Copa Mundial de la FIFA™

Aroma a revancha en las eliminatorias asiáticas

Kim Keehee (2nd L), Ji Dongwon (4th R) of Korea Republic compete for the ball against Li Xuepeng (3rd L) and Zhang Linpeng (3rd R) of China PR
© Getty Images

La tercera ronda de la fase de clasificación asiática para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ traspasa su ecuador con la disputa de la 6ª jornada de la liguilla.

Las 12 naciones punteras del continente librarán batalla en el comienzo de la segunda vuelta y, mientras las favoritas confían en repetir sus victorias de la ida, las peor clasificadas buscan revancha.

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El partido destacado *
*Emiratos Árabes Unidos-Japón, estadio Hazza Bin Zayed, Al Ain 
*
Japón y Arabia Saudí buscan ganar como visitantes para mantener su liderato compartido en el *
Grupo B
. Sin embargo, Emiratos Árabes Unidos, que está a sólo un punto de la cabeza, quiere derrotar a los japoneses para pegar el zarpazo.

El equipo dirigido por Vahid Halilhodzic tiene la experiencia de saber jugar los grandes partidos. Por algo se clasificaron para los últimos cinco Mundiales. Sin embargo, los locales de Mahdi Ali tienen antecedentes cercanos favorables al haber vencido a Japón en sus dos últimos enfrentamientos.

Halilhodzic dispone de su plantilla al completo y ha convocado a 14 de sus figuras afincadas en Europa. Pero están preocupados por su delantero estelar Ahmed Khalil –autor de los dos goles contra Japón en Saitama–, que es seria duda al estar recuperándose de una lesión. Aunque finalmente causase baja, EAU puede confiar en su cerebro Omar Abdulrahman para desarmar la bien organizada defensa japonesa.

*El resto de la jornada *
También en el Grupo B, Australia viaja a Teherán para reencontrarse con Irak, que disputa este encuentro como “local” en Irán. El combinado de Ange Postecoglou, tercero a un punto de Japón y Arabia Saudí, pretende regresar a la cima del sexteto.

Pero los iraquíes, con sólo 3 puntos en 5 partidos, deben ganar. Es el octavo enfrentamiento entre ambos por eliminatorias mundialistas, con un balance favorable a los Socceroos de 5 victorias, 1 empate y 1 derrota.

Australia contará con su entonado delantero Tomi Juric, que marcó un gol y dio otro en el 2-0 de la primera jornada. Irak se encomendará a Mohannad Abdul-Raheem, líder de la tabla de goleadores de esta tercera ronda con 5.

Por último, el líder de la zona Arabia Saudí visita al colista, Tailandia. Los de Kiatisuk Senamuang esperan ofrecer un mejor rendimiento en la segunda vuelta de la liguilla, tras haber revalidado el título regional de la Copa Suzuki de la AFF en diciembre.

El líder del Grupo A, Irán, se desplaza a Doha para medirse a la Qatar del uruguayo Jorge Fossati. Pese a perder por 0-1 ante Irak en un amistoso reciente, los hombres de Carlos Queiroz confían en consolidar su liderato.

No en vano, la selección Melli ostenta un balance arrollador contra los qataríes, con 5 victorias y sólo 1 derrota en sus 9 choques clasificatorios precedentes, incluido el 2-0 en casa de la primera jornada de esta liguilla.

La colista del Grupo A, China, parece preparada para intentar vengarse de la potente República de Corea. En efecto, los tres representantes chinos en la presente Liga de Campeones de la AFC han salido invictos de sus duelos contra rivales surcoreanos, por lo que los locales de Marcello Lippi podrían inspirarse en esos buenos resultados al enfrentarse a los hombres de Uli Stielike.

Sin embargo, históricamente, los *Guerreros Taeguk *son uno de los rivales más temibles para China, al haber sumado 22 victorias en 35 duelos contando todas las competiciones.

Por último, Siria recibe a Uzbekistán en Malasia. Pese a jugar sus encuentros como local en campos neutrales por motivos políticos, los sirios parecen haber convertido la nación del sureste de Asia en un feudo inexpugnable, tras los empates allí con República de Corea e Irán.

Jugador a seguir 
Reza Ghoochannejhad (Irán)

Por más que Sardar Azmoun sea el máximo artillero de Irán en esta fase de clasificación con 8 tantos, no se puede subestimar la experiencia de Reza, teniendo en cuenta su importante contribución a la clasificación de la selección Melli para Brasil 2014. El delantero de 29 años, tras regresar al Heerenveen, ha recuperado su mejor forma: en enero se convirtió en el primer iraní en firmar un hat trick en una liga europea de primera división.

¿Sabías que…? 
Server Djeparov es el jugador que más veces ha sido internacional con Uzbekistán, con un total de 121. El centrocampista de 34 años pretende acceder a su primera fase final en la que podría ser su última fase de clasificación mundialista.

La frase 
*“Tras nuestra derrota contra Emiratos Árabes Unidos en la primera jornada, reaccionamos; y hemos llegado hasta donde estamos ahora ganando partidos complicados. La revancha contra los emiratíes será vital para nosotros. En gran parte, depende del resultado de este partido que nos acerquemos más a nuestro objetivo de clasificarnos”.
*
Shinji Okazaki, delantero de Japón
.

Emparejamientos de la 6ª jornada
*
23 de marzo 
Grupo A 
*RP China-República de Corea 
Qatar-Irán 
Siria-Uzbekistán

*Grupo B *
Tailandia-Arabia Saudí 
Irak-Australia 
Emiratos Árabes Unidos-Japón

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