Interesantes choques entre favoritos y tapados
© FIFA.com

Tras haber pasado por una dura fase de clasificación para el Torneo Olímpico de Fútbol masculino Pekín 2008, los 16 contendientes pretenden ahora traducir su éxito continental en un intento de asalto al podio. El sorteo de la fase de grupos, celebrado este domingo 20 de abril, dividió a los aspirantes en 4 grupos de 4. Dado que sólo pasan los dos primeros de cada grupo, se entablará una encarnizada lucha para decidir qué selecciones acceden a los cuartos de final. FIFA.com te ofrece un análisis más detallado.

Grupo A: El defensor del título se enfrenta a viejos conocidos
El sorteo deparó al vigente campeón, Argentina, tres rivales que le resultan del todo familiares. De camino hacia el título en Atenas 2004, la Albiceleste se impuso por 1-0 a Australia en la primera fase. Ahora, la formación sudamericana confía en reeditar aquella victoria el 10 de agosto en Shanghai, donde volverá a encontrarse con los australianos, en su segundo compromiso del Grupo A.

En la tercera y última jornada de la liguilla, los serbios acechan a los argentinos, que pueden encontrar una inyección de moral adicional en 2 sensacionales 6-0 de su selección: la olímpica en la primera fase de Atenas 2004 y la absoluta, también ante Serbia y Montenegro, en la pasada Copa Mundial de la FIFA. Alemania 2006 también fue testigo de un triunfo por 2-1 frente a Costa de Marfil, el rival contra el que Argentina comenzará su andadura en el Grupo A de Pekín 2008. Si todo marcha según lo previsto para el combinado que dirige Sergio Batista, no cabe duda de que los rivales de la Albiceleste tendrán que hacerlo muy bien para plantar cara a un equipo listo para reforzarse con el deslumbrante trío de "mayores" que integran Juan Román Riquelme, Javier Mascherano y Martín Demichelis. Casi nada, si se piensa que los "jóvenes" Lionel Messi y Sergio Agüero también forman parte del ideal del entrenador, Sergio Batista.

Grupo B: Los holandeses quieren su primer oro
En la jornada inicial de este grupo, el 7 de agosto, se enfrentarán entre sí los dos favoritos, Holanda y Nigeria, mientras Estados Unidos y Japón, en un segundo plano a priori, librarán un duelo en el otro partido. Nigeria, tras su célebre medalla de oro en Atlanta 1996, aspira a reeditar aquella extraordinaria gesta; pero los holandeses (tres veces medallistas de bronce) han dejado muy clara su ambición de pisar territorio desconocido.

Estados Unidos, mientras tanto, figura entre los visitantes más asiduos de este certamen de alcance mundial, con un total de 13 presencias (incluidas 5 fases finales consecutivas entre 1984 y 2000). Muchos de los talentos en alza que desempeñaron un papel importante para que el equipo alcanzara los cuartos de final en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Canadá 2007 han subido a la selección olímpica, y en ellos se han depositado grandes esperanzas. Desde luego, Estados Unidos, bajo la batuta del ex internacional polaco y vieja gloria de la Major LeagueSoccer Petr Nowak, tiene capacidad para dar la campanada, mientras que Japón tratará de dar a su vez la sorpresa en su propio continente.

Grupo C: Brasil, un duro escollo para los anfitriones
En un principio, China se ilusionaría con la posibilidad de que le hubiera tocado uno de los sorteos más favorables al verse emparejada con dos formaciones no favoritas como Nueva Zelanda y Bélgica. Sin embargo, la alegría del país anfitrión se vio un tanto atenuada cuando el último puesto del cuarteto fue cubierto por el todopoderoso Brasil, un combinado ansioso por colgarse su primer oro olímpico. Bajo la dirección técnica de Dunga y con talentos de la talla de Alexandre Pato a su disposición, es indudable que los sudamericanos partirán entre los favoritos para ganar el campeonato.

A pesar de ese duro escollo, China al menos podrá contar con su figura estelar, Zheng Zhi, a quien se le encomendará una labor creativa como uno de los tres jugadores mayores de 23 años. Para el motor de la medular, el encuentro contra Brasil es de los que hay que disfrutar. "No podemos sino mejorar enfrentándonos a rivales potentes como Brasil", afirmó el jugador del Charlton inglés. "Pero no vamos a tenerle miedo".

Grupo D: Los Guerreros Taeguk aspiran a luchar por el podio
Si bien la ex campeona Camerún está considerada mayoritariamente como la principal amenaza para Italia en el Grupo D, el seleccionador de la República de Corea, Park Sung-Wha, no ocultó su ambición de dar una sorpresa mayúscula. De hecho, los Guerreros Taeguk ya han puesto sus miras más allá de la fase de grupos. Los cuartos de final alcanzados en la anterior edición constituyen el mejor resultado de su historia, y Park espera que su equipo pueda fijar un nuevo tope esta vez. "En Atenas 2004 perdimos por la mínima en el choque de cuartos contra Paraguay", declaró el técnico surcoreano a FIFA.com. "Eso nos da más confianza para cumplir nuestro objetivo en este certamen: quedar entre los tres primeros".

Sin embargo, los surcoreanos, ávidos por demostrar sus progresos en las categorías menores, deberán sobrevivir a la prueba de fuego que le planteará Camerún en su primer compromiso, el 8 de agosto en Qinhuangdao. El siguiente oponente para los asiáticos será Italia, con una escuadra integrada casi en su totalidad por jugadores de la Serie A. Los discípulos de Park también tendrán que tener cuidado con los sumamente habilidosos jugadores de Honduras. No en vano, en su trayectoria reciente aparece un memorable triunfo frente a todo un grande como Estados Unidos en la final del preolímpico de su zona.