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Lunes 23 de septiembre de 2019, Milán

The Best 2018

Dalic: "Este verano ha sido el mejor de mi vida en el plano deportivo"

Zlatko Dalic, Head coach of Croatia talks to his players 
© Getty Images
  • Está nominado para el premio The Best 
  • Zlatko Dalic dialoga en exclusiva con FIFA.com
  • “No hay palabras para describirlo”, dice

2018 será un año del que se hablará durante generaciones en Croacia. No en vano, hace apenas seis semanas, la selección croata se convirtió en el representante del segundo país más pequeño en alcanzar una final mundialista después de Uruguay en 1950. 

En un partido por el título que no defraudó a nadie, el combinado balcánico cayó a manos de Francia por 4-2, aunque la derrota no restó mérito alguno a la brillante actuación de la escuadra liderada por futbolistas de la talla de Luka Modric, ganador del Balón de Oro de adidas, Ivan Rakitic y Mario Mandzukic.

El arquitecto del éxito se llama Zlatko Dalic, el seleccionador croata que, con su meticuloso trabajo, consiguió convertir a un grupo de futbolistas de primer nivel en un bloque compacto y equilibrado. No es por tanto casualidad que el técnico balcánico haya sido incluido en la lista de nominados para el premio The Best al entrenador de la FIFA de fútbol masculino.

Dalic en su faceta de jugador

  • Posición: centrocampista defensivo
  • Clubes: Hajduk Split, Velez Mostar y Varteks Varazdin, entre otros

Dalic en su faceta de entrenador

  • Se inició en el Varteks y en el cargo de técnico asistente de la selección croata sub-21.
  • Campeón de la Supercopa albanesa con el Dinamo de Tirana. Entrenó también en Arabia Saudí y en Emiratos Árabes Unidos, donde conquistó el título de liga con el Al Ain.
  • En octubre de 2017 sustituyó a Ante Cacic en el cargo de seleccionador del combinado croata absoluto.

FIFA.com dialogó en exclusiva con el técnico balcánico acerca de lo acontecido a lo largo de las últimas semanas y sobre el premio The Best.

Ya han pasado varias semanas desde la final de la Copa Mundial. ¿Cómo está?

Todavía siento que estamos viviendo un sueño. Cuando volvimos, más de medio millón de personas salieron a recibirnos en las calles de Zagreb. Fue un día que no olvidaremos jamás. Después, nos recibieron de manera muy especial a cada uno de nosotros en nuestras respectivas ciudades. Están siendo unos días fantásticos, un verano increíble. Hasta que no vimos con nuestros propios ojos lo mucho que significaba este resultado para todo el país, no nos dimos cuenta de la importancia que tuvo para todos los croatas lo que logramos en Rusia. Me siento muy orgulloso de mis futbolistas, que hicieron algo histórico para ellos mismos, pero también para nuestro fútbol y para todo el país.

¿Ya se cree lo que lograron usted y su selecci*ón?*

Supongo que tendrán que pasar unos cuantos años para comprender la magnitud de este éxito deportivo. Sabemos lo feliz y lo orgulloso que hemos hecho sentir a todo el país, pero creo que solamente estamos empezando a ser conscientes de lo difícil e increíble que es ganar dos medallas mundialistas en 20 años para una nación de cuatro millones de habitantes. ¿Sabe cuántos países han conseguido más medallas que nosotros en este tiempo? Solamente Alemania y Francia. Ni siquiera Brasil, Italia, Argentina o España. Es impresionante, y es el testimonio no sólo de esta selección y de la de 1998, sino de todos los jugadores, entrenadores y responsables que trabajan en el fútbol croata.

¿Cómo fue el regreso a Croacia después de la final?

No hay palabras para describirlo. Si uno ve las imágenes, parece que veníamos de ganar el Mundial. Nos costó seis horas ir del aeropuerto a la plaza mayor de Zagreb. La gente esperó diez horas a pleno sol para ver pasar el autobús de los jugadores. Estaban todos tan contentos y orgullosos... Ninguno de nosotros olvidará jamás esos momentos. Al día siguiente, se organizaron más recibimientos en las respectivas ciudades de cada jugador, fue una auténtica locura. El país entero se entregó a nuestra selección durante aquellos días. 

Ahora está nominado para el premio The Best al entrenador de la FIFA de fútbol masculino. ¿Qué le parece esta nominación?

