The Best FIFA Football Awards™

The Best FIFA Football Awards™

Lunes 23 de septiembre de 2019, Milán

The Best FIFA Football Awards

Van Veenendaal: "Tenemos que celebrar este premio a la mejor arquera" 

Sari van Veenendaal of the Netherlands poses
© Getty Images
  • Los The Best premiarán por primera vez a la Guardameta de la FIFA de 2019
  • Sari Van Veenendaal, Guante de Oro adidas en el Mundial, está entre las finalistas
  • "Este premio es un paso muy importante en el fútbol femenino"

Baloncesto, volley, bádminton, natación, atletismo… La lista de deportes practicados por Sari Van Veenendaal hasta llegar al fútbol es bastante larga. Pero a los 12 años fue a probar con una amiga y algo en su cabeza hizo clic.

La familia prefería verla en otros deportes y que no llegara a casa llena de arañazos, pero Sari se había enamorado de la portería y de la responsabilidad que conlleva el puesto. “Ahora son mis mayores fans”, dice riendo.

Hoy la holandesa puede presumir de ser campeona de la EURO de 2017, subcampeona de la Copa Mundial Femenina de la FIFA celebrada este año en Francia y mejor arquera del torneo… Y de estar nominada al primer The Best a la Guardameta de la FIFA 2019 junto a sus colegas Hedvig Lindahl y Tiane Endler.

“Las dos son muy completas, juegan muy bien y no se asustan ante nada. Además, ambas tuvieron una gran temporada”, las elogia. El lunes sabremos quién se lleva el premio en la ceremonia de Milán.

The Best FIFA Women's Goalkeeper 2019 finalists
© FIFA.com

Un premio para celebrar

“Es un honor estar nominada. Este premio dice algo sobre el nivel de las arqueras y creo que tenemos que celebrarlo, porque quiere decir que nos toman en serio. Es un paso muy importante. El fútbol femenino está creciendo y ahora puedes decir que las porteras están creciendo también, así que celebremos este trofeo juntas, porque es nuestro”.

Este primer reconocimiento a las arqueras llega después de un Mundial en el que se ha hablado mucho de ellas, y no precisamente con el tono crítico de épocas anteriores. “He visto grandes paradas, pero también grandes personalidades, y eso es aún más importante, porque tenemos un trabajo que conlleva una gran responsabilidad y ver que lo hemos hecho bien me hace estar orgullosa”.

De hecho, una de las claves del histórico subcampeonato de las Oranjeleeuwinnen en su segunda participación mundialista fueron las atajadas de Sari: la que que hizo a la japonesa Yuka Momiki en octavos, las que negaron el gol a Suecia en semis, las que mantuvieron a las holandesas vivas en la final hasta bien entrado el partido… La lista es larga.

Mi mejor recuerdo del Mundial fueron los últimos segundos de la semifinal ante Suecia. Ahí supimos que íbamos a jugar la final y eso es algo que quizás solo pasa una vez en la vida”.

Sari van Veenedaal of Netherlands holds a ball during the 2019 FIFA Women's World Cup France Semi Final
© Getty Images

Autodidacta

Como muchas arqueras de su generación, Sari ha llegado hasta aquí a base de esfuerzo, confianza en sí misma… y mucho autoaprendizaje.

En la década de los 2000, Edwin Van der Sar triunfaba en la Premier League, y una tal Hope Solo rompía barreras. “Fue la primera portera que pude ver y miraba sus sesiones de entrenamiento en YouTube. Para mí fue muy importante ver que las arqueras se podían mover muy bien también, y me ayudó. Ojalá que ahora, después de este Mundial, podamos convertirnos en referentes para los niños y niñas que juegan”.

Una afición de premio

El fútbol holandés tendrá un gran protagonismo este lunes con las nominaciones de la propia Sari, de la entrenadora Sarina Wiegman, del capitán holandés Virgil Van Dijk y de varios jugadores y jugadoras oranje a los FIFA FIFPro World XI masculino y femenino. Pero hay otro premio más que puede teñirse de naranja: el de la Afición, al que están nominados los miles de hinchas holandeses que acudieron a Francia para animar al equipo.

Si hay un trofeo que quiero que ganemos el lunes es el de la afición, porque nuestros seguidores se lo merecen tanto… Fue muy loco en la EURO, pero no sabíamos qué esperar este año, porque la EURO fue en nuestro país. Pero son increíbles, nos siguen a todas partes… Teñimos Francia de naranja y es algo especial. Necesitamos mantener eso. Como equipo, nos sentimos muy orgullosas de tener a tantos aficionados apoyándonos. Realmente quiero que ganen ese premio. Se lo merecen”.

El 23 de septiembre conoceremos a los The Best de 2019. ¿Será Sari la primera arquera en el palmarés de estos premios? “Quiero disfrutar de la noche y que todas lo hagamos, porque lo merecemos”.