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El delantero italiano Christian Vieri
El jugador nacional italiano Christian Vieri es el primer embajador italiano en la sociedad "FIFA para las Aldeas Infantiles SOS". Ante la presencia de unos 60 periodistas y frente a numerosas cámaras de televisión de emisoras nacionales y extranjeras, el famoso delantero del Inter Milán recibió su certificado de nombramiento en noviembre en una reunión en Milán. En este acontecimiento procedió a la firma oficial del acuerdo que estipula la función del embajador. Vieri forma parte, de esta manera, del círculo internacional de más de 30 futbolistas ilustres como, por ejemplo, George Weah, Thomas Helmer, Alexi Lalas, Enzo Scifo, Krassimir Balakov, Robert Pires, Marco Antonio Etchevery, Zvonimir Boban y Lucas Radebe, quienes participan activamente en las Aldeas Infantiles SOS. En su nueva función, Vieri entregará, el próximo año, el premio Fair Play 2000 de la FIFA al ganador en la Aldea SOS de aldonazzo/Trento (Italia), donde se reunirán 1500 niños SOS para pasar sus vacaciones de verano. "Estoy siempre dispuesto a ayudar a niños y jóvenes", dice Vieri en relación con su nueva función.


Uno de los futbolistas más renombrados de la joven historia de Croacia se retira de la selección nacional: el centrocampista y capitán Zvonimir Boban. El famoso jugador, de 31 años de edad, jugó su último partido (51 encuentros y doce goles) por la selección nacional el 13 de noviembre pasado contra el campeón mundial Francia, encuentro que finalizó con una derrota por 3 a 0. Boban, embajador de Croacia en la sociedad "FIFA para las Aldeas Infantiles SOS", justifica su decisión por sus problemas de espalda, aunque está decidido a cumplir su contrato con el campeón italiano AC Milán hasta el 2001. El hábil centrocampista celebró grandes victorias en el correr de su carrera de jugador nacional, principalmente en 1998, cuando ocupó sorprendentemente el tercer puesto en la Copa Mundial de Francia con la selección de Croacia y, en 1987, cuando se proclamó incluso campeón mundial: en ese entonces jugaba aún en la selección yugoslava Sub-21, conduciéndola como capitán al título de campeón mundial en Chile.



Khyentse Norbu de Bután es, bajo su título religioso Dzongsar Jamyang Khyentse Rinpoche, uno de los lamas más renombrados del budismo tibetano. El sacerdote budista es también director de cine, aunque no ha cursado nunca una escuela cinematográfica. Su experiencia en este sector proviene del rodaje de la película "El pequeño Buda" de Bernardo Bertolucci. Norbu acaba de realizar su primera película, en cartelera actualmente en los cines europeos. Su obra se denomina "Phörpa - The Cup" que trata sobre algunos monjes exiliados en un claustro que hacen todo lo posible para poder ver la final de la Copa Mundial 1998 en Francia. "Me he convertido en verdadero aficionado al fútbol recién durante el rodaje", dice Norbu, cuyo film se ha granjeado críticas positivas de parte de numerosos expertos. "Phörpa - The Cup" se basa en un acontecimiento verídico. Norbu: "En varios claustros budistas tibetanos se siguió con enorme entusiasmo la final del Mundial en Francia. Particularmente los monjes jóvenes se interesan enormemente por el fútbol".



El estadio más moderno de Latinoamérica el Estadio Monumental "U" está siendo construido en Perú. La "U" simboliza el Club Universitario, uno de los clubes de fútbol más grandes y famosos del país. El nuevo estadio se inaugurará en el año 2000 y tendrá cabida para 60.000 espectadores, incluidos 1176 palcos para personajes ilustres. En el complejo de 214.000 m2 se construirán asimismo oficinas, canchas de baloncesto, balonvolea y tenis, una piscina y un restaurante. En un área de 100.000 m2 se construirán 2500 lugares de aparcamiento. En la obra de construcción trabajan aproximadamente 450 obreros.



Siegfried Dietrich, gerente del 1. FFC Francfort, campeón y ganador de la copa del fútbol femenino alemán, firmó un contrato de asociación en Harare, capital de Zimbabue, con Leo Mugabe, el presidente de la Asociación de Fútbol de Zimbabue. El "Memorandum of Understanding" tiene por finalidad apoyar el desarrollo de la infraestructura de la liga femenina en Zimbabue. "En este país africano existen 26 equipos, grandes talentos deportivos y algunas personas muy entregadas a esta causa, pero que se hallan aún al comienzo del desarrollo", dice Dietrich. La escuadra nacional de Zimbabue tiene poca experiencia internacional. Por la falta de recursos financieros, la liga se disputa en forma de torneos regionales con una final nacional. Muy a menudo faltan redes, vestimenta deportiva y otro tipo de equipamiento.
El próximo año, el 1. FFC Francfort organizará en el estadio nacional de Harare un seminario de una semana de duración para los 26 equipos femeninos de Zimbabue. Además, los huéspedes alemanes regalarán camisetas, balones y redes a las africanas.