Es un gran honor estar incluido en ese grupo junto a mis compañeros de profesión, a los que respeto muchísimo. Los premios individuales siempre son la consecuencia de una buena actuación colectiva. Así ocurre con los jugadores y, más aún, con los entrenadores. Por eso, sólo puedo dar las gracias a mis futbolistas por su extraordinario papel en la Copa Mundial, porque es lo que me ha permitido estar aquí. Claro que me alegro de haber contribuido a este resultado histórico para Croacia, pero yo siempre atribuyo el mérito a los jugadores, porque son ellos quienes juegan los partidos.

¿Cree que ganará?

Lo importante fue ganar en la Copa Mundial a Nigeria, Islandia, Argentina, Dinamarca, Rusia e Inglaterra. Ninguna distinción individual es tan importante como la medalla de plata que conseguimos como equipo. Dicho esto, sería un galardón que agradecería y valoraría mucho, pero recibir o no ese premio no cambiará el hecho de que este verano haya sido el mejor de mi vida en el plano deportivo.

Luka Modric and Zlatko Dalic, Head coach of Croatia speak during a Croatia press conference
© Getty Images

¿Qué opinión le merecen el resto de nominados?

Si echo un vistazo a la lista de entrenadores nominados, veo que es un honor figurar entre todos esos compañeros, porque han hecho un trabajo sensacional con sus respectivos equipos. Me gusta que haya cinco seleccionadores del último Mundial, porque demuestra lo importante que es ese torneo, y no me extrañaría que el premio fuese para alguno de ellos. 

Didier Deschamps hizo una labor fantástica con Francia, pero ¿y la maravilla de [Stanislav] Cherchesov, que llevó a Rusia hasta cuartos de final contra todo pronóstico? ¿Y qué hay de [Gareth] Southgate con Inglaterra, que alcanzó las semifinales con un plantel jovencísimo? ¿Y [Roberto] Martínez, que ganó una medalla con Bélgica? Todos hicieron un trabajo estupendo. Yo doy las gracias a aquellos que valoran nuestro gran papel en el Mundial. Creo que fuimos superiores a todos nuestros rivales, incluido Francia en la final, si bien considero que ganó merecidamente.

Su jugador Luka Modric también está nominado, y ya ganó el Balón de Oro en la Copa Mundial. ¿Cree que se llevará también el premio The Best?

No sé si se lo llevará, pero le diré una cosa: no me cabe la menor duda de que lo merece. Son ya varios años los que viene siendo un futbolista decisivo en el Real Madrid, con el que ha ganado cuatro Ligas de Campeones. Sin embargo, es difícil ganar distinciones individuales en una época en la que [Lionel] Messi y [Cristiano] Ronaldo están haciendo historia con sus registros goleadores, lo que les ha valido para ser nominados con todo merecimiento en los diez últimos años. 

Pero Luka Modric ganó el Balón de Oro en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, después volvió a ser determinante para que su equipo volviera a triunfar en la Liga de Campeones y, por último, ganó muy merecidamente el Balón de Oro en el Mundial, donde guió a Croacia hasta la gloria como capitán. ¿Qué más tiene que hacer? No se me ocurre un jugador mejor para suceder en el trono a Ronaldo y a Messi. Es futbolista humilde y muy trabajador, que siempre lo da todo, predica con el ejemplo y hace mucho mejores a sus compañeros. No creo que haya nadie este año que lo merezca más que Luka, y estoy seguro de que el planeta fútbol opina lo mismo.

¿Cómo describiría su forma de entrenar?

Es muy distinto entrenar a un club o entrenar a una selección. Creo que hay que adaptarse un poco a las circunstancias, a los jugadores que tienes a tu disposición y a los rivales a los que te enfrentas. Pero yo intento ser un entrenador cercano. Me gusta tener una buena relación con los jugadores, que confiemos los unos en los otros. Yo soy totalmente sincero con ellos y muy claro con mis ideas y mis planes. Ellos son adultos y los trato como tal. 

A su vez, me gusta que ellos nos traten con respeto a mí, a mi cuerpo técnico y a sus propios compañeros. En el momento en que todos entienden que nos apoyamos mutuamente y que el equipo siempre está por encima de cualquiera de nosotros, ya tenemos una base sólida para trabajar el apartado táctico, el físico, y todo lo que tenga que ver con el fútbol.

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