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Lunes 23 de septiembre de 2019, Milán

Copa Mundial Femenina

LeBlanc: "Las niñas soñarán con ganar este premio"

FIFA Heroes Portrait Session - Karine LeBlanc
© Getty Images
  • Karina LeBlanc jugó más de 100 partidos con Canadá
  • Ahora es directora de fútbol femenino de la CONCACAF
  • Habló del nuevo Premio The Best a la Guardameta

El fútbol femenino marcha viento en popa gracias, entre otros factores, a fuerzas tan positivas como la de Karina LeBlanc. La canadiense se consagró como guardameta tanto con su club como con su selección, y su actual misión profesional es la de seguir haciendo crecer el fútbol femenino.

De hecho, LeBlanc ejerce como directora de fútbol femenino de la CONCACAF, pero también está involucrada en otras actividades de desarrollo, como las que implica ser una FIFA Legend, un puesto de embajadora dirigido a promover que las niñas y las mujeres practiquen el fútbol.

Con el anuncio de los dos nuevos galardones —el FIFA FIFPro World11 Femenino y el Premio The Best a la Guardameta de la FIFA— que se entregarán en la ceremonia The Best FIFA Football Awards 2019, que se celebrará el 23 de septiembre en Milán, ¿quién mejor que ella para hablarnos de la importancia de estas novedades?

FIFA.com charló con la exarquera internacional canadiense acerca de estos nuevos premios para el fútbol femenino y sobre otros muchos aspectos de lo que significa jugar bajo palos.

¿Qué importancia tiene esto para el fútbol femenino?
Es muy importante, porque vemos cómo este deporte evoluciona constantemente. Será difícil elegir el once ideal, porque creo de verdad que esta Copa Mundial va a contar con la participación de las mejores futbolistas del planeta. Me ilusiona muchísimo el Premio The Best a la Guardameta [de la FIFA]. Soy muy poco imparcial en esto, pero creo que es la mejor posición que hay en la cancha. El hecho de que la FIFA esté dando estos pasos demuestra claramente la dirección en la que marcha el fútbol femenino, así como el valor que ve en él. Creo que a los aficionados les gustará mucho esta novedad. Y a las jugadoras, también.

De pequeña, ¿cuánto le habría motivado ver a otras mujeres recibir este tipo de premios?
Esto es algo magnífico, porque, cuando yo era pequeña, todos mis ídolos eran hombres. Ahora se le da más visibilidad, se premia la calidad y se recompensa todo el esfuerzo. Cualquier niña de cualquier parte del mundo que esté en su casa y sueñe con ser arquera, tendrá este premio como uno de sus objetivos, lo cual es fantástico. Insisto, todo pasa por lo que hagamos para servir de inspiración a la siguiente generación, y creo que los premios como estos lo dejan bien claro. Y también es una recompensa a las futbolistas que lo merecen, con que es maravilloso.

En su opinión, ¿qué cree que se necesita para convertirse en la mejor arquera del mundo?
Antes, ser portera se reducía solamente a parar el balón. Sin embargo, si ves el fútbol actual, las arqueras hacen tres o cuatro paradas por partido. Lo más importante es el liderazgo, controlar el juego, ser la última línea de defensa y la primera pieza del ataque. Es una demarcación mucho más compleja de lo que era. Ahora, [las arqueras] son deportistas totales capaces de hacer cualquier cosa. Ya no se utilizan solamente las manos, sino también los pies. Pero creo que lo más importante es tener una presencia que imponga, y las mejores guardametas del mundo la tienen.

¿Qué importancia tendrá la Copa Mundial Femenina a la hora de determinar esos premios, así como los de mejor jugadora y entrenadora? ¿Cree que la prueba reina será el esprint final por estos galardones?
Creo que dará a conocer a muchas de las protagonistas. Y, como será en una Copa Mundial, no lo hará solo a nivel nacional, sino a nivel global. Intuyo que veremos algunos nombres que ahora no nos suenan de nada, pero también veremos brillar a viejas conocidas. En cualquier caso, es el mayor escaparate del fútbol. Veremos a las mejores futbolistas ir a por todas, y asistiremos a uno de los mejores eventos deportivos de la historia. Ha llegado la hora de que las jugadoras den un paso al frente y demuestren de qué están hechas, lo cual es muy emocionante. Hay una presión tremenda, y para aquellas que destaquen y sean decisivas, esta será la plataforma ideal. Y tendrán su recompensa.

Francia está a la vuelta de la esquina. ¿A qué arqueras y futbolistas le hace especial ilusión ver en acción?
Estoy deseando ver el debut de la selección jamaicana a nivel global. Quiero que saque a relucir su carisma y todo eso que la hace tan especial.

Creo que la mejor arquera no será la que todos esperan que sea. Lo digo porque el fútbol femenino ha evolucionado mucho. Normalmente, las que acaban sobresaliendo son aquellas que, en algún momento, mantienen a su equipo en pie. Como hemos podido comprobar en muchos torneos importantes, la posición de las arqueras nos aporta mucha información acerca del futuro. En cuanto al premio a la mejor guardameta, no sabría decir. Creo que veremos a alguna arquera revelación en este torneo. Eso sí, a la final llegarán dos porteras de clase mundial, ¡eso seguro!

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