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Lunes 24 de septiembre de 2018, Londres

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Pavard, y una obra de arte inesperada

Benjamin Pavard, il vient de nulle part (“Benjamin Pavard, aparece de la nada”). El principio de la canción que los hinchas franceses compusieron en su honor resume muy bien lo que todos pensaban la primera vez que Didier Deschamps convocó al defensor del Stuttgart con la selección nacional.

Era prácticamente un desconocido cuando dio el salto al fútbol alemán en 2015, pero apenas le hicieron falta unos cuantos partidos para afianzarse y empezar la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ como titular en el lateral derecho. En la eliminatoria de octavos de final contra Argentina, volvió a surgir de la nada para ganarse definitivamente el corazón de los aficionados tricolores…

Transcurría el minuto 57 de juego el 30 de junio de 2018 en Kazán, y los Bleus, a pesar de dominar claramente, perdían 2-1. Pavard había tenido cierta culpa en los dos goles de la Albiceleste, que llegaron por su carril. El otro lateral, Lucas Hernández, fue habilitado en profundidad por Blaise Matuidi en la posición de extremo izquierdo, y envió un centro a ciegas casi desde la línea de fondo. El esférico fue demasiado alto para Olivier Giroud en el primer poste, muy largo para Antoine Griezmann en el punto penal y excesivamente potente para Kylian Mbappé en el segundo palo.

Los millones de telespectadores que estaban siguiendo la jugada en directo ya no veían a ningún francés en la pantalla. Entonces apareció Benjamin Pavard, de la nada…

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El lateral siguió la acción, se inclinó y conectó una semivolea que tomó una trayectoria increíble e introdujo el balón ajustado al palo contrario, lejos del alcance del arquero Franco Armani.

“Fue excepcional. Vi a Hernández, lateral izquierdo, meterse entre dos defensas. Centró hacia atrás, ¡y quien estaba ahí para meterla era el otro lateral!”, describió Matuidi en declaraciones a FIFA.com al término del encuentro, como si no diese crédito al repasar la jugada.

“Es increíble que le haya pegado así al balón. Benjamin tiene mucha personalidad. Nos volvió a meter en el partido”.

Francia empató, marcó otros dos goles y obtuvo la clasificación para la siguiente fase, rumbo a la conquista del título mundial. La genialidad de Pavard habrá pasado a la historia como uno de los momentos más destacados de la epopeya tricolor y, sobre todo, se convirtió en el Gol del Torneo elegido por los usuarios de FIFA.com.

Las frases
“El balón llegó, rebotó. No lo dudé, procuré inclinarme para que el tiro no fuese demasiado alto. Intenté conectar el balón hacia el lado por el que venía, como siempre me dicen que haga los delanteros. Lo hice sin pensar, y cuando vi cómo entraba… Fue una pura felicidad”.
Benjamin Pavard

“A Benjamin se le dan muy bien estas acciones. Ya lo habíamos visto en los entrenamientos, habíamos visto de lo que era capaz. Estaba en buena posición de disparo. Aunque no sea lo que yo le pido que haga en particular, es un defensor buenísimo que es capaz de aportar en el aspecto ofensivo, marcando o dando asistencias”.
Didier Deschamps

“Por donde la pone, es perfecto. Es en el momento justo, con la técnica adecuada. Fue todo muy lindo, salió impecable”.
Paul Pogba

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