The Best FIFA Football Awards™

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Lunes 23 de septiembre de 2019, Milán

The Best FIFA Football Awards

Diouf: "¿Sadio-Salah? Uno no puede ir sin el otro"

El Hadji Diouf of Senegal
© Getty Images
  • Weah es el único africano que ganó Jugador de la FIFA
  • Mané y Salah sueñan con sucederle
  • Les avala un nombre de peso: El-Hadji Diouf

Hace ya 24 años —cuando lo consiguió el liberiano George Weah— que ningún futbolista africano recibe el premio al Jugador del Año de la FIFA.

Desde la aparición de los The Best FIFA Football Awards, en 2016, en cada edición ha habido un representante de África que aspiraba a sucederle: Riyad Mahrez, Pierre-Emerick Aubameyang y Mohamed Salah, pero todos ellos fracasaron en su empeño.

En la edición de 2019, y por primera vez, ¡habrá dos! Además del extremo egipcio, que terminó tercero el año pasado, el senegalés Sadio Mané figura entre los diez finalistas al Premio The Best al Jugador de la FIFA 2019.

“Cualquiera que siga el fútbol de cerca dirá que su presencia entre los diez finalistas es indiscutible”, analiza El-Hadji Diouf en declaraciones a FIFA.com. “Pero, más allá de la lógica, es una satisfacción. Son dos magníficos abanderados del fútbol africano. Estamos muy orgullosos de ellos”.

The Best of El-Hadji Diouf

  • ¿Tu mejor recuerdo como futbolista ? El Mundial de 2002, y concretamente la victoria contra Francia.
  • ¿El mejor jugador con el que jugaste? Jay-Jay Okocha, en el Bolton. ¡Era capaz de todo con el balón!
  • ¿El mejor jugador contra el que jugaste? Yo mismo. ¡Era mi mejor y mi peor enemigo!
  • ¿El mejor arquero que te encontraste? Tony Silva, capaz de ser decisivo en todas las grandes citas.
  • ¿El mejor entrenador que tuviste? Bruno Metsu y Sam Allardyce. El entrenamiento es la base principal de todo, y en ese aspecto ellos eran los mejores.

Y lo cierto es que ambos brillaron esta temporada, contribuyendo especialmente al sexto título de la Liga de Campeones de la UEFA del Liverpool y al más que meritorio segundo puesto de los Reds en la Premier League inglesa.

Y aunque Salah y los Faraones sucumbiesen en los octavos de final de la Copa Africana de Naciones, Mané y los Leones de la Teranga alcanzaron la final del principal torneo de la CAF. Un gran balance, aderezado en el caso de los dos con numerosos goles y abundantes asistencias.

“Uno no puede ir sin el otro. ¡Son un zurdo [Salah] y un diestro [Mané]! Sadio necesita a Mo como Mo necesita a Sadio. Tienen las mismas cualidades: rapidez de ejecución y destreza en el último gesto”, compara Diouf, antes de añadir: “Es posible que Salah sea algo más hábil ante la meta contraria, porque aporta menos esfuerzos defensivos que Mané, pero insisto: uno no funciona sin el otro”.

Sadio Mane of Liverpool and Mohamed Salah of Liverpool warm up
© Getty Images

Por lo demás, Diouf está acostumbrado a las comparaciones. Este antiguo Red, auténtica leyenda de los Leones de la Teranga, ve continuamente cómo se compara su calidad con la del nuevo genio del fútbol senegalés.

Lo cierto es que a la misma edad —24 años— Diouf ya acumulaba, entre otras distinciones, dos Balones de Oro africanos y había hecho historia con su selección al alcanzar los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA 2002™.

“¡Él sigue mis pasos! Está haciendo un trabajo excepcional. Es un formidable embajador de Senegal. A día de hoy, depende de él escribir su propia historia. Y le deseo que sea aún mejor que la mía”, afirma.

Luego de deshacerse en elogios hacia sus cualidades humanas: “Además de ser un jugador fantástico, es una persona estupenda, humilde, generoso, y siempre disponible para los demás. ¡Tenemos una relación privilegiada!”.

Evidentemente, todo eso lo convierte en el favorito de Diouf para el título de Jugador del Año 2019.

“Los dos son africanos, los dos tienen mucho talento, los dos están mostrando el camino a las generaciones futuras, como hicimos nosotros con ellos… sea cual sea el ganador de entre los dos, yo me sentiré muy orgulloso”, confiesa.

Y concluye: “Pero me inclino más por Sadio porque es mi compatriota, es un hermano pequeño… Y tiene algo respecto a los demás, buen gusto: no se cansa de decir que sus ídolos son Maradona, Zidane y… ¡El Hadji Diouf!”.

The Best of El-Hadji Diou

  • ¿El club que mejor recuerdo te dejó? El Lens, el Liverpool francés. Tiene una afición excepcional.
  • ¿El gol del que tienes un mejor recuerdo? Fue el gol más importante de mi carrera. El que marqué contra Marruecos y que clasificó a Senegal para el Mundial. ¡Ferdinand Coly centró y El Hadji Diouf enganchó una semivolea!
  • ¿El mejor futbolista africano de todos los tiempos? George Weah, lo que hizo es inmenso…
  • ¿El mejor jugador senegalés de todos los tiempos? Soy yo, ¡claro! Soy el único senegalés que ha ganado dos veces el Balón de Oro africano, ¡y los gané sin forzar!
  • ¿El mejor jugador de todos los tiempos? Leo Messi, mejor que Pelé, mejor que Maradona… ¡y hasta mejor que yo! (risas). Lo que hace va más allá de lo extraordinario. Es un extraterrestre.

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