Mundial Sub-20

Arabia Saudí lidera a los cuatro mundialistas asiáticos

(FIFA.com)
Saudi Arabia celebrate winning the AFC U-19 Championship
© AFC
  • Arabia Saudí se proclamó campeona de Asia sub-19
  • La República de Corea alcanzó la final por 17ª vez; todo un récord
  • Japón y Qatar también sellaron su billete a Polonia 2019

La competición asiática clasificatoria para la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019 concluyó este domingo en Cibinong (Indonesia). Arabia Saudí venció por 2-1 a la República de Corea en la final para adjudicarse su tercer título continental.

Los saudíes mantuvieron una trayectoria inmaculada de camino a la final del Campeonato de Asia sub-19, incluido un triunfo por 3-1 sobre Australia en cuartos de final que selló su pasaporte a Polonia. La República de Corea también permaneció invicta hasta la final. Los surcoreanos superaron a una correosa Tayikistán en la antepenúltima ronda para reservar su billete a la cita mundialista del próximo año.

Por lo demás, el defensor del título, Japón, comenzó el campeonato con tres victorias seguidas en la liguilla, antes de imponerse también a la anfitriona Indonesia (2-0) para cumplir el objetivo de clasificarse. Pese a perder por la mínima en el partido inaugural contra Emiratos Árabes Unidos (1-2), Qatar reaccionó ganando sus tres siguientes compromisos para rubricar su regreso a un Mundial sub-20.

Selecciones clasificadas

Japón, República de Corea, Qatar y Arabia Saudí

Las lecciones del campeonato

Solidez saudí
Mientras que la República de Corea y Qatar tuvieron que sobreponerse a un comienzo más flojo para acabar clasificándose con solvencia, Arabia Saudí se mostró como el equipo más regular durante todo el campeonato.

Aún más impresionante fue el hecho de que los saudíes fueron mejorando partido a partido, ya que empezaron imponiéndose por la mínima a Malasia y a la RP China, antes de vencer con más holgura a Australia en el trascendental cruce de cuartos.

Tras haberse asegurado su presencia en Polonia 2019, el equipo se deshizo por 2-0 de la vigente campeona, Japón, antes de cargarse a la República de Corea en la final.

Abe, doblemente importante
No es ningún secreto que, pese a su tierna edad, Hiroki Abe es un activo muy valioso tanto para su club como para su país. Y la importancia del joven delantero quedó patente durante el Campeonato de Asia sub-19, cuando, tras haber ayudado a Japón a sellar su billete a Polonia 2019, le permitieron volver antes a su país para defender los intereses de su club en la Liga de Campeones de la AFC.

En ausencia de Abe, Japón acabó perdiendo por 0-2 ante Arabia Saudí en semifinales, pero el jugador fue titular con el Kashima Antlers en la ida de la final de la Liga de Campeones, donde el conjunto nipón derrotó al Persépolis por 2-0.

Máquina de hacer goles
Qatar se destapó como la selección más realizadora del certamen con 19 goles en 5 partidos, promediando casi 4 goles por encuentro. Quién más llamó la atención fue Abdulrasheed Umaru, que se erigió en el máximo artillero del campeonato con 7 tantos.

Sobre todo, Umaru firmó un triplete en el vibrante triunfo por 6-5 de Qatar sobre la anfitriona Indonesia, así como un doblete en el contundente 7-3 a Tailandia en cuartos de final, que clasificó a los qataríes para el Mundial sub-20.

Sensacional Jeon
Jeon Sejin, centrocampista del Suwon Bluewings, se erigió en la gran revelación de la República de Corea en este certamen. El jugador de 19 años fue el máximo goleador de su selección con 5 tantos, incluido un doblete en el triunfo por 3-1 sobre Qatar en semifinales. E incluso en la final perdida ante Arabia Saudí, el número 7 surcoreano se reveló como la principal amenaza para su rival con sus rápidos ataques y sus peligrosos pases. De hecho, provocó la pena máxima con la que su equipo acortó distancias.

Números que hablan

17: Pese a perder la final, la República de Corea sigue siendo la selección más laureada con diferencia en la historia del Campeonato de Asia sub-19, tras haber llegado a la final en 17 ocasiones y haber levantado el trofeo 12 veces.

Las frases

“Desde luego, hemos aprendido algo (contra la República de Corea), como que cuando tu rival está a un nivel tan bueno, no puedes tener miedo a controlar el ritmo del encuentro, ni a presionar el balón. No me gusta ‘poner el autobús’; me gusta atacar y ese es nuestro estilo. Creo que hemos aprendido una buena lección para el Mundial”.
Bruno Pinheiro, seleccionador de Qatar

“Ahora ya estamos en el Mundial del próximo año, pero deberíamos ser mucho más fuertes entonces [si queremos competir contra los mejores del mundo]. Tenemos seis meses para prepararnos para el Mundial de Polonia. Cada jugador debería ser más fuerte, y el equipo debe estar mucho más fuerte”.
Masanaga Kageyama, seleccionador de Japón

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