The Best FIFA Football Awards™

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Lunes 23 de septiembre de 2019, Milán

The Best FIFA Football Awards

Londres y el fútbol: Wembley

An Aerial view of the new Wembley Stadium
© Getty Images
  • El Wembley original se inauguró en 1923
  • Albergó la final de la Copa Mundial de la FIFA 1966™
  • Tras la reforma, reabrió sus puertas en 2007

Londres recibirá a las grandes estrellas del fútbol el lunes 23 de octubre, en la gala de The Best FIFA Football Awards™. De este modo, los protagonistas más destacados del deporte rey a escala global serán premiados en una ciudad que respira historia futbolística por los cuatro costados.

FIFA.com recuerda cinco partidos inolvidables que se disputaron en el estadio de Wembley, el coliseo londinense al que Pelé se refirió en una ocasión como "la catedral del fútbol".

28 de abril de 1923 Bolton Wanderers 2-0 West Ham United Final de la FA Cup

Construido en menos de un año, las obras del estadio finalizaron apenas unos días antes de su inauguración: la final de la FA Cup de 1923. La cifra oficial de asistentes fue de 126.047, pero algunas estimaciones no oficiales aseguraron que aquel día acudió mucho más público.

Dada la afluencia masiva de espectadores, la policía montada se vio obligada a intervenir para mantener a la gente lejos del terreno de juego. Aún hoy se recuerda aquel duelo como ‘La final del caballo blanco’, porque Billie, el caballo policía que permitió que comenzara la final, acaparó las portadas de aquel día.

Cuando por fin pudo echar a rodar el balón —45 minutos más tarde de lo previsto—, el Bolton mostró su superioridad y acabó ganando gracias los goles de David Jack y Jack Smith.

13 de agosto de 1948 Yugoslavia 1-3 Suecia Torneo Olímpico de Fútbol Londres 1948

Los primeros Juegos Olímpicos tras la II Guerra Mundial se celebraron en Londres, y sirvieron como intento de unir, a través del deporte, un mundo fracturado.

En el apartado futbolístico, Suecia fue la protagonista absoluta. Gunnar Nordahl, quien más tarde se convirtió en leyenda del AC Milan, anotó siete goles en cuatro partidos —incluido uno en la final de Wembley— y contribuyó al oro de los suyos.

30 de julio de 1966 Inglaterra 4-2 RFA (t.s.) Final de la Copa Mundial de la FIFA™

Los Tres Leones jugaron sus seis partidos de la Copa Mundial de 1966 en Wembley, de manera que, cuando llegó el día de la final, se sentían como en casa. Fue un choque plagado de incidentes y coronado por la tripleta de Geoff Hurst —hoy por hoy, el único futbolista que ha metido tres goles en la final de un Mundial—, cuya última diana llegó en el descuento.

* 29 de mayo de 1968 Benfica 1-4 Manchester United (t.s.) Final de la Copa de Europa)*

Pocos triunfos han sido tan emotivos como el del Manchester United en la final de la Copa de Europa de 1968. El hecho de convertirse en el primer club inglés en levantar ‘la orejona’ quedó eclipsado por la experiencia por la que pasaron tanto el entrenador como el capitán del equipo rumbo a la final de Wembley.

El duelo llegó una década después del terrible accidente aéreo de Múnich, en el que perdieron la vida ocho jugadores y sobrevivieron 15, entre ellos Bobby Charlton y el técnico Matt Busby. El avión volvía de Belgrado, donde los Diablos Rojos habían sellado su pase a las semifinales de la máxima competición continental.

El triunfo en la final de 1968, en la que Charlton firmó un doblete, encumbró al United a lo más alto del fútbol europeo después de resurgir de sus cenizas tras la tragedia aérea ocurrida diez años antes.

* 28 de mayo de 2011 FC Barcelona 3-1 Manchester United Final de la Liga de Campeones de la UEFA *La supremacía española en el balompié mundial, que comenzó con el título de La Roja en la Eurocopa de 2008, alcanzó quizá su cúspide en el año 2011 en Wembley, cuando un grupo de alumnos aventajados de La Masía interpretó su maravillosa versión del tiquitaca para desarbolar al Manchester United.

Seis de los once titulares delBarça aquel día habían tocado el cielo en la Copa Mundial de Sudáfrica el año anterior, pero fue un director de orquesta argentino quien acaparó los focos aquella noche en Londres.

Lionel Messi marcó un gol e impartió una clase magistral de fútbol para dar a los azulgranas su tercer título de Liga de Campeones en cinco años, su cuarto hasta aquel momento. Curiosamente, el primer entorchado continental del FC Barcelona había llegado en Wembley: en el triunfo de 1992, Pep Guardiola —su entrenador en la final de 2011— tuvo un papel determinante en el centro del campo del cuadro catalán.

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