El sorteo depara un torneo emocionante
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Veintiocho selecciones ya conocen los obstáculos que tendrán que superar para alcanzar la segunda ronda en Pekín, después de la celebración del sorteo oficial el domingo. La configuración de la liguilla de grupos del campeonato, que se escenificará en las sedes de Pekín, Shanghai, Tianjin, Shenyang y Qinhuangdao entre el 6 y el 23 de agosto, ha dado lugar a emparejamientos tan interesantes como emocionantes.

El país anfitrión, China, se presentará a su segundo Torneo Olímpico de Fútbol masculino y jugará la fase de grupos en Shenyang contra Nueva Zelanda, Bélgica y Brasil, dispuesto a ganar su primer título olímpico. El campeón y defensor del título, Argentina, tendrá que pasar el examen ante Australia y los debutantes Costa de Marfil y Serbia. En el Grupo B, el equipo nigeriano, que ya sabe lo que es ser campeón olímpico, se verá las caras ante Holanda, Jápón y EEUU. En el Grupo D destacan también dos antiguos campeones, Italia y Camerún, junto a Honduras y la República de Corea, capaces de dar un disgusto a cualquiera.

Cuadro masculino
Grupo A (Shanghai):
Costa de Marfil, Argentina, Australia y Serbia.
Grupo B (Tianjin): Holanda, Nigeria, Japón y EEUU.
Grupo C (Shenyang): RPChina, Nueva Zelanda, Brasil y Bélgica.
Grupo D (Qinhuangdao): República de Corea, Camerún, Honduras e Italia.

En la competición femenina, las anfitrionas están en el mismo grupo que Suecia y Canadá, quienes las eliminaron en los cuartos de final en EEUU 2003. Por su parte, las estadounidenses, defensoras del título, están encuadradas junto a Noruega, campeona olímpica en 2000; Japón, potencia emergente asiática, y Nueva Zelanda. Alemania, dos veces campeonas del mundo, no espera un trabajo fácil en su grupo donde jugará ante a la RDP de Corea y Brasil.

Cuadro femenino
Grupo E (Tianjin):
China, Suecia, Argentina, Canadá.
Grupo F (Shenyang): RDP de Corea, Nigeria, Alemania y Brasil.
Grupo G (Qinhuangdao): Noruega, EEUU, Japón y Nueva Zelanda.

Gran cita
Con el recuerdo de la Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007 aún reciente, el inminente Torneo Olímpico de Fútbol brindará a la nación anfitriona otra oportunidad de exhibir sus artes de organización y su hospitalidad. El sorteo oficial atrajo la atención y el interés dentro y fuera del país, como lo atestiguan los 200 periodistas que acudieron al hotel Regent de la capital donde se celebró el acto.

La ceremonia congregó a personalidades del mundo de fútbol procedentes de todo el mundo, así como a los delegados y representantes de la FIFA de los países participantes. Estuvieron presentes, entre otros, el Presidente de la FIFA, Joseph Blatter; el Ministro de Administración General de los Deportes de China, Liu Peng; el Vicepresidente de la FIFA Chung Mong Joon; el Vicepresidente Ejecutivo del Comité Organizador de los Juegos Olímpicos de Pekín, Yang Shu'an; el Secretario General de la FIFA, Jérôme Valcke; y el Vicepresidente y Secretario General de la Asociación China de Fútbol, Xie Ya Long.

La ceremonia comenzó con una representación artística de la cultura tradicional china, antes de que el Dr. Mong Joon Chung pronunciara el discurso de apertura. Aseguró que el Torneo Olímpico de Fútbol, el primero en Asia desde Seúl 1988, es aún más grande al regresar al país donde nació el fútbol. "Más de 6.000 millones de personas de todo el mundo esperan con ilusión los Juegos Olímpicos", comentó. "Creemos que el torneo será el mejor al regresar a su lugar de origen".

A continuación, tomó la palabra Mr. Liu Peng, quien ofreció la cordialidad y la hospitalidad de los anfitriones a los visitantes de todo el mundo en su discurso. "Primero, quiero dar la enhorabuena a los 28 equipos clasificados para este evento mundial. Este Torneo Olímpico de Fútbol celebra el centenario del fútbol dentro de las competiciones olímpicas y estoy seguro de que en esta ocasión organizaremos un torneo de gran nivel".

Su discurso de bienvenida fue seguido por las palabras del Presidente de la FIFA Joseph S. Blatter, quien agradeció el esfuerzo del país anfitrión para prepararse para este evento mundial y anticipó que será el mejor Torneo Olímpico de Fútbol en la historia. "Les agradecemos su recepción y hospitalidad", afirmó, "y creo que en el torneo en agosto presenciaremos la hospitalidad y el compromiso de la gente, no sólo en Pekín, sino en todas las sedes".

Dirigió el sorteo el Secretario General de la FIFA, Jérôme Valcke, mientras los seguidores seguían atentos con qué equipos quedaban agrupadas sus respectivas selecciones. El proceso contó con la ayuda de un selecto grupo de representantes de la comunidad futbolística china. Nian Weisi y Wang Junsheng, ex presidentes de la Asociación China de Fútbol, encabezaban la delegación que también integraban Ma Yuanan, Shen Xiangfu, Gao Hongbo y Liu Ailing, la ex figura de la selección femenina china.

La ceremonia concluyó como había comenzado, con una representación artística perteneciente a la cultura tradicional china. La danza de cierre llevaba por título El sueño de Dun Huang, un obra famosa por vincular la antigua China con el resto del mundo a través de la Ruta de la Seda. De esta manera, los anfitriones reiteraron a los espectadores de todo el mundo su promesa de albergar un espléndido torneo olímpico de fútbol, así como su cálida bienvenida a todos aquellos que estarán presentes en la cita internacional de agosto.