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Williamson: "Lo tenemos muy cuesta arriba en la vuelta"

Kenya's national football team
© AFP

En una época en la que los entrenadores parecen durar cada vez menos al frente de las selecciones africanas, Bobby Williamson es la excepción a la regla.

En los cuatro años anteriores a que Williamson se hiciese cargo de Uganda en 2008, las Grullas tuvieron cuatro seleccionadores distintos. Su nombramiento puso fin al carrusel de entrenadores, ya que permaneció cuatro años y medio en la selección ugandesa. Su etapa con las Grullas concluyó en abril de 2013 y, sólo dos meses después, tomó las riendas del Gor Mahia keniano, al que llevó a ganar su primera liga en 18 años. Cuando Adel Amrouche fue destituido como seleccionador de Kenia en agosto de 2014, tras caer por 1-0 ante Lesoto en una eliminatoria a doble partido clasificatoria para la Copa Africana de Naciones, los directivos kenianos llamaron a Williamson y le ofrecieron el puesto.

El ex delantero, que militó en clubes como el Glasgow Rangers y el West Bromwich Albion, espera ahora que su estancia con las Harambee Stars pueda ser tan larga y exitosa como lo fue con Uganda. “Creo que una de las razones por las que tuve éxito con Uganda es que recurrí a muchos técnicos locales. Conocen a los jugadores, y sería una locura no trabajar con ellos. He intentado adoptar un enfoque similar con Kenia. Mi ayudante en la selección es Musa Otieno, que jugó al máximo nivel en Kenia y en Sudáfrica. Conoce muy bien el fútbol, y me ha ayudado un montón”.

Williamson clasificó cómodamente a la nación de África oriental para la segunda ronda de la competición preliminar africana de la Copa Mundial de la FIFA 2018™, tras vencer a Mauricio por 5-2 en el global de la eliminatoria. En la segunda ronda  –con 20 cruces a doble partido cuyos ganadores pasan a la fase de grupos–, las Harambee Stars se impusieron en la ida a Cabo Verde por 1-0, y este martes intentarán defender su exigua ventaja a domicilio. Actualmente, sus rivales isleños ocupan la 32ª posición en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola; 93 lugares más arriba que Kenia. Por tanto, no es de extrañar que Williamson considere a su equipo como el más débil de los dos. “Por supuesto que no somos favoritos. Cabo Verde ha jugado las dos últimas fases finales de la Copa Africana de Naciones y, en total, sólo perdió un partido. Kenia solamente se ha clasificado una vez desde 1994, y eso fue hace 11 años. Por tanto, lo tenemos muy cuesta arriba si queremos pasar a la liguilla, pero, naturalmente, tenemos opciones”. **

Una mezcla de juventud y experiencia
En la ida, Kenia se burló de los pronósticos y de la jerarquía, imponiéndose a los Tiburones azules con un tanto de Michael Olunga en el minuto 9. El delantero de 19 años es uno de los varios jóvenes talentos a los que ha citado Williamson para la selección. “Hay una hornada de jóvenes jugadores que pueden llevar a Kenia más lejos”, señaló. “Hay que darles oportunidades de lucirse, y estoy contento de que hayan demostrado que pueden estar a la altura. He estado trabajando de cerca con los jóvenes. En su caso, podría ser demasiado pronto para una clasificación mundialista, pero quiero desarrollar el equipo. Aunque por supuesto, nuestros aficionados quieren que nos clasifiquemos ahora, y todos queremos estar ahí”.

Williamson ha conseguido construir un equipo formidable compuesto por jóvenes como Olunga y veteranos experimentados como Victor Wanyama, que es titular habitual con el Southampton en la Premier League. “A Wanyama y los demás jugadores con experiencia les encanta jugar con Kenia. Les encanta volver a casa, y están plenamente motivados para hacerlo bien”.

El técnico nacido en Glasgow se mostró optimista sobre el papel de África en el fútbol mundial: “Lo que se necesita es continuidad. Eso es muy importante. Yo dispuse de tiempo en Uganda, pero sólo porque ganamos la Copa de la CECAFA y hubo una mejoría. En la Copa Mundial, África no ha tenido fortuna. Creo que algunas selecciones han tenido muy mala suerte. Fíjate, por ejemplo, cómo lo hizo Ghana en 2010. Estuvo muy cerca de pasar a semifinales. Lo único que necesitaba era transformar un penal”.

“Hay varios factores que están impidiendo que África alcance todo su potencial; y las trabas administrativas es uno de ellos. Creo que si se arreglan esos problemas, veremos a un país africano acercándose al título [mundial]. No hay nada que se lo impida en cuanto a talento”, concluyó Williamson. 

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