Torneo Olímpico de Fútbol 2016 - Femenino

Popp: "Nuestro objetivo es la medalla de oro"

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Es una explosiva combinación de determinación, entusiasmo y hambre de victoria. Desde la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Alemania 2010, Alexandra Popp se ha convertido en una de las mejores futbolistas del planeta y ha sido una pieza fundamental en el engranaje de su selección. En las dos últimas citas mundialistas absolutas, la de Alemania 2011 y la de Canadá 2015, la seleccionadora Silvia Neid no dudó en contar con esta futbolista que destaca especialmente por su poderío en los balones divididos y en el juego aéreo.

El nuevo desafió para la atacante alemana es el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino. A sus 25 años, Popp tiene muy claro el camino que su equipo debe seguir en el certamen: “Nuestro objetivo es la medalla de oro. Esa es nuestra hoja de ruta. Creo que tenemos calidad suficiente como para estar en lo más alto del podio”, responde Popp sin rodeos.

“En las últimas temporadas hemos aprendido mucho, sobre todo el año pasado en el Mundial. Tenemos jugadoras que acumularon mucha experiencia en Canadá. Ahora estamos ante otra competición, pero disponemos de la mentalidad apropiada para un certamen de estas características, lo que supone centrarse en ciertas cosas", comenta. "Hemos evolucionado, también en lo que al juego se refiere, y formamos un bloque muy sólido. Al contrario que hace un año, el equipo ha mejorado en lo que a calidad se refiere. Todo esto me hace ser optimista con respecto a nuestras posibilidades en la cita olímpica”.

La futbolista, que se distingue por la potencia de sus disparos y por el empuje con que busca la portería rival, disputará en Río 2016 sus primeros Juegos Olímpicos. Popp se confiesa muy ilusionada ante el reto, pero no muestra ni rastro de nerviosismo. “Tengo muchas ganas de vivir mi primera experiencia olímpica, y por eso afronto el certamen con tranquilidad”, reconoce la delantera antes de referirse a la importancia que esta competición tiene para ella.

“He de admitir que al principio no me preocupaba demasiado, pero ahora que el momento se acerca creo que los Juegos Olímpicos son la competición más especial de todas. En este certamen no compites sólo por ti. Lógicamente, somos un equipo de fútbol y participamos como tal, pero en última instancia estamos en el mismo barco que el resto de deportistas. Eso es lo que hace que la cita olímpica resulte tan especial”, explica.

Una enamorada del atletismo
La atacante alemana quiere disfrutar plenamente de lo que supone una cita olímpica y, si su agenda se lo permite, le gustaría asistir a las competiciones de otras disciplinas. “Dependerá de si alcanzamos la ronda en la que nos correspondería jugar en Río. Si tenemos tiempo me encantaría presenciar otros deportes, como hockey hierba femenino, porque ahora conocemos a las chicas de la selección alemana [ndlr: los combinados germanos de fútbol y hockey hierba se han entrenado juntos]”, continúa.

Pero hay otro deporte que enamora a Popp. “Me encanta el atletismo y siempre lo sigo por televisión. Lo que más me gusta son las carreras de velocidad, pero también el lanzamiento de martillo y el lanzamiento de disco. En los últimos años he seguido con mucho interés las competiciones de estas modalidades, ya fuesen Juegos Olímpicos, campeonatos europeos o mundiales. Cuando ponen atletismo, mi televisión está encendida todo el tiempo. Siempre me pregunto qué tal lo haríamos nosotras si probásemos en esas modalidades. No somos precisamente lentas, pero estoy segura de que, en comparación con los atletas, la diferencia es grande”, opina.

Alemania debutará en la cita olímpica en Sao Paulo, el miércoles, cuando se midan a Zimbabue en la primera jornada de la fase de grupos. Las africanas son la incógnita del Grupo F, en el que también Australia y Canadá lucharán por avanzar a la siguiente ronda.

“Nuestro último partido de preparación lo jugamos contra un equipo africano [ndlr: Alemania venció a Ghana por 11-0], con el fin de saber un poco a qué atenernos”, explica Popp. “Además contamos siempre con la ayuda de expertos y ojeadores que han visto e incluso grabado algún partido de Zimbabue. Eso nos permite estudiar al rival y hacernos una idea de cuáles pueden ser sus armas. Todavía está por ver cómo juegan contra nosotras, pero al menos tenemos la posibilidad de preparar los aspectos básicos. De este modo podemos afrontar nuestro primer partido en las mejores condiciones posibles”, concluye.

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