Copa Mundial de la FIFA™

Shafi, listo para medirse con Australia

Jordan national team Goalkeeper Amer Shafi during the 2018 World Cup qualifier
© Others

“Un buen guardameta constituye la mitad del equipo, pero en algunos casos puede representar el equipo entero”. Esta frase se corresponde perfectamente con la situación en la que está el arquero y capitán de la selección jordana, Amer Shafi. El jugador es una fuente de optimismo para los hinchas jordanos, que se preparan para asistir a un partido muy importante, la visita de Australia el próximo 8 de octubre, en la cuarta jornada de la competición preliminar de la zona asiática para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

Shafi está disputando su cuarta competición preliminar mundialista, y hace cuatro años fue uno de los principales artífices de la clasificación de Jordania para la repesca intercontinental, en la que cayó frente a Uruguay. Durante las tres primeras jornadas, sus actuaciones permitieron al combinado nacional imponerse a Tayikistán y Bangladesh y hacer tablas contra Kirguistán (0-0). Y teniendo en cuenta el nivel del próximo adversario, los aficionados han seguido con atención el estado físico del guardameta. En las últimas horas, han sabido que su estrella bajo palos había retomado los entrenamientos y estará en condiciones de formar en el once titular.

“Ya les ganamos, y tenemos la motivación necesaria para repetir ese desempeño”. Así empieza Shafi su entrevista exclusiva con FIFA.com, al término de la primera sesión de entrenamiento para preparar este choque. Como de costumbre, el capitán se muestra tranquilo, y desea ser un ejemplo para sus compañeros: “En los clasificatorios del Mundial no hay partidos fáciles. Hay que respetar a todos los adversarios y cometer el menor número posible de errores. Australia tiene un equipo potente, que se distingue por la calidad de sus jugadores, pero el nivel del contrario debe motivarnos para ir a más y lograr el resultado que queremos”.

Matar dos pájaros de un tiro
Los jordanos son segundos de su liguilla, con siete puntos, y se enfrentan a un rival que, además de ser campeón de Asia de 2015, ocupa el liderato del grupo, con nueve. Una victoria significaría para ellos la primera plaza y la perspectiva de una clasificación directa para la última ronda, como ocurrió en los clasificatorios de Brasil. De paso, también podría permitirles dejar atrás la abultada derrota (4-0) sufrida en el encuentro de vuelta de la anterior edición, que sirvió a los australianos para viajar al Mundial y obligó a su oponente a disputar la repesca asiática y, posteriormente, la intercontinental.

Shafi analiza lo que les aguarda: “Todo el mundo es consciente de la importancia de este partido. Australia y Jordania son los dos favoritos para la clasificación. Nosotros tenemos dos puntos menos. Una victoria significaría mucho para nosotros, y sería un punto de inflexión”.

“Nuestra principal arma es la victoria que conseguimos en el partido de ida de los últimos clasificatorios, cuando realizamos un desempeño táctico excepcional, aprovechando al mismo tiempo sus errores defensivos. Fue una victoria muy linda, que todavía conservamos en nuestro espíritu. Hay que fijarse en aquel partido, que nos permitió superar nuestros temores y creer en nosotros”, opina.

Un partido especial
En la competición preliminar de Brasil 2014, los jordanos abordaban su primer examen frente a Australia, el 11 de septiembre de 2012, con aprehensión, por el nivel de sus adversarios. Se preguntaban cómo podían neutralizar el repertorio ofensivo de un contingente de futbolistas de alto nivel, que competían en Europa. Jordania cerró filas en defensa y su guardameta redobló los esfuerzos en un partido histórico.

Shafi recuerda lo ocurrido en aquel compromiso decisivo con una sonrisa: “¡Puede decirse que fue histórico! Era la primera vez que jugábamos contra ellos, y conocíamos sus cualidades individuales. Acabábamos de perder contra Japón, en la jornada anterior. Así que era imperativo conseguir un buen resultado. Ofrecimos un partido de gran calidad táctica y fuimos capaces de marcar al principio del segundo tiempo. Aprovechamos los espacios y marcamos un segundo gol, lo que nos dio nuestra primera victoria en estos clasificatorios. Fue un triunfo muy importante, y nos permitió alcanzar la repesca”.

Preguntamos a Shafi si tiene ganas de jugar de nuevo contra un atacante de la talla de Tim Cahill. Y responde sin pensarlo: “Es un futbolista excepcional, con una magnífica carrera. Ha alcanzado la fama y ha jugado en las mejores ligas. Me alegro de volver a encontrarme de nuevo con él, para mí supone una motivación”.

“Antes de nuestro primer partido, estudiamos sus movimientos en el área, y conseguí impedir que marcase. Es cierto que marcó en el partido de vuelta, en Melbourne, aunque creo que nosotros cometimos varios errores defensivos en aquel encuentro, que perdimos. Marcó al llegar a un centro que yo no podía atrapar. Tenemos que mantener la concentración y la calma para impedir que tenga ocasiones, como ya hemos hecho”.

Si Shafi logra frenar de nuevo a Cahill, daría una alegría a los hinchas jordanos y su selección estaría un paso más cerca de sus sueños: la clasificación para Rusia 2018.

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