Sonrisas y lágrimas en África

Veinte equipos se han metido en la última ronda de clasificación de la Zona Africana para la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010 tras un fin de semana repleto de acción. Junto con el sempiterno grupo de pesos pesados, incluidos nueve participantes en previas fases finales de la Copa Mundial de la FIFA, también han pasado de ronda Malaui, Mozambique, Ruanda y Sudán; un detalle que da una clara idea de la constante alternancia de hegemonía que se está produciendo en la escena futbolística africana.

Senegal lo sabe muy bien. Hace seis años se convirtió en la segunda selección africana que hasta la fecha ha alcanzado los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA, pero el sábado quedó eliminada de la fase de clasificación tras un empate a 1-1 en casa con Gambia.

Diomansy Kamara, que milita en el Fulham de la Premier League *inglesa, está convencido de que este fracaso marca el final de una generación de *Leones de la Teranga. "Ahora pasaremos tres años en el dique seco, sin competir hasta la próxima fase de clasificación. Para muchos de nuestros jugadores que ya han cumplido los 28 años, esto supone el fin de sus carreras internacionales", explica Kamara. "Las cosas no nos han salido bien en estos clasificatorios desde el principio".

La RD del Congo también ha quedado fuera de la competición preliminar tras su derrota por 2-1 en Malaui. El país se clasificó con el nombre de Zaire para Alemania 1974 y se convirtió en la primera nación del África subsahariana que competía en la Copa Mundial de la FIFA. Pero, aunque ha vuelto a estar a punto de conseguirlo en ocasiones posteriores, la de 1974 sigue siendo su única aparición en el mayor escenario futbolístico del mundo.

Mozambique albergaba pocas esperanzas de pasar a la última ronda, incluso después de derrotar a Botsuana en Gaborone el sábado con una de las únicas tres victorias a domicilio que se registraron en los 22 partidos de clasificación disputados en África. El seleccionador Mart Nooij admitió después que, cuando regresaron a Maputo tras su largo viaje, les comunicaron que la serie de resultados del domingo les había sido favorable y les permitía clasificarse como uno de los mejores segundos.

"Nos hemos salvado por los pelos, pero creo que hemos jugado bien en los seis partidos de clasificación que hemos disputado. No tuvimos mucha suerte en los tres primeros, pero como lo nuestro es el juego ofensivo, al final cosechamos sus frutos", comenta el holandés.

Las 20 selecciones entrarán en un sorteo, que se celebrará en Zúrich el 20 de octubre, donde quedarán divididas en cinco grupos de cuatro equipos. Los campeones de cada grupo se clasificarán directamente para Sudáfrica 2010, y los tres primeros de cada tabla disputarán la Copa Africana de Naciones Angola 2010.