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Un nuevo amanecer de la mano del fútbol

South Sudan's players pose
© AFP

Hay momentos en que el deporte puede parecer la última de las necesidades de una sociedad. Catástrofes naturales, desastres humanitarios o conflictos armados alteran las rutinas y prioridades de países enteros y convierten la supervivencia en el objetivo fundamental de sus habitantes.

Sin embargo, incluso en instancias de terrible apremio, el fútbol puede ser el mejor catalizador para obrar un cambio social y brindar la oportunidad de sacar lo mejor de sus valores. Es lo que está sucediendo en la nación más joven del planeta, Sudán del Sur, que se apresta a afrontar sus primeras eliminatorias para una Copa Mundial de la FIFA con el sueño de dejar atrás un pasado turbulento.

Construir desde la nada
Después de décadas de conflicto armado y un referéndum decisivo, el 9 de julio de 2011 se declaró la independencia de Sudán del Sur. Ese día, Richard Justin Lado tomó una decisión trascendental. Eligió dejar a Sudán, la nación donde había nacido y de la que había sido ciudadano toda su vida y ser fiel a sus raíces. "Mi familia venía de Sudán del Sur, así que no fue difícil. Hice caso a lo que me decía el corazón", confiesa en exclusiva a FIFA.com.

Al recibir ilusionado su nuevo pasaporte, este hombre, de profesión futbolista, se convirtió en el primer capitán de la selección del nuevo país . Y la bastaron apenas unos minutos en el primer partido de Sudán del Sur para consagrarse en ídolo histórico. Fue el 10 de julio de 2012, en Yuba, la capital, ante la animada expectación de 22.000 asistentes y contra Uganda. Lado anotó el primer gol del equipo conocido como *Estrella Brillante. *

"Al principio no teníamos mucho", confiesa el inteligente mediocampista de 35 años. "No había muchos jugadores y hasta nos faltaba entrenador. Lo que nos alimentaba eran las ganas de construir un nuevo país y darle una gran alegría a la gente. Con el tiempo las cosas han ido mejorando".

Hasta el punto que hace apenas unas semanas Sudán del Sur consiguió su primera victoria en partido oficial, después de 12 intentos, que se habían saldado con 2 empates y 10 derrotas. En la fecha de septiembre de la eliminatoria de para la Copa Africana de Naciones 2017, vencieron, contra todo pronóstico, a Guinea Ecuatorial, semifinalista de la edición anterior, por 1-0.

Para Justin Lado, el triunfo fue una prueba de los muchos avances que ha logrado el país, en apenas cuatro años de independencia. "Antes sólo se hablaba de guerra, ahora se habla también de fútbol. Demostramos que estamos listos, que podemos unir al país detrás de un objetivo, de una ilusión".

El fútbol como ejemplo
Un país unido. Ese es el sueño de los sursudaneses, que hace dos semanas celebraban la noticia del alto al fuego definitivo en la guerra civil que azotaba al país.

El momento de reconstrucción ha llegado de manera contundente en todos los sentidos. "La selección es el gran ejemplo. Hay jugadores de todas las etnias, de distintos lugares del país, y jugamos en armonía. Ahora que no hay guerra, vendrán más jugadores y podremos ser mejores. Hay que aprovechar lo que está sucediendo".

Aprovechar para cambiar la imagen mundial de un lugar del que, hasta ahora, sólo se acostumbraba a recibir noticias desalentadoras. El futbolista del Al Malakia relativiza y pone en contexto toda la situación. "Hay que dejar claro que no se trata de Irak o Afganistán. La guerra no tocó demasiado a las ciudades. La gente podía hacer su vida sin miedo. Aunque afuera sí había soldados y conflicto".

Aun así, la delicada situación social le obligaba a una especial responsabilidad en el interior del vestuario, sobre todo, desde su papel de capitán. "He hablado mucho con todos los jugadores. Desde esas conversaciones hemos intentado que el fútbol nos ayude a terminar con todo los daños de la guerra. No me canso de repetirlo".

El momento de plasmar esa unidad en la cancha ha llegado. El miércoles 7 de octubre, el equipo debuta en unas eliminatorias mundialistas. Se enfrenta a Mauritania, un equipo que lo supera en 55 posiciones en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola (Sudán del Sur ocupa el puesto 144 mientras que su rival está colocado en el 89) en el camino hacia Rusia 2018.

"Estamos listos. Realmente listos. Sabemos a lo que jugamos y podemos dar la sorpresa. Nuestro entrenador Lee Sung-jea nos ha definido un estilo basado en el orden defensivo y el contragolpe, y creo que podemos hacer daño. Necesitamos el triunfo, por muchas razones. Y lo vamos a conseguir".

Pero más allá del resultado que refleje el marcador, Richard Justin Lado sabe que su equipo ya consiguió su mayor victoria. "El país está cansado de pelear. Queremos vivir tranquilos y poder concentrarnos en cosas más alegres. Vamos a hablar de fútbol y a ganar este partido. Sudán del Sur se lo merece".

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