Primer asalto en suelo africano

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Para 22 selecciones africanas, el camino que conduce a la fase final de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ comienza este fin de semana. Al final de ese largo trayecto, 5 representantes del continente habrán obtenido el preciado billete para la máxima competición del fútbol mundial.

De los 52 países que se inscribieron en el certamen, los 24 peor situados en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola (en julio de 2011) fueron ubicados en el sorteo de la primera ronda, donde quedaron emparejados en 12 eliminatorias a doble partido. Posteriormente, Mauricio anunció su retirada de la competición, por lo que Liberia se clasificó sin dar ninguna patada al balón. En lo que respecta al resto, los encuentros de ida se disputarán este viernes y sábado, mientras que la vuelta está programada para el martes y el miércoles. FIFA.com te ofrece la previa de esta interesante jornada inicial.

El partido destacado
Seychelles-Kenia, 11 de noviembre, estadio Linité, Roche Caiman, 17:00 (hora local)

Al encarar el mes pasado la última jornada de la fase de clasificación para la Copa Africana de Naciones 2012, Kenia todavía mantenía algunas opciones de acceder a la fase final. Sin embargo, tras firmar un 0-0 en Kampala contra Uganda, las Estrellas Harambee perdieron el tren a la cita de Gabón y Guinea Ecuatorial. Un mes y tres días después, la selección keniana tiene la oportunidad de volver a tomar impulso contra la modesta pero prometedora Seychelles, que se impuso en la última edición de los Juegos de las Islas del Océano Índico. Francis Kimanzi, a quien volvieron a confiar las riendas de su país apenas la semana pasada, ha convocado a varios jugadores afincados en el extranjero; entre ellos el capitán Dennis Oliech, que milita en el Auxerre francés. La expedición keniana, no obstante, sufrió una contrariedad el martes, al confirmarse la baja del carismático centrocampista de la Real Sociedad, MacDonald Mariga, por una lesión en el pulgar de su mano derecha.

La previa
El francés Claude Le Roy, uno de los rostros más familiares en la historia reciente del fútbol africano, vuelve a escena tras haberse hecho cargo de la RD del Congo el pasado septiembre, para emprender su segunda etapa al frente de los Leopardos. A priori, su selección partirá como favorita para pasar a la siguiente ronda frente a Suazilandia. Aun así, el director técnico de los suazis, Boy ‘Bizzah’ Mkhonta, ofreció el siguiente consejo a su equipo: “Nuestros jugadores no deberían preocuparse del rival. Simplemente, deben concentrarse en cumplir con su trabajo, y todo lo demás caerá por su propio peso”, resaltó.

Mozambique, que es la selección mejor clasificada de esta primera ronda, espera no tener excesivos problemas en su eliminatoria contra Comoras, mientras que Namibia también se presenta con el cartel de favorita en Yibuti. Los aficionados al fútbol del pequeño país del Cuerno de África tendrán la suerte de poder presenciar dos partidos de clasificación para el Mundial en apenas dos días, después de que el partido en casa de Somalia contra Etiopía se trasladase a Yibuti, por culpa de la inseguridad reinante en Mogadiscio. El derbi de África oriental entre esos dos países vecinos es el único encuentro programado para el sábado y el miércoles.

Togo, que ha conseguido pocas cosas desde su sorprendente clasificación para la fase final de Alemania 2006, se desplaza a Guinea Bissau en su encuentro de ida. Los Gavilanes afrontan este encuentro con la buena noticia de que Emmanuel Adebayor ha reconsiderado su renuncia a la selección y próximamente se unirá al grupo.

Guinea Ecuatorial, que a principios del año que viene albergará la Copa Africana de Naciones junto a Gabón, por fin tendrá la oportunidad de calibrar su momento de forma previo al certamen en un encuentro oficial, con la visita de Madagascar a Malabo. El combinado que dirige Henri Michel cuenta con un nutrido grupo de jugadores nacidos y afincados en España en el que podría figurar Rodolfo Bodipo, quien, a sus 34 años, aporta su experiencia en la primera división española capitaneando al país de su padre. Dos teóricas cenicientas como Lesoto y Eritrea reciben a Burundi y Ruanda, respectivamente, mientras que Chad confía en obtener una renta en casa que le sirva de colchón para afrontar la vuelta en Tanzania.

¿Sabías que…?
El francés Jean-Guy Wallemme afrontará su primer compromiso serio en África con la visita de su selección, el Congo, a Santo Tomé y Príncipe. El ex defensa del Lens tomó las riendas de los *Diablos Rojos *a falta de dos partidos para la conclusión de la competición preliminar de la CAN (cuando el equipo ya estaba eliminado), y ahora espera dejar huella en su estreno al frente de una selección.

Jugador a seguirTresor Mputu (COD)
En su momento, el trotamundos de los banquillos Claude Le Roy describió a Mputu como “el nuevo Samuel Eto'o”; y el explosivo delantero respondió guiando al TP Mazembe hacia el título en la Liga de Campeones africana. Sin embargo, luego recibió una sanción de 12 meses a escala mundial por comportamiento violento, lo cual, como es lógico, frenó su progresión futbolística y mancilló su imagen de ídolo. Pero Mputu ha vuelto con los Leopardos tras cumplir su sanción hace unos meses. Y Le Roy, que ha retomado las riendas de la RD del Congo después de su periplo por las selecciones de Ghana, Omán y Siria, ha recibido con los brazos abiertos al ariete de 25 años; quien, sin lugar a dudas, volverá con hambre de goles.

La frase
“No hemos visto ningún vídeo de ellos, por lo que no sabemos cómo juegan, pero vamos a intentar aprovechar esa circunstancia a nuestro favor sorprendiéndoles al contragolpe”. Francis Kimanzi, seleccionador de Kenia, con vistas a la visita de su equipo a Seychelles.

Emparejamientos de la primera ronda
*11 y 15 de noviembre
*
Seychelles-Kenia
Guinea Bissau-Togo
Yibuti-Namibia
Comoras-Mozambique
Guinea Ecuatorial-Madagascar
Lesoto-Burundi
Eritrea-Ruanda
Suazilandia-RD del Congo
Santo Tomé y Príncipe-Congo
Chad-Tanzania*
12 y 16 de noviembre*
Somalia-Etiopía

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