The Best FIFA Football Awards™

Lunes 24 de septiembre de 2018, Londres

The Best FIFA Football Awards

Kanté, protagonista de perfil bajo

© Getty Images
  • Es el centrocampista más defensivo de los 24 candidatos a The Best
  • Es el 2º jugador que gana 2 Premier League seguidas con distintos equipos
  • Ha demostrado ser capaz de brillar en sistemas tácticos diferentes

A N'Golo Kanté no le gusta nada el protagonismo. En abril de 2017, pese a haber recibido el Premio de la PFA (Asociación de Futbolistas Profesionales) al mejor jugador del año —elegido por los propios futbolistas—, podía vérsele por Londres al volante de un coche pequeño y más bien modesto. 

Craig Shakespeare, antiguo técnico de Kanté en el Leicester City, declaró a The Mirror: "N'Golo venía a los entrenamientos con su Mini, y por lo que yo sé sigue teniendo ese coche. Hace poco vino a visitarnos al hotel cuando jugamos con el Crystal Palace, lo que resume su personalidad. Vino a ver al cuerpo técnico y a los jugadores. Todos esperábamos encontrarnos con un gran Bentley fuera, pero sigue con su Mini. Es alguien que siempre tiene los pies bien asentados en el suelo".

Kanté ha ascendido a lo más alto de una forma verdaderamente sensacional: se proclamó campeón de la Premier League inglesa con el Leicester City en 2015/16, a continuación volvió a ceñirse los laureles con el Chelsea en 2016/17, y ahora es candidato al premio The Best al jugador de la FIFA 2017.

Este pequeño centrocampista nacido en París es el segundo jugador de la historia de la Premier League que gana dos títulos consecutivos con clubes distintos (el primero fue el guardameta Mark Schwarzer), y tuvo un papel fundamental en ambas campañas triunfales, al imponer su ley en la línea medular mediante un derroche de energía inigualable.

Un futbolista en franco ascenso
Como el tipo de automóvil que elige, las aptitudes de Kanté dentro de la cancha son las que suelen pasar desapercibidas: arrebatar el balón a los rivales, interceptarlo y, ahora, hacer circular el esférico. Casi todos lo reconocieron como uno de los factores fundamentales del extraordinario éxito de los hombres de Claudio Ranieri.

En el último ejercicio, con el Chelsea que se adjudicó el campeonato, fue recompensado con el Premio de la PFA al mejor jugador del año: eso ya lo dice todo sobre el tipo de futbolista que los Foxes ficharon hace dos años, cuando militaba en el Caen.

Gracias a los aficionados, jugadores y entrenador del Leicester por la calurosa bienvenida.

Además, Kanté demostró que su repertorio no se limitaba a ser capaz de recuperar la pelota: en la campaña de los Blues campeones, completó 612 pases que llegaron a su destino más que con el Leicester. Antonio Conte lo incluyó en sus planes en cuanto se incorporó al club londinense y, aunque las expectativas en el plano táctico eran altas, superó el examen con nota.

"La temporada pasada, ya dije en muchas conferencias de prensa hablando de N'Golo que podía mejorar mucho con el balón", ha afirmado Antonio Conte, entrenador del Chelsea y candidato al premio The Best al entrenador de la FIFA de fútbol masculino 2017. "Está esforzándose mucho para mejorar ese punto débil. Pero creo que ahora es un jugador completo: es un futbolista de primera categoría tanto con el balón como sin él. Cuando tiene el balón, siempre sabe lo que tiene que hacer".

Kanté no ha dejado de ir a más desde que juega al máximo nivel en la división de honor inglesa y con la selección francesa en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Le guste o no, ya es un protagonista.

Lo que dicen de Kanté
"Todo el mundo sabe que N'Golo Kanté puede correr por once jugadores, esa es su mayor cualidad. Cuando consigue el balón, practica un juego simple. Y cuando el entrenador le dice algo, él lo hace, y perfectamente. Es uno de los mejores jugadores del Chelsea, marca la diferencia, porque, siendo sinceros, se ve que cuando el equipo pierde el balón ¡él pierde el balón tres veces y lo recupera cuatro! ¡Está en todas partes! Es un gran jugador". 
Paul Pogba, centrocampista internacional francés y del *Manchester United, en declaraciones a MUTV.*

"Con Kanté todo parece fácil y simple, y yo sé que no siempre es así, yo jugué en su misma demarcación. A veces resulta difícil, pero él siempre sabe lo que tiene que hacer, y lo hace muy bien, por el equipo. Es capaz de reactivar el juego. Me alegro por él. Es un hombre discreto, es tranquilo, pero ahí está, y siempre sonríe. Practica un fútbol fluido. Todo lo que hace es fluido".
*Didier Deschamps, seleccionador de Francia. *

"Este jugador, Kanté, corría con tanta fuerza que pensé que debía llevar un paquete lleno de pilas escondido en los pantalones. En los entrenamientos nunca paraba de correr. Yo le dije: ‘Un día te veré centrar el balón y luego rematar tú mismo el centro de cabeza’. Es increíble".
Claudio Ranieri, exentrenador del *Leicester City, en un artículo para The Players' Tribune.*

Explora este tema

Notas recomendadas