Copa Mundial de la FIFA™

¿Puede alguien tumbar a los Kiwis?

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Desde que Australia se despidió de la zona, la fase de clasificación oceánica para la Copa Mundial de la FIFA™ viene estando monopolizada por los hombres de blanco. Nueva Zelanda ganó sus 5 primeros partidos en la Copa de Naciones de la OFC 2008 para plantarse en la repesca intercontinental de Sudáfrica 2010, donde logró el billete mundialista tras imponerse a Bahréin por 1-0 en el global de la eliminatoria. Después de quedar invictos en la fase final y aventajar en el Grupo F a la defensora del título, Italia, los Kiwis ganaron sus 6 partidos en la última ronda clasificatoria de la OFC para Brasil 2014.

No cabe duda de que Nueva Zelanda es el equipo a batir, y tampoco hay duda de que Anthony Hudson y sus pupilos estarán satisfechos con el resultado del sorteo de la fase de clasificación oceánica para Rusia 2018, que tuvo lugar este 25 de julio en el palacio Konstantin de San Petersburgo.

Los All Whites evitaron a Nueva Caledonia y a Tahití, los combinados de la OFC que ocupan la segunda y la tercera posición más altas en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola. Los neocaledonios dieron una campanada monumental sorprendiendo a los colosos de la zona en las semifinales de la pasada Copa de Naciones de la OFC, antes de caer frente a Tahití en la final. 

En su lugar, los rivales en el Grupo B de Nueva Zelanda (que goza de figuras como Winston Reid, defensa central del West Ham United, Bill Tuiloma, prometedor centrocampista del Olympique de Marsella, y Marco Rojas, extremo propiedad del Stuttgart) serán Islas Salomón, Fiyi y Vanuatu. Los salomonenses lograron empatar con los dos veces mundialistas en la fase de clasificación para Brasil 2014, pero han perdido en sus 4 enfrentamientos particulares posteriores.

Fiyi y Vanuatu quieren dar que hablar
El hecho de que Islas Salomón haya caído derrotada en sus 8 últimos encuentros, y se haya desplomado hasta tocar fondo históricamente en la clasificación de la FIFA, dará más esperanzas a Fiyi y Vanuatu de poder quedar entre los tres primeros y, por consiguiente, pasar a la última ronda.

Fiyi venció por 2-0 a Nueva Zelanda en la competición preliminar de Sudáfrica 2010, y no ha perdido por más de un gol de diferencia desde 2007. Además, los fiyianos cuentan con un auténtico genio como el delantero del Wellington Phoenix Roy Krishna, que metió 1 gol en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2013 (ganada por el Bayern de Múnich).

Nueva Caledonia, el lugar de nacimiento del ex ganador de la Copa Mundial de la FIFA™ Christian Karembeu, y Tahití serán las favoritas para pasar en el Grupo A. Los tahitianos vencieron por 1-0 a los neocaledonios en la final de la pasada Copa de Naciones de la OFC, pero éstos se vengaron colgándose el oro en los recientes Juegos del Pacífico, tras imponerse a la propia Tahití.

El grupo incluye también a Papúa Nueva Guinea, 202ª y octava por la cola en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, y al ganador de una liguilla preliminar de 4 selecciones donde compiten Samoa Estadounidense, Islas Cook, Samoa y Tonga.

Las tres primeras clasificadas de cada cuarteto pugnarán en una última liguilla clasificatoria de seis partidos por el derecho a enfrentarse a una selección sudamericana en pos del billete a Rusia 2018.

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