a la selección iraquí, que ganó la Copa Asiática 2007 en el peor momento de su crisis interna".

La selección siria juega ahora sus partidos en Omán y, por tanto, no podrá contar con el ‘jugador número 12’, encarnado por sus numerosos seguidores. Al Hussain ve esa circunstancia con malos ojos: "Jugar fuera de Siria, evidentemente, es un factor negativo, y estamos muy decepcionados por no poder jugar en nuestra casa. Nuestros aficionados son numerosos y muy entendidos. Habría sido mucho mejor para nosotros jugar este partido en Siria ante 40.000 espectadores".

Pero eso no impide que Abdelrazaq Al Hussain conserve el optimismo. El centrocampista considera que las victorias pueden atenuar el sufrimiento de la población siria y contribuir a devolverle la sonrisa.

"Yo siempre digo que podemos dar alegrías al pueblo sirio, que ha sufrido mucho en los últimos años", explica Al Hussain, quien compitió en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Países Bajos 2005. "Unificar a la población siria en el apoyo hacia nosotros es una motivación adicional para obtener un buen resultado".

Una victoria contra Japón este jueves confirmaría que la selección siria sigue siendo capaz de realizar una hazaña sean cuales sean las circunstancias. 

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