África dispondrá de un elenco formidable en el próximo Torneo Olímpico de Fútbol Masculino Pekín 2008, después de que Nigeria se convirtiese en el tercer y último representante del continente en el certamen de dieciséis equipos.

Nigeria cuenta con una medalla de oro en su palmarés, algo de lo que tan sólo puede presumir también Camerún, quien regresa igualmente a los Juegos Olímpicos. En Pekín estará asimismo una superpotencia africana de nuevo cuño, Costa de Marfil, lo que deja patente una vez más las enormes posibilidades de los Elefantes.

Cameruneses y marfileños obtuvieron la clasificación ya en noviembre del año pasado. Sus victorias en la penúltima jornada impidieron que los demás contendientes de sus respectivos grupos pudiesen alcanzarlos.

Camerún se impuso en una liguilla complicada, en la que tuvo como principal adversario a Marruecos, y culminó su campaña con un 1-0 en casa sobre Botsuana, la revelación de las rondas clasificatorias previas. Serge Ngal, el delantero que compite en la liga portuguesa y que viene reclamando mediante su juego una convocatoria con la selección absoluta, anotó el solitario gol que dio el triunfo a los sub-23 locales, que se adjudicaron de este modo el Grupo C, con cuatro puntos de ventaja.

El combinado camerunés fue el último africano en conquistar un Torneo Olímpico de Fútbol Masculino, en Sydney 2000. Sin embargo, está considerado como el más débil de los tres conjuntos que acudirán a Extremo Oriente.

Siasia se reivindica
Muchos creen que Costa de Marfil, campeona del Grupo B con cinco puntos más que el segundo, es el equipo a seguir. Los Elefantes sub-23 disponen de numerosos jugadores que también actúan con la potente selección absoluta, semifinalista de la reciente Copa Africana de Naciones celebrada en Ghana. Pese a caer ante Zambia en su estreno en el Grupo B, ganaron sus cinco siguientes citas, poniendo así de manifiesto su potencial de cara al certamen chino.

Su capitán, Gervais Yao Kouassi, más conocido como Gervinho, titular habitual con el Le Mans en la Ligue 1 francesa, ha ofrecido un rendimiento sensacional, y el delantero del Chelsea Salomon Kalou ya fue convocado para el crucial encuentro de clasificación del año pasado frente a Zambia, en el que contribuyó marcando. Sekou Cisse, que juega en Holanda, materializó los dos goles marfilenses en su última contienda, un 1-2 sobre Senegal en Dakar, el 26 de marzo, que el seleccionador Gérard Gili empleó para dar minutos a sus hombres menos rodados.

Con todo, se prevé que Nigeria sea el representante africano más potente. El equipo entrenado por Samson Siasia consiguió el billete olímpico tras derrotar por 3-0 a Sudáfrica el miércoles. El duelo del Grupo A disputado en Abuja supuso el regreso de Taye Taiwo, defensa del Olympique de Marsella, así como el debut del artillero Victor Anichebe, del Everton, autor del tercer tanto tras comenzar como suplente.

Taiwo había abierto el marcador en el primer tiempo, antes de que el zaguero sudafricano Thapelo Tshilo, en propia meta, doblase la renta de las Súper Águilas delante de su público. Fue un gran triunfo para Siasia, favorito para suceder a Berti Vogts al frente de la selección absoluta. "Este equipo ha demostrado su potencial", señaló quien fuera ariete del Nantes. "Pero ahora tenemos que empezar a trabajar duro para Pekín".

Resultados del torneo preolímpico de la CAF

Grupo A
Nigeria 3-2 Ghana
Etiopía 2-2 Sudáfrica
Sudáfrica 1-1 Nigeria
Sudáfrica 1-3 Ghana
Ghana 3-1 Sudáfrica
Ghana 0-0 Nigeria
Nigeria 3-0 Sudáfrica

Grupo B
Zambia 2-0 Costa de Marfil
Senegal 0-0 Malí
Malí 1-2 Zambia
Costa de Marfil 2-0 Senegal
Costa de Marfil 3-1 Malí
Zambia 1-1 Senegal
Malí 1-2 Costa de Marfil
Senegal 2-1 Zambia
Costa de Marfil 4-1 Zambia
Malí 1-0 Senegal
Senegal 1-2 Costa de Marfil
Zambia 4-1 Malí

Grupo C
Camerún 6-1 Guinea
Marruecos 1-0 Botsuana
Botsuana 0-0 Camerún
Guinea 1-2 Marruecos
Camerún 2-1 Marruecos
Guinea 2-0 Botsuana
Botsuana 2-1 Guinea
Marruecos 2-2 Camerún
Botsuana 2-0 Marruecos
Guinea 1-3 Camerún
Camerún 1-0 Botsuana
Marruecos 1-0 Guinea