RP China se encomienda a su goleador Gao

China Guangzhou Evergrande's Gao Lin (C) celebrates
© AFP

No es ninguna sorpresa que Juergen Klinsmann, una de las leyendas de la Copa Mundial de la FIFA™, goce de una popularidad excepcional hasta en China. Sin embargo, poca gente sabe que uno de sus fans más fervientes es el internacional chino Gao Lin. Es más, al delantero de 29 años del Guangzhou Evergrande lo apodan Gao-Linsmann en alusión al alemán, por su dominio del juego aéreo y su capacidad goleadora.

“Klinsmann es mi ídolo”, confirmó Gao Lin a FIFA.com. “Me gusta su estilo; cómo jugaba y marcaba… era increíble. Ha sido una inspiración para mí todos estos años. Me alegra que los aficionados me hayan comparado con mi jugador favorito, porque eso significa que piensan que estoy jugando bien”.

*Perfil bajo, profesionalidad total
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Como Klinsmann, Gao Lin es una máquina de hacer goles y suma 6 en 9 partidos en la presente liga. Desde que irrumpió en escena en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Países Bajos 2005, el ariete ha cosechado numerosos títulos, incluidas 4 ligas chinas consecutivas con el Guangzhou Evergrande. A pesar de sus éxitos, Gao Lin mantiene un perfil bajo y es todo modestia, hasta el punto de que sus propios seguidores apenas lo reconocen por la calle.

"Pero por ser delantero no significa necesariamente que tengas que tener la misma personalidad [que otros cazagoles]. Personalmente, cuando juego me esfuerzo al máximo para hacer bien mi trabajo, pero soy yo mismo fuera del campo", explica al respecto.

Veloz y de gran fortaleza física, Gao Lin empezó a dar que hablar en el Mundial Sub-20 de 2005. De la mano del artillero, la RP China alcanzó los octavos de final, donde cayó 3-2 ante Alemania pese a ponerse dos veces por delante. Con todo, el estreno internacional de Gao fue una experiencia muy positiva, y su confianza se vio reforzada.

El entonces jugador del Shanghai Shenhua volvió a casa como un héroe, y con apenas 19 años no tardó en debutar en primera división. La temporada siguiente se mostró imparable, ayudando a su equipo a quedar subcampeón liguero y metiendo 5 goles en la Liga de Campeones asiática.

Sin embargo, eso sólo fue el preludio de una serie de vistosas actuaciones que lo afianzaron como una de las grandes promesas de su país. Tras representar a la RP China en el Torneo Olímpico de Fútbol Pekín 2008, Gao marcó su primer hat trick como internacional en un partido clasificatorio para la Copa Asiática contra Vietnam. Pero su momento más memorable llegó en un amistoso contra la República de Corea en 2010, cuando un gol suyo ayudó a la selección china a vencer por 3-0 a los Guerreros Taeguk, tras 32 años sin conseguir derrotarlos.

“Siempre he creído que los jugadores chinos son capaces de competir contra cualquier equipo de Asia”, resalta Gao. “Pero aunque no andamos a la zaga en talento, deberíamos mejorar en aspectos como la mentalidad. Para ganar un partido, hay que ser fuerte a la hora de la verdad. Tenemos que aprender las lecciones del pasado y adquirir experiencia”.

*Esperanzas mundialistas 
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A las órdenes del nuevo entrenador de su club, Fabio Cannavaro, que sucedió a Marcello Lippi esta pretemporada, Gao Lin ha arrancado con muy buen pie. De hecho, es el único jugador nacional situado entre los cuatro primeros de la tabla de artilleros de la liga. “Esta temporada me están haciendo jugar más arriba, por lo que tengo más ocasiones de gol. Además, siento una mayor responsabilidad sobre mis hombros, porque voy a ser papá. Quiero dedicarle más goles a mi bebé”.

Otra motivación añadida es el próximo arranque de la RP China en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Tras haber participado en las campañas infructuosas para Sudáfrica 2010 y Brasil 2014, Gao espera tener mejor suerte esta vez.

“Ya no soy tan joven, así que tal vez sea mi última oportunidad de cumplir mi sueño mundialista. El entorno futbolístico ha mejorado y hay pocos escándalos extradeportivos, por lo que los jugadores se están concentrando en su juego. Ahora tenemos mejor equipo, y demostramos nuestra valía en la Copa Asiática de enero [llegando a cuartos de final]”.

La RP China volverá a cruzarse con Qatar, su bestia negra en más de una ocasión, en un grupo donde también figuran Maldivas, Hong Kong y Bután. En el camino a Sudáfrica 2010, los qataríes dejaron fuera de la última ronda clasificatoria a la RP China tras vencerla a domicilio por 0-1; un recuerdo del que Gao todavía conserva un regusto amargo.

“Yo jugué ese partido. Peleamos duro, pero perdimos por un gol de penal. Por tanto, contra ellos no necesitaremos una motivación adicional. No podemos decir si el sorteo nos ha sido o no favorable, porque en una fase de clasificación mundialista no se puede dar nada por sentado. En la pasada Copa Asiática llegamos a cuartos, así que tenemos esperanzas de quedar entre los cuatro primeros y clasificarnos para Rusia 2018”, concluye optimista. 

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