Liga de Campeones de la AFC

Se reanuda la carrera por el trono de Asia con leyendas españolas

Al Sadd players celebrate
© LOC
  • Regresa la Liga de Campeones de la AFC tras el parón por la pandemia
  • El Al Hilal defiende título en una edición que estrena formato por la COVID-19
  • Entre los participantes, el Vissel Kobe de Iniesta y el Al Sadd de Cazorla y Xavi

La Liga de Campeones de la AFC está de vuelta. La edición de 2020 había comenzado el pasado mes de febrero, pero la epidemia de COVID-19 obligó a suspenderla cuando apenas habían transcurrido dos jornadas.

En lo que queda de campaña, los 32 equipos participantes competirán en un formato centralizado. En Asia occidental, 16 disputarán todos sus partidos en Catar en un plazo de dos semanas, del 14 al 30 de septiembre, con un puesto en la final en juego. En Asia oriental, en cambio, el certamen no se reanudará hasta el 15 de noviembre.

El balón empezará a rodar de nuevo este lunes, y todas las miradas estarán puestas en el choque que enfrenta al defensor del título, el Al Hilal, con el Pakhtakor. FIFA.com resume lo que nos ofrecerá el torneo.

3 estadios de Catar 2022

Todos los encuentros de Asia occidental se celebrarán en cuatro estadios cataríes, tres de los cuales albergarán asimismo duelos de la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™: el Estadio Al Janoub, en Al Wakrah, el Estadio Internacional Khalifa, en Doha, y el Estadio Education City, en Al Rayyan. Este último ya asistió el 4 de septiembre a su primer partido oficial, en el que Al Sadd SC se impuso por 5-1 a Al Kharaitiyat, en el arranque de la temporada 2020/21 de la Qatar Stars League.

3 jugadores a seguir

Bafetimbi Gomis fue el máximo goleador de la competición la pasada campaña, y en la actual ya suma tres tantos en dos partidos, saldados con sendos triunfos de Al Hilal. Tampoco habrá que perder de vista a Hassan al Haydos, también autor de tres dianas en las dos victorias iniciales de Al Sadd, ni al delantero marroquí Abderrazaq Hamdallah, del Al Nassr, quien está teniendo un desempeño sensacional este año tanto en el plano nacional como en el continental, y que se proclamó máximo artillero de la liga saudí, con 29 realizaciones.

4 equipos debutantes en el torneo

Perth Glory, Shabab Al Ahli, Shahr Khodro y Vissel Kobe participan por primera vez en una Liga de Campeones de la AFC. Si bien los tres primeros no lograron puntuar en sus dos primeros compromisos, el conjunto campeón de la Copa del Emperador registró dos victorias, frente a Johor Darul Ta'zim y Suwon Bluewings.

6 antiguos campeones

Esta campaña contará con el concurso de seis antiguos campeones de la prueba desde su transformación en la Liga de Campeones de la AFC, en 2003. Al Hilal, Al Ain, Al Sadd y Ulsan Hyundai tienen la meta de alzar el trofeo por segunda vez, mientras que Guangzhou Evergrande y Jeonbuk Motors apuntan a un tercer título.

Las frases

“El Al Sadd es el club más grande de Catar y es un gran honor formar parte de él. Hay que aspirar a ganarlo todo, todos los títulos. Voy a entregarme al máximo todos los días por ayudar al equipo”. Santi Cazorla, centrocampista de Al Sadd.

“Ha sido una temporada larga y muy dura, y estamos esforzándonos mucho después de un largo periodo de inactividad. Nos concentramos en la liga y ganamos el título, y ahora estamos concentrados en la Liga de Campeones de la AFC”. Razvan Lucescu, entrenador de Al Hilal.

Grupos:

  • Grupo A: Al Ahli, Al Shorta, Al Wahda, Esteghlal
  • Grupo B: Shabab Al Ahli, Shahr Khodro, Al Hilal, Pakhtakor
  • Grupo C: Al Duhail, Sharjah, Persépolis, Al Taawoun
  • Grupo D: Al Ain, Al Sadd, Sepahan, Al Nassr
  • Grupo E: FC Seúl, Beijing FC, Melborne Victory, Chiangrai United
  • Grupo F: FC Tokio, Ulsan Hyundai, Shanghái Shenhua, Perth Glory
  • Grupo G: Vissel Kobe, Johor Darul Ta'zim, Guanzhou Evergrande, Suwon Bluewings
  • Grupo H: Yokohama F. Marinos, Jeonbuk Motors, Sydney FC, Shanghái SIPG

* El Al Wahda ha comunicado a la Confederación Asiática de Fútbol (AFC) que no podrá viajar a Catar por haber dado positivo en las pruebas de COVID-19 varios integrantes del club. Las correspondientes comisiones de la AFC adoptarán ahora una decisión al respecto de acuerdo con el reglamento.

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