Sorpresas, goleadas y salvadores providenciales

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La primera jornada de la segunda ronda de la competición preliminar de la zona asiática para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ estuvo repleta de emoción y sorpresas. Guam y las Filipinas ganaron contra todo pronóstico a Turkmenistán y Bahréin, respectivamente, mientras que Malasia fue incapaz de pasar del empate ante Timor Oriental.

Hong Kong, Singapur y Siria sí hicieron valer su condición de favoritos, con victorias contundentes. Qatar y Arabia Saudí también ganaron, pero tuvieron que esperar al último momento para llevarse el triunfo. *FIFA.com *repasa todo lo ocurrido.

*El partido destacado *
*Filipinas 2-1 Bahréin *
Misagh Bahadoran 50’, Javier Patiño 60’ (Filipinas); Abdulwahab al Malood 90’+3 (Bahréin)

El seleccionador de las Filipinas, Tom Dooley, había declarado a FIFA.com que su objetivo era la segunda posición del Grupo H, posiblemente uno de los más reñidos. Tanto si se trataba de una estrategia para motivar a sus hombres como si no, lo cierto es que el discurso del excapitán de la selección estadounidense se ha visto sensiblemente reforzado con un 2-1 sobre Bahréin, equipo que participó en la Copa Asiática 2015. Y supone otro hito para el conjunto filipino, después de lograr su primera victoria en los clasificatorios de Brasil 2014 sobre Sri Lanka. En el primer periodo, ambos equipos dispusieron de oportunidades, aunque las más claras fueron para los locales, especialmente un mano a mano de Javier Patiño. El choque se inclinó a favor de los filipinos tras la reanudación, cuando el centrocampista Misagh Bahadoran aprovechó un centro de Phil Younghusband para adelantar a los suyos. Patiño firmó el segundo poco después, y Abdulwahab al Malood anotó el tanto del honor de los visitantes en el tiempo añadido. También ganó la RDP de Corea, que se impuso en Yemen mediante un solitario gol de So Hyon Uk.

Las lecciones del día
En el Grupo A, una diana de Ramon Saro en los instantes finales sirvió para replicar al tanto de Mohd Safee Sali en el primer tiempo, y permitir así a Timor Oriental empatar 1-1 en Malasia. Ese resultado benefició asimismo a Arabia Saudí, que encabeza la liguilla tras vencer 3-2 en casa a Palestina.

En el Grupo B, Kirguistán marcó cuatro goles (uno de ellos, en propia meta) y doblegó por 1-3 a Bangladesh. Todos los tantos se produjeron en la primera parte. El centrocampista Anton Zemlianukhin, que juega en la liga serbia, materializó un doblete, y Edgar Bernhardt transformó un penal entre las dos realizaciones de su compañero. Su vecina Tayikistán, en cambio, perdió en su cancha ante Jordania por idéntico tanteo, con una tripleta de Hassan Mahmoud.

En el Grupo C, Bután viajaba a Hong Kong con la esperanza de prolongar su trayectoria de ensueño, pero se dio de bruces con la realidad al perder 7-0 en este tercer compromiso. En el otro encuentro de la liguilla, Qatar tuvo que esperar hasta bien entrado el tiempo añadido para que Ahmed al Sayed marcase el único gol del partido en las Maldivas.

Un tanto en propia meta de Serdar Annaorazov en el minuto 14 dio a Guam su primera victoria en las eliminatorias, contra Turkmenistán, después de que su última y hasta ahora única campaña, la de Corea/Japón 2002, terminase con dos derrotas consecutivas. Esta victoria reviste una significación todavía mayor si tenemos en cuenta que los isleños recibieron un 17-0 en su última actuación en la competición preliminar, hace quince años, frente a otro equipo centroasiático, Tayikistán. Gracias a este hito, la formación de Gary White asciende a la primera posición del Grupo D, en compañía de Omán, que superó por 1-2 a la India.

En el Grupo E, Siria mostró su superioridad en Afganistán y se llevó un 0-6, con dos goles del veterano ariete Raja Rafe. Le pisa los talones Singapur, que ganó 0-4 en Camboya. El zaguero Safuwan Baharudin vio puerta dos veces para los Leones, que ampliaron así a doce encuentros su total de victorias ante este adversario.

Yousef Nasser, a cuatro minutos de la conclusión, marcó el gol que permitió a Kuwait vencer 0-1 al Líbano y encabezar el Grupo G. En el otro partido de la liguilla, Laos consiguió empatar 2-2 en su feudo ante Myanmar, en una contienda de dominio alterno. Los locales remontaron un tanto y llegaron a ir ganando 2-1, merced a dos rapidísimos goles de Khampheng Sayavutthi. No obstante, a cinco minutos del final, cuando los laosianos parecían estar a punto de ganar en su estreno, un gol de Kyaw Zaylos dio el empate a los visitantes.

*Jugador de la jornada *
El omaní Amad al Hosni es uno de los futbolistas más veteranos de Asia, ya que representó a su país en las competiciones preliminares de las tres últimas Copas Mundiales de la FIFA. El delantero del Saham SC, de 30 años, se ha labrado la reputación de marcar goles cruciales, como el tanto de la inesperada victoria de Omán en Australia rumbo a Brasil 2014. Y cuando el marcador señalaba un 1-1, Al Hosni apareció para dar el triunfo a su equipo transformando un penal a cinco minutos del descanso.

*¿Sabías que…? *
Esta primera jornada asistió a una auténtica lluvia de goles, con 46 en 14 partidos. Seis jugadores anotaron dobletes y el jordano Hassan Mahmoud registró una tripleta.

La frase
“Nuestro equipo debió haberlo hecho mejor, aunque los jugadores se entregaron al máximo. Es un comienzo decepcionante. Ahora hay que pensar en reponerse para el siguiente partido”.
Norio Tsukitate, seleccionador de Bután.

*Resultados de la 1ª jornada *

*11 de junio *

Grupo A: Malasia 1-1 Timor Oriental, Arabia Saudí 3-2 Palestina

Grupo B: Bangladesh 1-3 Kirguistán, Tayikistán 1-3 Jordania

Grupo C: Hong Kong 7-0 Bután, Maldivas 0-1 Qatar

Grupo D: Guam 1-0 Turkmenistán, India 1-2 Omán

Grupo E: Camboya 0-4 Singapur, Afganistán 0-6 Siria

Grupo G: Laos 2-2 Myanmar, Líbano 0-1 Kuwait

Grupo H: Filipinas 2-1 Bahréin, Yemen 0-1 RDP de Corea

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