Mundial Sub-17

Oceanía da el pistoletazo de salida para Perú 2019

(FIFA.com)
KOLKATA, INDIA - OCTOBER 14: Players of New Caledonia celebrate a scored goal during the FIFA U-17 World Cup India 2017 group E match between Japan and New Caledonia at Vivekananda Yuba Bharati Krirangan on October 14, 2017 in Kolkata, India. (Photo by B
© Getty Images
  • La OFC inaugura el camino al Mundial Sub-17 2019
  • 8 selecciones pelean por 2 billetes
  • La próxima Copa Mundial Sub-17 se disputará en Perú

Aún queda más de un año para la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, pero las primeras eliminatorias se decidirán muy pronto. El Campeonato Sub-16 de la OFC se celebrará a lo largo de las dos próximas semanas en Islas Salomón, con dos billetes para Perú 2019 en juego.

La fase inicial de la competición preliminar ya se disputó en julio, y en ella Samoa se proclamó líder del grupo de los cuatro combinados polinesios.

En esta segunda ronda se determinarán los dos representantes que la confederación más pequeña de la FIFA tiene asignados. En la pasada edición, India 2017, estuvieron una habitual de las citas mundiales, Nueva Zelanda, y una debutante, Nueva Caledonia.

FIFA.com echa un vistazo a la próxima competición, en la que ambas parten como favoritas.

Nueva Caledonia es una nación francófona con una gran tradición futbolística a la que le llevó su tiempo clasificarse para los torneos de la FIFA. Ahora que ya lo han hecho, los melanesios ansían mantener la racha. Hace poco viajaron a Asia para realizar una exhaustiva concentración y disputar una serie de tres partidos contra Malasia, algo nada habitual para las selecciones del Pacífico.

"Apuntamos alto, queremos clasificarnos para otra Copa Mundial de la FIFA", declaró su técnico, Lean Waitronyie. "Desde que participamos en la Copa Mundial en India, estamos convencidos de que prepararnos lo mejor posible es realmente importante. Una de nuestras líneas directrices fue trabajar el espíritu de equipo, la cohesión. También estamos trabajando mucho el lado psicológico del juego y nuestra defensa".

Nueva Zelanda viajará a Honiara como clara favorita tras ganar las seis ediciones del certamen desde que Australia se unió a la AFC. Hace dos años aplastaron a Nueva Caledonia con siete goles sin respuesta en la final. Sin embargo, la competición en el Pacífico puede plantear desafíos. Así sucedió en 2015, cuando los Kiwis necesitaron los penales para clasificarse a expensas de Tahití.

"El talento en esta categoría y la experiencia que algunos de ellos ya tienen a nivel absoluto es algo muy emocionante para el progreso de Nueva Zelanda", afirmó su entrenador, José Figueira, quien también dirigirá al Team Wellington en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA en diciembre de este año.

"Vemos que la mayoría de estos jugadores ya están o se dirigen hacia entornos futbolísticos a tiempo completo e incluso hemos tenido un par ya con algo de experiencia en la liga nacional el año pasado. Así que la perspectiva es muy positiva. Ha sido un dolor de cabeza de los que no te importa tener".

De entre el resto de contendientes destaca Tahití, animada sin duda por su reciente clasificación para la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. También albergará grandes esperanzas la anfitriona, Islas Salomón, que buscará emular a Nueva Caledonia y debutar en una Copa Mundial de fútbol 11.

¿Sabías que…?

  • Ninguna selección del Pacífico se ha clasificado para dos ediciones consecutivas de un torneo de la FIFA de fútbol 11. Nueva Caledonia aspira a ser la primera en lograrlo.

Datos del torneo

Campeonato Sub-16 de la OFC (9-22 de septiembre)

  • Estadio Lawson Tama, Honiara, Islas Salomón
  • Grupo A: Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, Islas Salomón, Vanuatu
  • Grupo B: Fiyi, Nueva Caledonia, Samoa, Tahití
  • Las ganadoras de las dos semifinales del miércoles 19 de septiembre se clasificarán para Perú 2019

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