Sustentabilidad

Forest Green Rovers, el club "verde" premiado por la ONU

(FIFA.com)
Forest Green fan looks on during the Vanarama National League Play Off Final between Tranmere and Forest Green at Wembley Stadium on May 14, 2017 in London, England. 
© Getty Images
  • El Forest Green Rovers recibió el reconocimiento de la ONU por sus iniciativas sostenibles
  • Entre las medidas implantadas, comida vegana, energía limpia y una cancha orgánica
  • El éxito deportivo sin precedentes no ha tardado en llegar, como declaró su presidente a FIFA.com

"El club más 'verde' del mundo".

Parece un título algo grandilocuente y una afirmación un tanto osada. Con todo, la reputación del Forest Green Rovers en este aspecto es incuestionable. ¿No nos creen? Pues pregúntenselo a la ONU, que este año declaró al equipo de la cuarta división del campeonato inglés el primer club de fútbol del mundo neutro en cuanto a emisiones de carbono, y además le otorgó un galardón "Momentum for Change" que premia las acciones contra el cambio climático.

Solo 15 organizaciones han recibido este honor, y Forest Green se ganó el suyo gracias a un amplio abanico de medidas pioneras que han generado una reacción en cadena en todo el mundo.

Verde por su nombre y verde por naturaleza

  • Comida: El Forest Green afirma ser el primer club totalmente vegano del mundo. Sus jugadores siguen una estricta dieta vegana, que también se sirve al personal y a la afición.
  • Energía: Todo el club se alimenta de energía limpia. Parte de la misma es generada por placas solares y un seguidor solar colocados en el estadio.
  • Cancha: El terreno de juego del club es sostenible y no contiene pesticidas ni herbicidas. Para su irrigación se utiliza agua de lluvia previamente recolectada.
  • "Mow-bot": El césped se mantiene en condiciones gracias a una segadora eléctrica dirigida por GPS y alimentada por energía solar.
  • Desplazamientos: En el estadio hay puntos de recarga para vehículos eléctricos. Además, el club tiene un sistema de parking disuasorio para los aficionados cuya finalidad es reducir los atascos y las emisiones.

Estas medidas, junto con los ambiciosos planes proyectados para el futuro, suponen una especie de revolución dentro del planeta fútbol. ¿Y cómo se han acogido en el mundillo del balompié inglés, en el que reinan desde hace mucho tiempo los pastelitos de carne y otras arraigadas tradiciones?

"Nuestra afición no solo ha aceptado los cambios, los han recibido con los brazos abiertos y se han convertido en apasionados defensores de todo lo que hacemos", explicó a FIFA.com Dale Vince, su presidente. "Y no son solo nuestros hinchas los que vienen a los partidos cada semana. Ahora tenemos peñas de aficionados en 20 países diferentes de todo el mundo. Toda esa gente ha establecido un vínculo con el Forest Green como resultado directo de la postura que hemos tomado con respecto al medioambiente".

Las actividades del Forest Green fuera de lo meramente deportivo serían destacables por sí mismas. Pero el hecho de que hayan coincidido con un éxito sin precedentes sobre la cancha ha aportado un extra de credibilidad a su manera única de hacer las cosas.

El club estaba al borde de la bancarrota cuando Vince acudió al rescate en 2010, y nunca había jugado en ninguna categoría de la liga inglesa. Sin embargo, el histórico ascenso se produjo en mayo de 2017, poco después de la visita de FIFA TV, que se muestra arriba. De este modo, Nailsworth pasó a ser la localidad más pequeña con representación en los escalones más altos de la pirámide del fútbol inglés.

Aun así, el Forest Green no se detuvo ahí. Ahora mismo aspira a dar el salto desde la League Two (la cuarta división) con la vista puesta en llegar algún día al Championship (segunda división).

"Sabíamos que teníamos que tener éxito dentro y fuera de la cancha", admitió Vince. "Si una de las vertientes hubiese fallado, nuestra credibilidad se habría resentido. Por suerte hemos sido capaces de conjugar las dos en varios aspectos. Por ejemplo, algunos de los especialistas en estadísticas que tenemos en formación en materia de energía, se implicaron en el análisis estadístico de los partidos y jugadores. Esto trajo consigo un enfoque técnico de cara al fichaje de jugadores y a la evaluación de cada jornada".

"También intentamos aplicar un enfoque puntero en cuanto a las ciencias del deporte, la medicina deportiva, fichajes, entrenamientos, etc., y también creemos que la dieta vegana nos da también una cierta ventaja. Sabemos que estamos en el punto de mira y que nos juzgarán con severidad si no damos la talla. Así que no basta con tener comida vegana o una cancha orgánica, tiene que ser una comida buenísima y una cancha buenísima, mejor que la alternativa convencional".

"Forma parte de una cuestión más amplia que hemos identificado, que es abordar esa visión estereotipada de que ser ecológico es vivir una vida llena de renuncias. Tenemos que demostrar que no se trata de eso, sino de tener versiones diferentes y mejores de lo que ya tenemos".

¿Sabías que…?
A partir de la Copa Mundial de la FIFA 2018, la FIFA introdujo una certificación de construcción "verde" como requisito obligatorio para todos los estadios de la Copa Mundial en proceso de construcción o renovación. Los 12 coliseos de Rusia 2018 cumplen las normas internacionales de sostenibilidad.

El siguiente paso para el Forest Green es, como no podía ser de otra manera, ambicioso: un nuevo estadio. El proyecto propuesto, Eco Park, estaría hecho casi enteramente de madera y se construiría en una zona verde en la que se plantarían 500 árboles y 1,8 kilómetros de seto. No obstante, aunque estas medidas siguen distinguiendo al club del resto, la esperanza de Vince es pasar pronto de ser la excepción a la norma. Y por lo que parece, otros han empezado a seguir su ejemplo.

"Hay un verdadero interés por lo que estamos haciendo", aseguró. "Justo antes de hablar con vosotros, estaba contestando un correo electrónico de un club alemán. También hemos mantenido contacto con clubes de nuestra propia liga sobre temas como la segadora eléctrica y los puntos de carga de vehículos eléctricos, y clubes de la Premier League se han comunicado con nosotros acerca de la electricidad limpia".

"Cuando estuvimos en la ONU el pasado mes de octubre, hablamos con las federaciones alemana y japonesa, y los San Francisco 49ers. Incluso hemos hablado con la Federación Inglesa de Fútbol sobre Wembley y la posibilidad de incluir comida vegana; y un par de clubes de nuestra división, la League Two, ya pusieron menús totalmente veganos en los partidos en los que fuimos como visitantes".

"Los clubes, y el fútbol en general, pueden hacer mucho por el medioambiente. No es difícil. Las oportunidades están ahí, la tecnología está al alcance de la mano, al igual que los bienes, servicios y productos. Clubes de todos los tamaños pueden hacer los cambios que nosotros hemos hecho. Solo necesitan la voluntad de llevarlos a cabo, y estoy convencido de que ese día llegará".

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