The Best FIFA Football Awards™

Lunes 23 de septiembre de 2019, Milán

The Best FIFA Football Awards

Pogba: "Me siento muy orgulloso de Griezmann"

© Getty Images

Paul Pogba es uno de los mejores futbolistas que ha dado Francia. Tras capitanear a su selección hasta el triunfo en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA en 2013, ha representado a su nación al máximo nivel en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ y en la EURO 2016 de la UEFA disputada en su país natal, donde llegó a la gran final.

A sus 23 años, también ha dejado muy alto el pabellón nacional al convertirse en uno de los mejores mediocampistas del mundo en el fútbol de clubes, donde ha ganado cuatro títulos consecutivos de la Serie A en las filas del Juventus antes de destacar el año pasado como el futbolista más caro del planeta en su fichaje multimillonario con el Manchester United.

El imponente mediocampista representa, además, una nueva generación de talentos franceses, posiblemente la mejor desde que el país albergó y ganó el Mundial de 1998, liderado por uno de los ídolos de Pogba, Zinedine Zidane. Al igual que su amigo y compañero de selección Antoine Griezmann, el astro del Manchester United fue nominado para el Premio The Best al jugador de la FIFA 2016, y llegó a formar parte de la lista provisional de 23 aspirantes. Sin embargo, ha sido el delantero del Atlético de Madrid quien ha terminado compartiendo el grupo de los tres candidatos definitivos con Cristiano Ronaldo y Lionel Messi.

Pogba se ha reunido con FIFA.com para comentar las posibilidades que tiene “Grizou” de imponerse a Cristiano y Messi, para hablar de Zidane, nominado al Premio The Best al entrenador de la FIFA 2016 de fútbol masculino, y para opinar sobre los finalistas del Premio Puskás de la FIFA.

Griezmann aspira a conquistar el Premio The Best al jugador de la FIFA 2016 junto con Cristiano y Messi. ¿Qué se siente al ver a un compañero de selección y amigo compitiendo por un premio de esta magnitud?Me siento muy orgulloso de él. Sé por lo que ha pasado. Cuando llegó al Atlético de Madrid, el primer año no contó con minutos de juego, hizo mucho banquillo. Hablaba conmigo y me decía que estaba frustrado, que era muy duro no jugar con el equipo. Pero siguió trabajando sin descanso, y ahora es uno de los tres nominados al premio The Best. Me alegro mucho por él, y me alegro especialmente de que a un jugador francés le vayan tan bien las cosas. Queda claro que los franceses estamos regresando a lo más alto, como nuestros predecesores. 

¿Cuáles diría que son las cualidades más sobresalientes de Griezmann?Creo que la definición. Antes no era artillero, pero ahora marca muchísimos goles. Es muy listo y juega con el cuerpo, pese a su escasa corpulencia y estatura. Sin embargo, atesora velocidad y agilidad y marca goles. Todo esto hace de Griezmann el gran futbolista que es.

*¿Cómo es en el vestuario? *¡Le sorprendería! Es uno de tipos más divertidos que he conocido y con los que he jugado. Siempre se divierte en los entrenamientos, trabaja muchísimo, pero con gusto y alegría. Nos divertimos. A veces se pone en la portería y hace paradas impresionantes, y otras veces imita a Didier Drogba con el balón.

En las redes sociales, a usted se le ha visto marcarse pases de baile increíbles. ¿También baila bien Antoine?¡También hace lo que puede! (risas) Sabe bailar, pero no lo demuestra. No le gustará que lo diga, pero es buen bailarín, aunque no se prodigue demasiado.

*En cuanto a las celebraciones de los goles, usted ha hecho suyo el *dab. ¿Qué opina de la celebración de Griezmann? *Pues, ¿sabe? La suya [la coreografía de *Hotline Bling, el éxito del cantante Drake] era especial porque no la hacía nadie más, pero mi dab ha tenido más impacto en todo el mundo. Aunque la verdad es que yo también he bailado su Hotline Bling. Creo que con esto se demuestra que su celebración no está mal (risas).

Messi y Ronaldo han acaparado el máximo galardón individual del fútbol desde 2008. ¿Cuándo cree que terminará su supremacía?Cuando dejen de marcar goles, cuando dejen de jugar al nivel en el que están jugando o cuando otros futbolistas jueguen tan bien como ellos e incluso mejor. Aunque haya jugadores tan buenos como Cristiano Ronaldo o Lionel Messi, diría que el estilo y la conducta de estos dos se ha convertido en algo más que fútbol a estas alturas. Cuando alguien los supere sobre el terreno de juego y también fuera de él, entonces terminará su supremacía. Pero no sé cuándo ocurrirá, porque ambos siguen al máximo nivel.

Me encanta verlos jugar, me encanta verlos marcar goles. Los dos hacen que ame el fútbol todavía más. Cuando los veo, me entran muchas ganas de mejorar para llegar a jugar como ellos. 

