=== DO NOT REMOVE THIS LINE === PART-BEGIN: TYPE:markdown ID:2da728ab-ddab-491c-bdf4-0c59d9c616b0

En una rueda de prensa concedida antes del sorteo de los Torneos Olímpicos de Fútbol, el Presidente de la FIFA, Joseph S. Blatter, contestó a las preguntas de los periodistas. Junto a él en la tribuna estaban el Vicepresidente del Comité Organizador de los Juegos Olímpicos de Pekín, Yang Shuan; el Vicepresidente de la FIFA Chung Mong Joon; el Secretario General de la FIFA, Jerome Valcke; y el Secretario General de la Asociación China de Fútbol, Xie Yalong.

**Joseph S. Blatter, sobre el Comité Organizador de los Juegos Olímpicos de Pekín ** "Es la primera vez que la competición femenina se disputará con 12 equipos. Si a eso se añaden los 16 conjuntos masculinos, resulta que se trata de la única disciplina por equipos que cuenta con 28 selecciones. Los demás deportes sólo tienen 24".

Sobre si tiene algún motivo de preocupación en lo que atañe al torneo
"Estamos participando como una federación internacional, la del fútbol, en el programa olímpico, y organizaremos dos competiciones. Estamos trabajando en estrecha colaboración con el Comité Organizador Local. No tenemos ningún motivo de preocupación en lo que respecta a traer nuestros equipos para disputar esta prueba. Llevo trabajando 32 años en la FIFA y todas las competiciones que he presenciado hasta la fecha han sido un enorme éxito. Lo mismo ocurrirá con Pekín 2008".

Acerca del actual recorrido de la antorcha olímpica y del boicot por razones políticas
"La posición de la FIFA en todo el asunto del boicot ha sido siempre la misma: el boicot nunca aporta nada, especialmente en el deporte. No forma parte de la filosofía de la FIFA ni de la competición. Aquí estamos en una plataforma deportiva y futbolística. No hago comentarios sobre los temas de los que informa la prensa internacional. Pero si tenemos una antorcha que representa el espíritu olímpico, que es su emblema, y no puede pasearse por el mundo, entonces algo no va bien en el mundo.

Si eres deportista, o vas a una competición deportiva o no vas. En nuestros estatutos se contempla que, si no quieres jugar, no estás obligado a hacerlo en los Juegos Olímpicos. Pero todos los futbolistas quieren participar en competiciones y jugar en los Juegos Olímpicos. Y lo mismo ocurrirá este año".

Sobre algunas ideas para atraer la atención hacia los Torneos Olímpicos de Fútbol
"Los Juegos Olímpicos no se disputan con arreglo al calendario internacional de partidos. De modo que, a partir de 1988, tomamos la decisión de organizarlos conforme al reglamento sub-23, y en 1996 añadimos la posibilidad de jugar con tres futbolistas que superaran esa edad, si las asociaciones nacionales así lo consideraban oportuno. La calidad es muy alta. Si nos fijamos en la lista de los equipos que se han clasificado y en los jugadores que los conforman y que quieren venir, como Didier Drogba o Kaká, es fácil constatar el gran interés que despiertan los Juegos. Eso es importante.

El ex internacional alemán Jurgen Klinsmann participó en los Juegos Olímpicos de Seúl en 1988, en los que Alemania acabó tercera. En el libro que escribió después, dice que el recuerdo más emotivo que tiene es el de haber recibido la medalla de bronce olímpica, y eso que fue campeón del mundo en 1990".

¿En qué medida se ha comprometido la FIFA a mantener el fútbol dentro de los Juegos Olímpicos?
"El fútbol se juega en cinco sedes. El espíritu no está sólo en una ciudad; está en todo el país. Hasta ahora, los organizadores han aplaudido la presencia del fútbol en los Juegos Olímpicos, en el formato implementado por la Federación Internacional.

Antes de 1980, era una farsa. Sólo podían acudir jugadores no profesionales. En 1984, el Congreso Olímpico descartó esa regla. Tenemos que vivir en la realidad, no en sueños. De repente, los Juegos Olímpicos adquirieron mayor importancia, porque se abrió a todos los futbolistas del mundo.

En la FIFA tenemos implantada una estructura: la categoría sub-17 es la 'escuela primaria'; la sub-20 es la 'escuela secundaria'; la sub-23 es la 'universidad'; y la Copa Mundial es la 'Maestría'. Ésa es la estructura en nuestra organización. No cambiamos muchas cosas en los torneos olímpicos. En 1908, el fútbol fue el primer deporte por equipos en participar en los Juegos. En 1932 nos descartaron porque los futbolistas se estaban haciendo profesionales".

Yang Shuan (Vicepresidente del Comité Organizador de los Juegos Olímpicos de Pekín, BOCOG)"A lo largo de los siete últimos años, la FIFA y el BOCOG han colaborado estrechamente en la planificación y han establecido una relación amistosa. La diferencia respecto a otras ediciones es que los torneos de fútbol se escenificarán en cinco estadios, y que el número de participantes será el mayor en la historia de los Juegos.

Esto demuestra la gran importancia del fútbol para los Juegos Olímpicos. Hasta la fecha, ya se han vendido el 70 por ciento de las entradas para el Torneo Olímpico de Fútbol masculino. Creemos que, tras el sorteo de hoy, habrá más seguidores que querrán ver los encuentros".

=== DO NOT REMOVE THIS LINE === PART-END