Por invitación de la FIFA, 26 representantes de asociaciones nacionales asiáticas y dos funcionarios oficiales de la Confederación Asiática de Fútbol (AFC) participaron en un seminario de administración del CIES (Centro Internacional del Estudio del Deporte) del 25 de octubre al 5 de noviembre en Neuchatel, Suiza. Los invitados asiáticos -entre los que se encontraba como única mujer la libanesa Lina Al-Achkar- jugaron un partido de fútbol durante su estadía en Neuchatel contra una selección mixta de la FIFA y del CIES. El jugador, quien más destacó en este encuentro de dos veces 30 minutos y dirigido por dos árbitros, fue el Secretario General de la FIFA Michel Zen-Ruffinen, autor de tres goles. El encuentro finalizó en empate a cinco. Al término del partido, todos los participantes se reunieron contentos para una foto de grupo.



Hace muy poco tiempo atrás, solamente algunos australianos jugaban en el extranjero. Particularmente los grandes clubes europeos no tenían interés en fichar futbolistas de Sydney, Melbourne, Adelaida, Canberra y Perth. Sin embargo, esto cambió drásticamente. Según el periódico "Australian and British Soccer Weekly", en la actualidad más de 100 australianos ganan su vida como futbolistas profesionales en el extranjero. Algunos de ellos actúan incluso en clubes muy renombrados, como por ejemplo Mark Bosnich (Manchester United), Jason Culina (Ajax Amsterdam), Craig Moore y Tony Vidmar (Glasgow Rangers), Paul Okon (AC Fiorentina) y Ufuk Talay (Galatasaray Estambul). Los jugadores australianos son momentáneamente muy cotizados en Alemania, Inglaterra, España, Holanda, Italia, Turquía, Grecia, Croacia, Singapur, Japón, Chile y Argentina.



El 14 de noviembre de 1999 fue un día histórico en la vida futbolística de Lothar Matthäus. Jugó con la selección nacional alemana en Oslo, ganó por 1 a 0 y llegó a la plusmarca de 143 partidos internacionales. Matthäus es, junto al antiguo portero sueco Thomas Ravelli, el único futbolista del mundo con una plusmarca tal. Matthäus, quien juega actualmente en el FC Bayer Múnich y que el año que viene pasará a las filas del Metro Stars de Nueva York, podrá establecer el récord de partidos internacionales cuando Alemania se enfrente a Holanda en un partido amistoso. El alemán, de 38 años de edad, es el único jugador de campo que participó en cinco Mundiales y ganó casi todos los títulos codiciados de clubes y de selección nacional. La única conquista que le falta es el título de la Liga de Campeones de la UEFA.



En el campo de entrenamiento de la selección nacional brasileña antes del partido contra España (0-0) en Vigo, los medios informativos no se interesaron solamente por el ariete Rivaldo, sino también por su hijo Rivaldinho de cuatro años de edad. El pequeño es una figura muy conocida tanto para los aficionados españoles - su padre es el goleador del FC Barcelona - como para los brasileños, particularmente porque hace publicidad en la televisión española para una bebida de chocolate, acompaña a menudo a su papá a los partidos y porque ha participado incluso en algunos entrenamientos del FC Barcelona. Rivaldinho fue entrevistado por los representantes de los medios informativos y dio autógrafos a los espectadores. Rivaldo no estuvo muy contento con la situación: "Es bonito saber que mi hijo es famoso, pero esta bulla por su persona no me gusta nada".



Peter Schmeichel no es sólo un ídolo en su país Dinamarca, sino también entre los hinchas de Manchester United, ganador de la Liga de Campeones y participante en el Mundial de Clubes de la FIFA. El guardameta danés jugó ocho años en este club y ganó varios títulos, incluyendo la Liga de Campeones de la UEFA. Los seguidores ingleses continúan adorándolo, pese a que Schmeichel fichara por el Sporting Lisboa de Portugal en junio pasado. El famoso guardameta ha publicado una autobiografía titulada "Schmeichel", la cual se puede adquirir en los varios negocios de artículos de fútbol de Manchester United. El libro del portero danés, considerado uno de los mejores guardavallas del mundo, tiene gran éxito y salida en Inglaterra.



La alemana Nadine Bremer, de 14 años de edad, marcó nada menos que 21 goles en el partido de campeonato entre su escuadra MTV Jedding contra el SV Horstedt, que finalizó 26 a 0. Con esta plusmarca entra, indudablemente, en la historia de este equipo de Alemania del Norte.



Carlos Dunga está acostumbrado a jugar en las esferas más altas. En los últimos dos Mundiales era el capitán de la selección brasileña, que se proclamó campeón mundial en 1994 y vicecampeón mundial en 1998, detrás del dueño de casa Francia. No obstante, últimamente no ha sido tan exitoso con su club Internacional Porto Alegre, de la primera división brasileña. El club se hallaba a un paso del descenso, pero al final fue justamente Dunga, de 36 años de edad, quien salvó a su equipo de esta deshonra. En el partido decisivo contra Palmeiras, el Internacional de Porto Alegre necesitaba absolutamente una victoria para asegurar su estadía en la primera división. Seis minutos antes del término del encuentro, Dunga marcó el único gol del partido.