¿Quién cree usted que podría poner fin a su hegemonía en este premio?Hay gente capaz de conseguirlo. Ahí está, por ejemplo, Zlatan [Ibrahimovic] en el Manchester United. Tiene 35 años, pero por la forma en la que está jugando y marcando goles, seguro que seguirá diez años más al máximo nivel. [Eden] Hazard, Neymar, [Luis] Suárez están haciendo un gran trabajo y marcando goles. Todos ellos son jugadores que pueden lograrlo. Sin embargo, para ello, deben seguir anotando goles, porque es lo que hacen Cristiano y Messi, cuyo rendimiento siempre está muy por encima de todos los demás.

Usted figuró de nuevo en la lista previa de 23 candidatos al premio The Best de este año. ¿Cuánto le falta para llegar a los tres primeros?Todavía me queda mucho para eso. Está bien meterse en el grupo de los diez, cinco o tres primeros, pero yo no estoy hecho para eso. Si llegara, no me conformaría con menos que ser el número uno. Por lo tanto, todavía me encuentro lejos de lograrlo. Tengo que seguir trabajando y jugando bien, porque no quiero ser segundo ni tercero. Ser segundo o tercero es lo peor. Me sentiría orgulloso, claro, porque significaría que voy por el camino correcto, pero yo quiero ser el primero.

Otro francés, Zinedine Zidane, está nominado este año al Premio The Best al entrenador de la FIFA 2016 de fútbol masculino. ¿No es cierto que usted, de niño, lo idolatraba?
Lo admiro muchísimo. Cuando yo era pequeño veía sus vídeos, me fijaba en cómo jugaba. Me encantan los grandes jugadores, pero hay futbolistas que tienen algo extra, algo especial. Sobre el césped hay 11 jugadores y en la plantilla 22, y terminas fijándote sólo en uno o en dos de ellos. Sólo él acaparaba mi atención, porque siempre andaba haciendo algo especial. Jugaba con una elegancia y una belleza exquisitas. Ronaldinho era igual. Son futbolistas que poseen un don muy particular. Zidane lo tiene. Yo nunca podía apartar la mirada de él. Estuviera donde estuviera la pelota, yo siempre tenía los ojos puestos en Zidane.

Usted tenía sólo cinco años cuando Zidane marcó aquellos goles de cabeza en la final de la Copa Mundial de 1998 contra Brasil. ¿Recuerda algo de aquella competición?Zidane era Zidane. Salvó a Francia. Todo el mundo hablaba de Zidane. Pero no se suelen mencionar los goles de [Fabien] Barthez y [Lilian] Thuram [en la semifinal contra Croacia]. Francia tenía un equipo muy bueno, muy completo. Hablamos de Zidane porque metió aquellos dos remates de cabeza en la final. La verdad es que yo elogiaría también a los demás jugadores.

*Zidane declaró en una ocasión que usted podía “convertirse en uno de los mejores jugadores de la historia”. ¿Qué sintió al recibir tamaño elogio precisamente de él? *Cuando alguien como él te elogia de esa manera, el peligro es que te pongas nervioso, tropieces y acabes estrellándote. Tienes que ser positivo y tomártelo con calma. Debes mantener la concentración, porque si te desvías un poco del camino, si vas para atrás, la gente dirá: “Ah, ¿ves? Dicen cosas excelentes sobre él, pero mira qué mal está”. Tienes que concentrarte, saber dónde quieres ir. Yo me he fijado unos objetivos y no pararé hasta alcanzarlos.

Como autor de goles espectaculares, usted se encuentra más que autorizado para darnos su opinión. ¿Por cuál de los tres finalistas del Premio Puskás de la FIFA votaría y por qué?Votaría por Daniuska [Rodríguez] porque está en la categoría sub-17 y marcó un gol bellísimo en una increíble jugada en solitario. El tiro libre y la chilena son ambos fantásticos, pero yo votaría por ella.

¿Ha marcado algún gol que, en su opinión, merezca una nominación al Premio Puskás?¿Qué tal llamarlo Premio Pogba en vez de Premio Puskás? (Risas). En tercera posición, por la técnica, pondría mi volea contra el Swansea. La destaco por la técnica, porque no fue nada fácil (risas). (Ndlr: en la victoria del Manchester United por 3-1 contra el Swansea del 6 de noviembre de 2016). En segunda posición, el tanto con el Juventus contra el Nápoles. En principio no pude conectar con el balón, que se fue por alto, pero lo enganché y lo metí al fondo de las mallas* (ndlr: en una victoria por 3-0 contra el Nápoles del 10 de noviembre de 2013). En primera posición, mi gol preferido, contra el Udinese. ¡Búsquenlo para verlo! *(Ndlr: en la victoria por 4-0 del 19 de enero de 2013).

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