Copa Mundial de la FIFA™

Román Torres: "Tenemos que imponer la casa"

Roman Torres #5 of Panama celebrates
© Getty Images

Era regla de oro. Equipo al que llegaba Román Torres, equipo que salía campeón en la primera temporada del defensor panameño. Por eso, cuando en 2015 dejó Colombia, donde ganó 9 títulos, tenía en mente llevarle su buena suerte al Seattle Sounders de la MLS.

Pero la vida le tenía preparado un desenlace muy distinto a su primera aventura norteamericana. “Estaba con muchas ganas de demostrar quién era Román Torres y por qué me habían llevado. Pero lastimosamente me lesioné”, explica a FIFA.com

Y agrega, recordando aquel partido ante San José Earthquakes, en septiembre de 2015: “La verdad es que cuando caí sentí mucho dolor, pero no pensé que fuera tan grave, porque pude salir caminando. Después de eso viajé, me hicieron la resonancia y, cuando el doctor me dice que tengo casi todos los ligamentos rotos, que me tienen que operar y que son 8 ó 9 meses de recuperación, se me vino el mundo encima. Nunca había tenido una lesión así tan grave”. 

Paciencia y más paciencia...
*Paró 11 largos meses. Y en ese tiempo de soledad y recurrentes tristezas no sólo vio esfumarse la oportunidad de ser campeón con *The Sounders, sino que también se perdió el cierre de la tercera fase de la eliminatoria de CONCACAF rumbo a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

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Para el capitán de Panamá, acostumbrado a ser la voz de aliento en el vestidor, ver los partidos desde casa fue muy complicado. “Es difícil mirar los partidos desde la TV sabiendo que no se puede estar ahí para ayudar. Sin embargo, siempre estuve mandándoles esa energía positiva. Estuve en contacto con ellos, hablábamos por el chat; eso los llenaba de motivación. Tuve la oportunidad de viajar con ellos y eso me ayudó mucho para salir adelante”.

La recuperación fue dolorosa desde muchas aristas para esta muralla de 30 años, habituado a estar ahí y auxiliar a los suyos dentro o afuera de la cancha. Por eso, para no dejarse vencer, tuvo que apelar a la fortaleza que le enseñó su padre, un hombre que luchó incansablemente para sacar a su familia adelante. 

“De mi papá aprendí a nunca rendirme. Él me enseñó desde niño a sacrificarme por lo que uno quiere. Hubo momentos donde yo estaba solo y mi familia lejos, en Panamá. Entonces tenía que ser muy fuerte. Oraba mucho, hablaba con Dios para que me diera la fuerza. Poco a poco fui avanzando; hubo noches donde lloraba porque iba a estar mucho tiempo sin hacer lo que más me gusta. Pero, a través del sacrificio, cada día me proponía la meta de salir adelante y recuperarme”.

*De vuelta a su máxima pasión
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En agosto pasado por fin fue dado de alta. Comenzó poco a poco a agarrar ritmo, a retomar su característica fortaleza física y a tener más confianza. Ahora, tres meses después, vive el éxtasis de la vuelta a la eliminatoria mundialista. “Siento mucha alegría de estar de nuevo en la cancha haciendo lo que más me llena en la vida. Una felicidad inmensa de saber que ya estamos en el Hexagonal y peleando por un lugar rumbo al Mundial”, reflexiona el jugador, que debutó hace 11 años con la selección. *
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Por eso, en este segundo aire ya no piensa en aquella racha cortada de campeonatos, sino en un logro inédito, uno de los pocos que se le han negado en su muy premiada carrera: participar en una Copa Mundial de la FIFA™. 

“Ahora viene lo más importante. Tenemos que prepararnos para esos partidos, que serán difíciles y complicados. La selección de Panamá está pasando por un buen momento y tiene buenos jugadores; las cosas nos están saliendo. Esperamos seguir así. Tenemos que buscar siempre concretar las oportunidades adelante y mantener el cero atrás. Sólo así vamos a poder lograr el objetivo”. 

Los Canaleros ya saben lo que es quedarse a las puertas de un Mundial, y Román Torres no quiere vivirlo de nuevo. Es el momento de dar el paso definitivo. “Panamá tiene que hacer respetar la casa. México es un equipo que tiene buenos jugadores y también saben que nosotros somos un buen equipo. Va a ser un partido muy importante, pero nosotros tenemos que imponer la localía y sacar estos tres puntos vitales para nosotros. Si nosotros ganamos todos los partidos como locales, estamos en el Mundial”. Y entonces, todo el calvario vivido en los últimos meses será agua pasada.

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