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Lunes 23 de septiembre de 2019, Milán

The Best 2018

Varane, la felicidad y el honor de un defensa

© Getty Images
  • Varane, único defensa nominado para el premio The Best al Jugador de la FIFA 2018
  • Vencedor en Rusia 2018, es el francés más laureado en la Liga de Campeones
  • ¿Es Varane el mejor defensa del mundo?

Los galardones individuales son como el área penal, territorio predilecto de los atacantes. Pero sucede que estos se encuentran con un obstáculo considerable: un jugador cuya motivación a la hora de defender su meta es por lo menos tan grande como la de los delanteros a la hora de hace temblar las redes de la portería rival.

La lista de nominados para el premio The Best al Jugador de la FIFA 2018 no hace sino confirmarlo. Nueve de los diez candidatos son jugadores ofensivos. Sin embargo, el décimo se pasó la temporada 2017/2018 intentando evitar goles. 

FIFA.com repasa los motivos de la nominación de Raphaël Varane, pilar de la defensa de los Bleus ganadores de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018.

¿Y si después de Fabio Cannavaro en 2006, el galardón individual más prestigioso recayera de nuevo en un jugador defensivo en 2018?

1- ¿El mejor defensa del mundo?

Segundo capitán de los Bleus, trás Hugo Lloris, Raphaël Varane adquirió una nueva dimensión durante la cita rusa. Mientras que en el Real Madrid pasaba a menudo por el lugarteniente de Sergio Ramos, el central asumió finalmente el papel protagonista que Didier Deschamps había creado específicamente para él en la retaguardia francesa. Sentido de la colocación, precisión a la hora de poner el balón en juego, infalibilidad en el aire y rapidez en sus intervenciones, el Merengue desplegó todo su arsenal.

"Creo que Raphaël Varane es el mejor central del mundo", aseveró en 2014 José Mourinho, el hombre que propició su llegada a Madrid. El elogio se antojaba exagerado en su momento, si bien ahora parece evidente que el portugués llevaba cuatro años de antelación. Y si él no es el mejor defensa del mundo ahora mismo, ¿quién le ha superado en esa demarcación en los 12 últimos meses?

2 - Unos cuartos olvidados, unos cuartos inolvidables

Cuatro años reviviendo la misma acción. Desde los cuartos de final de Brasil 2014, Varane tuvo que escuchar cientos de veces que él era el responsable de la eliminación frente a Alemania al perder un duelo aéreo con Mats Hummels. Ya no tendrá que oírlo más.

En una acción calcada, un duelo aéreo tras un golpe franco, en la misma fase de la competición, fue él quien se llevó el gato al agua ante los férreos y luchadores zagueros de Uruguay para enviar el esférico al fondo de la portería de Fernando Muslera, poner a los Bleus de camino al éxito (2-0) y tapar las bocas de los que tanto le criticaron en 2014. 

"Han pasado cuatro años. Mis jugadores han crecido. Poseen más madurez, más experiencia. Eso es lo que necesitamos", comentó el técnico tras el pitido final. "Se lo dije al término del partido, hoy es el efecto inverso. A veces, cuando más se aprende es en los momentos difíciles".

3 - Una vez ausente, siempre presente

En otro momento difícil, Varane tuvo que renunciar a la Eurocopa Francia 2016 debido a una lesión en el muslo semanas antes del certamen. "Mi desquite fue más por la Eurocopa 2016. Fue duro perdérmela", reveló al día siguiente de su gol contra la Celeste en Rusia 2018.

Aunque la ausencia le evitó la desilusión de la final perdida en casa, también sirvió de motivación al ex del Lens para hacer todo lo posible por seguir progresando y dar la talla en las grandes citas. La temporada 2017/2018 le permitió asimismo brillar en la Liga de Campeones de la UEFA, donde, a excepción del delicado choque de vuelta en cuartos contra el Juventus (1-3), se mostró imperial en octavos frente al Paris Saint-Germain, en semifinales ante el Bayern de Múnich, y en la final con el Liverpool. 

Convertido en el francés más laureado en la prueba continental con cuatro títulos, igualado con su compatriota Karim Benzema, Varane también conquistó a finales del año su tercera Copa Mundial de Clubes de la FIFA.

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