Inglaterra

El potente rugido de los jóvenes leones

(FIFA.com)
  • En 2017, Inglaterra ganó el Mundial sub-20 y el Mundial sub-17
  • Paul Simpson y Steve Cooper guiaron a los jóvenes Leones hacia la gloria
  • Solo Brasil (en 2003) había conquistado ambos torneos el mismo año

Antes de 2017, Inglaterra solo tenía un entrenador que había conducido a su país hasta un título mundial. En más de siglo y medio de existencia de la Federación Inglesa de Fútbol (FA), esa alabada y celebérrima persona era Sir Alf Ramsey, quien, en 1966, levantó la Copa Mundial de la FIFA™ en suelo patrio.

Sin embargo, en un intervalo de cuatro meses, a Ramsey se le unieron en su solitario pedestal el seleccionador sub-20, Paul Simpson, y el sub-17, Steve Cooper.

Los triunfos de Inglaterra en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017 y en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA India 2017 fueron los puntos culminantes de un año extraordinario para la cantera de los Tres Leones

El 2017 de los jóvenes Leones

  • *Mayo: *finalistas en el Campeonato de Europa sub-17
  • *Junio: *ganadores del Torneo sub-21 de Toulon
  • *Junio: *ganadores del Mundial sub-20
  • *Junio: *semifinalistas en el Campeonato de Europa sub-21
  • *Julio: *ganadores del Campeonato de Europa sub-19
  • *Octubre: *ganadores del Mundial sub-17

*FIFA.com *conversó en exclusiva con ambos seleccionadores para analizar cómo podría determinar este 2017 el futuro futbolístico de Inglaterra.

  • 2017: ¿Un año que cambiará sus vidas?

Simpson: En 12 meses pasé por una auténtica montaña rusa de experiencias como técnico. En el verano de 2016 estaba en paro y, tras invitarme para acudir a observar un par de concentraciones de entrenamiento, me preguntaron si quería involucrarme con los sub-16 de Inglaterra. Luego recibí una llamada que decía: “¿Te gustaría venir y llevar a los sub-20 al Mundial?”.

Estar implicado con un grupo de jugadores como éste es algo que se me quedará grabado para siempre. Cada día subo a lo alto de mi escalera y veo mi medalla de campeón mundial, y eso me provoca una sonrisa.

*Cooper: *Pensar que, como grupo de jugadores y cuerpo técnico, hemos llegado a ganar un Mundial, y vista la reacción que provocó en el país, te hace sentir realmente orgulloso, más que nada. Te hace sentir parte de algo especial.

  • Mantener el contacto con los campeones mundiales

*Simpson: *Me gustaría pensar que hemos aportado un granito de arena a las vidas de cada uno que nunca perderemos, y que siempre permanecerá el contacto mientras seguimos adelante. Podríamos encontrarnos con el resto dentro de 10 o 15 años, y siempre recordaremos lo que vivimos. Creo que eso es algo realmente valioso.

Cuando estás metido en el fútbol consigues trofeos, lo sabemos, y a veces obtienes recompensas económicas. Pero esas experiencias vitales, esos recuerdos, son mucho más valiosos que cualquier otra cosa por la que hayamos pasado.

*Cooper: *Por supuesto, habrá una relación permanente con estos chicos. Creo que saben que yo y el cuerpo técnico siempre estaremos ahí para ellos. Personalmente, los estimo muchísimo, y todo el cuerpo técnico también. Creo que entre nosotros se estableció un vínculo fantástico que durará para siempre, y ojalá podamos ayudarles también a recorrer su camino.

PHIL FODEN
Nació en Stockport, a escasos 10 kilómetros del entonces feudo del Manchester City, Maine Road. Recaló en el City con 8 años
Octubre de 2017: Gana el Mundial sub-17… y el Balón de Oro adidas del certamen
Noviembre de 2017: Debuta con el primer equipo del City, como suplente contra el Feyenoord
Diciembre de 2017: Primer encuentro como titular con el City, contra el Shakhtar Donetsk

DOMINIC SOLANKE
Se formó en la cantera del Chelsea. Fue cedido al Vitesse holandés en el curso 2015/16 
*
Junio de 2017: *Gana el Mundial sub-20… y el Balón de Oro adidas del certamen
*Julio de 2017: *Ficha por el Liverpool procedente del Chelsea
*Noviembre de 2017: *Debuta con la selección absoluta en el amistoso contra Brasil

  • Los chicos de oro

*Simpson: *Hay algunos de los campeones mundiales sub-20 que, decididamente, tienen capacidad para acudir a Rusia 2018; no cabe la menor duda. Dom Solanke es un ejemplo magnífico. Pienso que, si te fijas en todos los encuentros que jugamos en Corea, hubo muchos jugadores que demostraron que poseen un talento increíble y un gran temperamento, son fuertes y superan los retos que el fútbol internacional les plantea.

*Cooper: *Estuve en el partido donde Phil Foden saltó al campo en la Liga de Campeones e hizo su debut con el Manchester City contra el Feyenoord. Me alegré por la academia del City, porque sé lo duro que han trabajado con él año tras año. Compartimos juntos buenos momentos con la selección inglesa, y fue agradable verlo. Le envié un mensaje después.  

Creo que Phil es un ejemplo magnífico de colaboración entre un club y un país. Oír a Pep Guardiola hablando de la experiencia de un Mundial Sub-17 como lo hizo te da grandes esperanzas de que se puede trabajar juntos para forjar a un jugador. A Phil le queda un largo camino que recorrer. Él será el primero en decírtelo, pero por ahora, le va bien.

  • Un triunfo en el Mundial absoluto: ¿en 2018, 2022 o 2026?

Simpson: ¡Nos da igual cuando llegue! Está por ver si podremos llegar al final del camino que todos deseamos, pero desde luego, ya se han hecho muchas cosas positivas para ayudarnos a progresar.

*Cooper: *Lo único que podemos hacer es lo que aconsejamos a los jugadores: controlar los aspectos controlables. Es decir, asegurarse de que cada evento se organice adecuadamente, cada entrenamiento y planteamiento sean los apropiados, y creemos el entorno idóneo para que los jugadores crezcan. Quién sabe lo que el futuro nos reserva, pero desde luego, creemos en lo que estamos haciendo.

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