Copa Mundial de la FIFA™

Un partidazo y reacciones a la vista

Spain's midfielder Sergio Busquets vies for the ball against Italy's Pelle
© AFP

Tras un primer asalto de calentamiento en septiembre, las selecciones europeas se preparan para encadenar dos partidos consecutivos de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. FIFA.com te presenta los choques de esta semana, en la que se espera, sobre todo, el partidazo entre Italia y España, así como las reacciones de las finalistas de la Eurocopa 2016, Portugal y Francia, tras un comienzo decepcionante. 

El programa de la 2ª jornada:

Jueves, 6 de octubre
Grupo D: Austria-Gales, República de Irlanda-Georgia, Moldavia-Serbia
Grupo G: Italia-España, Liechtenstein-Albania, Macedonia-Israel 
Grupo I: Kosovo-Croacia, Islandia-Finlandia, Turquía-Ucrania 

Viernes, 7 de octubre
Grupo A: Francia-Bulgaria, Países Bajos-Bielorrusia, Luxemburgo-Suecia
Grupo B: *Hungría-Suiza, Letonia-Islas Feroe, Portugal-Andorra
*
Grupo H:
 Bélgica-Bosnia y Herzegovina, Grecia-Chipre, Estonia-Gibraltar

Sábado, 8 de octubre
Grupo C: *Alemania-República Checa, Azerbaiyán-Noruega, Irlanda del Norte-San Marino
*
Grupo E:
 Polonia-Dinamarca, Montenegro-Kazajstán, Armenia-Rumanía
Grupo F: Escocia-Lituania, Inglaterra-Malta, Eslovenia-Eslovaquia

*El partido destacado *
Italia-España
Turín, 6 de octubre, 20:45 hora local.

Este choque entre los dos pesos pesados del Grupo G será una gran primicia en una fase de clasificación mundialista; y su último enfrentamiento en fases finales se remonta a los cuartos de final de Estados Unidos 1994, con un 2-1 favorable a la Squadra Azzurra. Sin embargo, la clara victoria italiana sobre la Roja (2-0) en los octavos de la Eurocopa 2016 todavía está fresca en la memoria, y la Nazionale podrá contar con el apoyo del público del Juventus Stadium, donde permanece invicta.

Giampiero Ventura, no obstante, deberá prescindir de Giorgio Chiellini en defensa tras su expulsión en el partido contra Israel. Aun así, Italia logró imponerse por 1-3 tras llevarse algunos sustos. Pero a priori, esa clase de errores no estarán permitidos frente a España, que, con un implacable 8-0 a Liechtenstein en septiembre, elevó a 54 su total de partidos de clasificación consecutivos sin perder. Además, la Roja celebra el regreso de Andrés Iniesta.

El resto de la jornada 
*En el *Grupo A
, Francia recibe a Bulgaria con la necesidad de tranquilizarse tras el decepcionante empate contra Bielorrusia (0-0). Los Bleus confían en que iluminen su ataque Antoine Griezmann o Dimitri Payet, deslumbrantes con sus respectivos clubes el pasado fin de semana; máxime teniendo en cuenta que la defensa búlgara se mostró bastante vacilante en su victoria in extremis contra Luxemburgo (4-3). Países Bajos, que viene de empatar en Suecia (1-1), intentará vencer y convencer contra Bielorrusia antes de recibir el lunes a Francia, con un rejuvenecido plantel liderado por el veterano Wesley Sneijder. 

En el Grupo B, Hungría, tras defraudar con su empate en Islas Feroe (0-0), afronta la ardua misión de recibir a una Suiza eufórica tras su triunfo ante Portugal (2-0). De hecho, Andorra teme la reacción de orgullo de los campeones de Europa, que cuentan con el regreso de Cristiano Ronaldo… Tras su recital en Noruega (0-3), Alemania dispondrá de una buena ocasión para reafirmarse al frente del Grupo C, con la visita de la República Checa. En el duelo en la cumbre del Grupo D, Austria recibirá a Gales con cautela; sobre todo después de los dos goles de Gareth Bale contra Moldavia.

Después de vencer por la mínima a Armenia (1-0), Dinamarca deberá subir el listón frente a la Polonia de Robert Lewandowski, que querrá desquitarse tras haber dejado escapar dos puntos en Kazajstán (2-2). Rumanía, que también alberga remordimientos tras el penal de la victoria que falló Nicolae Stanciu ante Montenegro (1-1), visitará a Armenia para intentar no perder comba en el Grupo E.

En el Grupo F, Inglaterra, que viene de vencer en Eslovaquia en el último suspiro (0-1), recibirá a Malta en un contexto difícil tras la dimisión del seleccionador Sam Allardyce, sustituido urgentemente por Gareth Southgate. Escocia, que ocupa el liderato tras su manita a Malta, recibe a Lituania. El gran duelo del Grupo H entre los bosnios y Bélgica promete goles dada la inspiración de sus ataques. En los Diablos Rojos, Roberto Martínez no podrá contar con Kevin de Bruyne ni con Thomas Vermaelen, cuya baja se une a la de Vincent Kompany. 

El Grupo I presenta la particularidad de haber registrado tres 1-1 en la primera jornada. Tras el histórico empate obtenido en Finlandia, Kosovo jugará el segundo partido de clasificación mundialista de su historia en su casa. Enfrente, Croacia buscará su primera victoria tras no haber podido pasar del empate ante Turquía; pero la lista de bajas se amplía para Ante Cacic, quien deberá prescindir de Ivan Rakitic, además de Luka Modric y Dejan Lovren. 

Jugadores a seguir 
*“Hay jugadores con los que trabajé en la sub-21 como *Marcus Rashford
 y Jesse Lingard”, explicó Southgate, seleccionador interino de Inglaterra, tras haber convocado a los jóvenes extremos del Manchester United contra Malta y Eslovenia. Rashford (19 años, 3 veces internacional), regresa tras haber participado en la Eurocopa 2016 y haber protagonizado un comienzo de temporada impresionante, con 4 goles en 9 partidos. En cuanto a Lingard (23 años), se trata de su primera convocatoria con la absoluta.

*¿Sabías que…? 
*
En 20 enfrentamientos, Francia y Bulgaria lucen una igualdad perfecta, con 8 victorias para cada una y 4 empates. Los Bleus, no obstante, conservan un doloroso recuerdo en lo que respecta a las fases de clasificación mundialistas, con el famoso gol de Emil Kostadinov en el último minuto que los privó de viajara a la edición de 1994. Didier Deschamps, que estuvo en el campo entonces, declaró en rueda de prensa que no tenía “muchas ganas de hablar de eso”, antes de añadir: “Ocurrió hace 23 años. Hay que vivir el momento presente”. En cambio, el nuevo seleccionador búlgaro, Petar Houbchev, titular en defensa en aquel encuentro, tal vez sí quiera evocar los viejos tiempos y aquella gesta… 

*La frase *

📺 ¡Tenemos cuarto portero! Se llama @AlvaroMorata y es capaz de volar y hacer PARADONES INCREÍBLES... ¡Como estos! 😱 pic.twitter.com/OMauQz4wE2 — Selección Española (@SeFutbol) 3 de octubre de 2016

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