The Best FIFA Football Awards™

Lunes 24 de septiembre de 2018, Londres

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Las Nadeshiko y el enfoque metódico de Takakura

© Getty Images
  • Asako Takakura está nominada al #TheBest
  • Japón este año: ganadora de la Copa Asiática y boleto para Francia 2019
  • La introducción de juventud, último toque de la seleccionadora

Calmada, tranquila y serena. Asako Takakura es una figura imponente en la banda. Solo de vez en cuando da instrucciones, sabedora de que la mayor parte de su trabajo se realiza en la preparación.

En cierta forma, ese enfoque metódico y mesurado se refleja en la forma de jugar de su equipo. Las selecciones nacionales de Japón (Takakura ha estado al frente de las tres) demuestran un método uniforme en el que técnica e inteligencia priman sobre las cualidades físicas y el músculo.

Asumió el cargo en 2016 como sucesora del triunfal y longevo Norio Sasaki, que le puso el listón muy alto. Pero la veterana exmediocampista no dejó escapar la oportunidad, dando continuidad al característico estilo Nadeshiko, que otorgó al país grandes éxitos a nivel juvenil en la escena internacional.

La victoria en la Copa Asiática Femenina de la AFC 2018, con clasificación incluida para la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™, fue la guinda del pastel de un magnífico año que ha resultado en su inclusión entre los tres finalistas del premio The Best al Entrenador de la FIFA de Fútbol Femenino. Una distinción que Takakura describe como "no solo una evaluación de mí misma, sino del estilo de Japón". Una medalla de oro en los recientes Juegos Asiáticos ha añadido más lustre aún a su palmarés personal.

Su debut como entrenadora en la escena mundial vino acompañado de un éxito rotundo. El triunfo en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA 2014 lo consiguió un fogueado combinado japonés plenamente convencido de la metodología supervisada por su mentora. Dos años después, en Jordania, quedó segundo, y en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2016 tercero. Solo la mala suerte impidió a las pupilas de Takakura llegar más lejos en ambos certámenes.

La técnico ha sido testigo de la transición de varias jugadoras a la absoluta, como Yuka Momiki, Yui Hasegawa y Hina Sugita.

¿Ha ayudado esa experiencia previa a las más jóvenes a la hora de dar el paso al primer equipo?. Nuestra protagonista está convencida. "Como me conocen bien, creo que no tienen miedo a plantear ningún desafío dentro de la formación", explicó a FIFA.com.

“No digo que otras jugadoras más veteranas tengan miedo, pero la experiencia de haber pasado más tiempo conmigo ciertamente da a las jóvenes más confianza a la hora de plantear desafíos de forma oportuna y positiva".

Decir que Japón ha dado un salto de gigante en la última década es quedarse corto. Antes de conquistar la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011, solo había ganado tres de sus 16 partidos en el certamen. Desde entonces, ha sido finalista en 2015, medalla de plata en los Juegos Olímpicos y ha puesto punto final a su sequía en la Copa Asiática Femenina.

El año que viene, sin embargo, marcará una especie de nueva era cuando, por primera vez, Takakura dirija a una relativamente nueva Japón en la Copa Mundial Femenina.

"Me gustaría mostrar al mundo la manera Nadeshiko de entender el fútbol, y creo firmemente que ese es el camino más directo hacia la victoria", afirmó la vigente Entrenadora del Año de la AFC. "No copiamos el estilo de ningún otro equipo".

"Los buenos resultados solo les llegan a quienes creen en ello. A las jugadoras les digo: 'Claro que será difícil proclamarse campeonas de la Copa Mundial, pero ese es nuestro objetivo'".

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