A los 33 años, el venezolano Croata tiene cada vez más cosas para contarle a sus familiares y amigos… Luego coronarse ganador del Desafío Castrol del Pronosticador de la Copa Mundial de la FIFA 2010, este amigo de El Club de FIFA.com recibió como premio un viaje a España, el que ya realizó y durante el cual visitó las instalaciones del Real Madrid FC, asistió a uno de sus partidos y, como guinda del postre, conoció en persona al mismísimo Cristiano Ronaldo.

“El viaje superó mis expectativas”, dice Croata a FIFA.com. “El fútbol me ha interesado toda la vida, e incluso he jugado en las divisiones menores de la Universidad de Los Andes FC de Mérida, mi ciudad. Pero en Venezuela no es el deporte más popular, y el ir a un país donde sí lo es, resultó una experiencia increíble”, agrega este simpatizante de Estudiantes de Mérida, quien por primera vez visitó Europa.

El venezolano vivió la pasión de la afición merengue en carne propia, ya que fue testigo privilegiado de la goleada del Real Madrid sobre el Athlétic Bilbao por 5-1. “Vimos el partido desde el mismísimo campo de juego del Bernabéu y quedamos sorprendidos, porque si bien estuve en partidos de la Copa América que se hizo aquí en 2007, esto fue otra cosa. El estadio estaba lleno, y presenciar eso desde adentro es imponente. En Mérida van como mucho 12.000 personas”, aclara con entusiasmo.

Ese día, Cristiano Ronaldo anotó tres goles. ¿Cómo resultó la experiencia de conocer al astro en persona? Croata nos lo cuenta con lujo de detalles: “Fue antes del partido en Cuidad Valdebebas, durante la sesión de entrenamiento que teníamos programada. No pudo participar porque había jugado con Portugal ante España y terminó algo golpeado, pero se mostró muy amable. Me firmó la camisa, nos tomamos una foto y luego vimos la entrevista que le realizó la gente Castrol en los vestuarios del estadio Alfredo Di Stéfano”.

Premio extra
Aquel entrenamiento bajo la mirada de Ronaldo, que también era parte del premio, deparó otro grato momento para el ganador del Pronosticador. “Éramos varias persona y nos dividieron en seis equipos. A mi me tocó con un grupo de alemanes. Se organizaron siete módulos para entrenar y nuestro el equipo resultó el mejor de sesión, por lo que recibimos una balón de regalo firmado por Cristiano. Eso fue lo mejor del viaje”, enfatiza.

A Croata también lo impactó la visita al Santiago Bernabéu. “Algo espectacular por orden, por tamaño, por historia... Me encantó el museo, donde pudimos ver desde la primera camiseta que usó el Real Madrid y sus primeros socios hasta la galería de fotos con todos los jugadores que alguna vez ficharon por el club... Y me llamó la atención la cantidad de trofeos que tiene, pero no sólo los del fútbol, sino los del equipo de básquet también”.

A pesar de su visita a huestes merengues, el venezolano cree que el Barcelona ganará la Liga. “Es un grupo compacto, mérito de Guardiola, y practica el mejor juego. Si no hay lesiones con sus principales jugadores, no creo que se les escape”, sentencia. Sin embargo, aclara que la seguridad de su afirmación se contradice con su actuación en el Pronosticador de Ligas Mundiales en curso. “Acierto poco y nada, pero espero recuperarme”, acota entre risas.

Mientras se prepara para participar en el Concurso Repaso a la Copa Mundial, Croata pide la palabra y cierra la conversación ruborizando a El Club de FIFA.com: “Quiero destacarlo porque nos permite participar a todos sin distinción de raza o credo, tendiéndonos una mano a los aficionados del mundo entero para compartir experiencias”.