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Goles 'a lo Beckham' para iluminar a Afganistán

© AFP

Desde hace muchos años, David Beckham ha sido fuente de inspiración para los jóvenes futbolistas del mundo entero. Sin embargo, puede que el antiguo capitán de Inglaterra no sea consciente de hasta qué punto se ha convertido en un ejemplo para algunos de los jugadores menos conocidos del fútbol internacional, como Faysal Shayesteh, un joven tan aficionado como él a los lanzamientos de falta.

El internacional de Afganistán, de 24 años de edad, ha llamado la atención del mundo en sus últimos partidos por su buen hacer y sofisticación con el balón. En concreto, el año pasado dejó a los espectadores con la boca abierta cuando vio puerta desde 50 metros de la meta rival contra Turkmenistán en la Copa Challenge de la AFC. El gol recordó enormemente el famoso cañonazo de Beckham contra el Wimbledon, que lo dio a conocer al mundo en 1996.

"El gol se debió también un poco a la suerte", explica con modestia el mediocampista a FIFA.com. "El guardameta rival había visto la roja y, por lo tanto, Turkmenistán jugaba con un portero improvisado. Por eso decidí probar suerte y disparar directamente a puerta. ¡Y me salió bien!"

"Cada futbolista tiene un don innato y particular. En mi caso, siento algo especial cada vez que disparo a puerta. Practico los tiros libres después de cada sesión de entrenamiento, normalmente con una barrera, para mejorar mi técnica. Beckham hacía lo mismo con el Manchester United y con el Real Madrid".

Examen japonés
Shayesteh también brilló en la histórica victoria de Afganistán ante Camboya, su primer triunfo en unos clasificatorios a la Copa Mundial de la FIFA™. El próximo partido planteará a la selección un reto de diferente calibre. Los afganos recibirán la visita de Japón el martes para disputar su tercer encuentro en los preliminares de Rusia 2018. Shayesteh está muy ilusionado ante la posibilidad de medirse a los tetracampeones de Asia.

"Si me hubieran dicho hace unos años que llegaría a enfrentarme en un clasificatorio para el Mundial a futbolistas como Keisuke Honda o Shinji Kagawa, les aseguro que no lo habría creído”, nos asegura. “Estoy deseando jugar este partido. Ellos partirán como favoritos, y nosotros no tenemos nada que perder. Posiblemente sea muy poco realista por nuestra parte pensar en una victoria, pero cosas más raras se han visto en el fútbol".

Ascensión meteórica
Aunque nacido en Afganistán, Shayesteh se trasladó con su familia a los Países Bajos cuando era pequeño. Se formó en la escuela de fútbol del FC Twente y se marchó a Bulgaria para unirse al FC Etar en 2013. No obstante, su talento no pasó inadvertido en Asia, y el año pasado fichó por el Songkhla United tailandés.

"Aprendí mucho sobre el fútbol europeo en el FC Etar", comenta. "Me alegro de haber fichado por un club tailandés. El fútbol en Tailandia ha crecido mucho en los últimos años, y me ofrece el marco perfecto para seguir avanzando".

Shayesteh materializó su sueño de la infancia cuando el año pasado debutó con la selección afgana en un amistoso contra Kirguizisgtán. Aunque aquel día jugó de lateral izquierdo, no tardó en exhibir su talento como organizador en el centro del campo. Con la camiseta nacional ya ha registrado cuatro asistencias, que se suman a los tres goles anotados, dos en lanzamientos de falta.

No obstante, las ausencias en las filas de la selección afgana han obligado al entrenador a recomponer el equipo y, como resultado, Shayesteh se encuentra en estos momentos jugando en la delantera. "Mi seleccionador, Slaven Skeledzic, sabe que soy un número 10 que opera por detrás de los dos puntas, un creador", explica. "Lamentablemente, nuestro delantero Milad Salem está lesionado, y yo debo jugar en su posición. Pero me han dejado libertad de movimientos, de manera que no tengo ningún problema. Sólo hago lo que es mejor para el equipo".

Incluso en esta situación inesperada, Shayesteh trabaja para subir el listón de su juego individual y conseguir atraer la atención del mundo. "Las jugadas a balón parado son mi especialidad, pero quiero demostrar a todos de lo que soy capaz", insiste. "Quiero que la gente vea lo que puedo hacer". ¿Será Teherán, en el partido contra los Samuráis Azules, el escenario de la gran eclosión de Shayesteh?

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