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Lunes 23 de septiembre de 2019, Milán

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Un misilazo de Townsend sacude a los campeones

Para cualquier equipo que se mida con el Manchester City de Pep Guardiola, rey de la posesión del balón, cada toque cuenta. El Crystal Palace visitó el estadio de los campeones en diciembre de 2018 y el tiro de un solo toque del extremo Andros Townsend acabó teniendo una gran influencia, y en muchos aspectos.

Townsend ya era muy conocido en Inglaterra por sus lanzamientos desde lejos —11 de sus 20 goles en la *Premier League* se produjeron desde fuera del área—, pero este auténtico misilazo sin duda superó a todas sus dianas anteriores de este tipo.

### El contexto

En diciembre de 2018, los defensores del título habían convertido su estadio en un fortín prácticamente inexpugnable. Sin embargo, el excepcional tanto de Townsend fue determinante para la increíble victoria de los suyos, que a su vez sacudió la división de honor inglesa.

El número 10 del Palace dio un vuelco al choque al firmar así el 1-2 de los visitantes, que habían empezado perdiendo y terminaron llevándose un 2-3 que representó su primera victoria a domicilio en 28 años en este duelo. En cuanto al Manchester City, tras comenzar la liga ganando sus nueve primeros compromisos en casa, con 33 goles a favor y apenas seis en contra, se quedó entonces a cuatro puntos del Liverpool, líder de la clasificación, viéndose pues obligado a realizar un enorme esfuerzo en la lucha por el campeonato de liga.

Andros Townsend of Crystal Palace celebrates after scoring his team's second goal with Aaron Wan-Bissaka of Crystal Palace
© Getty Images

### El gol

El Crystal Palace únicamente había puesto a prueba una vez la meta rival antes del tiro de Townsend en el minuto 35, con el gol del empate de Jeff Schlupp, dos minutos antes. La presión incesante del City, en cambio, se había traducido nada menos que en siete lanzamientos contra la meta del Palace, más el tanto inicial de Ilkay Gundogan. No obstante, lo que acabó dando sus frutos en este encuentro para los visitantes no fue la cantidad de disparos, sino su calidad.

El cuadro local necesitó tres intentos para despejar un lanzamiento de falta con rosca de Patrick van Aanholt desde la banda izquierda del Palace, pero a Townsend le bastó un solo toque para enviar una volea venenosa ante la que nada pudo hacer Ederson. El arquero brasileño del City no tuvo ninguna opción frente a este fantástico disparo, que adoptó una trayectoria ascendente hasta casi desgarrar la meta contraria.

### Lo que dijo su autor

“Por cómo presiona el Manchester City, supe que tenía que disparar al primer toque”, explicó Townsend a cpfc.co.uk después del partido. “Si intentase controlarla, probablemente habría terminado en un contragolpe, así que enganché un tiro limpio, y en cuanto disparé supe que había muchas posibilidades de que entrase. Fue un gran momento en el partido y nos dio un gran impulso. Y después de ver el vídeo, sin duda ha sido el mejor gol de mi carrera”.

Andros Townsend of Crystal Palace acknowledges the fans
© Getty Images

### Hemos oído…

“El gol de Andros Townsend fue espléndido, un disparo a puerta maravilloso. Lo hizo muy bien, él está muy contento con su desempeño. Cuando le llegó el balón yo pensé: ‘la posición no está mal’. No me atrevería a decir que creyese que iba a marcar, pero vaya si la enganchó”.
Roy Hodgson, entrenador del Crystal Palace, en declaraciones a Goal

¿Qué ocurrió luego?

  • Townsend marcó nueve goles en todos los torneos —fue su temporada más anotadora— y el Palace terminó 12º de la Premier League
  • El City volvería a perder (contra el Leicester City) cuatro días más tarde, pero se recuperó y ganó el título por un solo punto
  • Su diana fue elegida mejor gol de la temporada del Palace, de los London Football Awards y de la Premier League

¿Crees que el misilazo de Townsend merece el máximo galardón, el Premio Puskás de la FIFA?

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