The Best FIFA Football Awards™

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Lunes 23 de septiembre de 2019, Milán

The Best FIFA Football Awards

Sabella: “Gallardo, Gareca y Pochettino lo tienen muy merecido”

Alejandro Sabella reflects on Marcelo Gallardo, Ricardo Gareca and Mauricio Pochettino
  • FIFA.com habló con Alejandro Sabella sobre el trio argentino
  • El ex seleccionador tiene punto de contacto con los tres
  • "Como argentino, es un orgullo muy grande", afirma

De los 10 nominados al Premio The Best al Entrenador de Fútbol Masculino de la FIFA 2019, tres son argentinos, cifra inédita desde que se entrega el galardón.

Ellos son Mauricio Pochettino, presente por tercera vez en cuatro ediciones, y los debutantes Marcelo Gallardo y Ricardo Gareca.

Para hablar de este trío exitoso, FIFA.com convocó a Alejandro Sabella, candidato al Entrenador del Año de la FIFA en 2014 tras llevar a Argentina a la final de la Copa Mundial de la FIFA de Brasil.

“Para los que somos argentinos, hemos jugado y fuimos entrenadores, es un orgullo muy grande. Y lo tienen muy bien merecido”, dice Sabella, quien tiene puntos de contacto con los tres.

 Marcelo Gallardo coach of River Plate 
© Getty Images

Gallardo: el Magic Jonhson de los Lakers

Sabella conoce bien al Muñeco: lo hizo debutar en la reserva de River Plate en 1991 con 15 años.

“Apenas llegué al club me hablaron de un tal Gallardo que jugaba en 9ª, pero les dije que era muy chico. Recién lo vi a fin de año, en la final de su división. La primera que tocó me di cuenta que era diferente. ¡Jugaba como si tuviera 30!”.

“Marcelo era para mí lo que Magic Johnson para los Lakers: un ‘playmaker’, un hacedor de juego”, continúa Sabella. “Por eso dije una vez: ‘Si quieren saber cómo es el fútbol, abran la cabeza de Gallardo y verán un manual Ilustrado”.

Sabella no proyectaba entonces si sería un buen entrenador, pero mirando para atrás, lo tenía todo. “Era un 10 cerebral, y los 10 cerebrales suelen ser buenos técnicos. Siempre tuvo la visión global que le elogian hoy”.

Además, contaba con voz de mando y manejo de sus compañeros, aptitudes que supo bajar a sus dirigidos. Lo demostró en las instancias decisivas de la Copa Libertadores 2018, ante Gremio en semifinales y Boca Juniors en la final.

“Por eso consigue que mantengan la fortaleza mental y anímica, la concentración e intensidad, y no pierden el fuego interior. Eso es difícil de lograr”.

También reconoce del técnico de River “su capacidad de innovar, de tener un plan B y un plan C. De exigirse permanentemente a él mismo, para luego exigirle al jugador”.

Ricardo Gareca head coach of Peru 
© Getty Images

Gareca: el respeto por el conocimiento

Sabella y Gareca fueron, primero, compañeros de selección. “No puedo decirte que lo imaginaba técnico, pero había indicios”.

“Uno, el respeto que imponía con su personalidad y presencia. El otro, era un 9 con inteligencia táctica para buscar los espacios en los momentos justos. Eso es de un entrenador incipiente”.

Allí, cree, Gareca empezó a idear sus equipos. “Como técnico, nunca dejó de sentirse 9, de pensar en el arco de enfrente. Desde del buen trato de pelota, les da mucho gol”.

Sabella lo comprobó en 2010, ya como rival: el Vélez Sarsfield de Gareca terminó segundo de su Estudiantes con la segunda mayor cantidad de puntos para un subcampeón en la historia de los torneos cortos argentinos.

“Ese Vélez potenció nuestro logro. Desde ahí desarrollé un respeto aún mayor por él, como persona y por su conocimiento de fútbol”.

Sabella admira cómo Gareca “se adaptó a ser entrenador de selección, que es muy distinto a dirigir clubes, sin perder una línea de juego”.

Y destaca cómo “convenció, potenció y jerarquizó” a los futbolistas peruanos, “demostrando su capacidad de liderazgo”.

Como ejemplo toma la Copa América 2019, donde Perú perdió 6-1 con Brasil en la fase de grupos, pero luego alcanzó la final, complicando allí la propio Brasil.

“Demostró un aprendizaje en lo técnico-táctico, pero también en cómo levantarles la autoestima a los jugadores. Los hizo mejores”.

Tottenham Hotspur manager Mauricio Pochettino speaks with his players
© Getty Images

Pochettino: un constructor con visión superadora

Sabella no dirigió ni enfrentó a Pochettino, pero como uno de los primeros argentinos en jugar en Inglaterra, a fines de los 70’, entiende lo que significa triunfar allí.

“Es exitoso pese a no ganar títulos, y no me sorprende: cómo técnico de la selección, lo visité cuando estaba en el Espanyol de Barcelona, y me llevé una gratísima impresión”

“Soy medio callado, pero pasé seis horas hablando de fútbol. Lo vi tremendamente metido en su trabajo, meticuloso y detallista, muy abierto en su pensamiento”.

Y resalta: “Empezó a trabajar en el club donde se retiró. Eso marca personalidad, liderazgo, conocimientos, profesionalismo ... No debe pasar desapercibido”.

Tampoco le extraña que su trampolín en Inglaterra haya sido el Southampton, un club formador de talentos.

“Pochettino tiene esa capacidad de enseñanza, de paciencia. Por su trabajo con los jóvenes allí y en Tottenham, tiene una partecita de influencia en el éxito actual del fútbol inglés”.

También destaca cómo les llega a sus jugadores. “No das vueltas dos series como hizo en la Champions contra el Manchester City y el Ajax sino sabés tocarles el corazón”.

Sabella dice que Pochettino “es un constructor, un tipo con visión superadora, que contagia por su conocimiento y personalidad”.

Lo que he logrado en Tottenham, concluye, “es parecido a lo de Simeone en el Atlético de Madrid: reavivó la llama del un club, supo administrar recursos, como un gerente, y creó un círculo virtuoso”.

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