La experiencia se alía con la juventud
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Es de sobra conocido que todo lo que escasea tiene valor. Por tanto, no resulta sorprendente que los amantes del fútbol que se preparan para seguir el Torneo Olímpico de Fútbol masculino sólo tengan ojos para los jugadores mayores de 23 años. Cada selección sólo puede alinear a tres, ¡lo que equivale a decir que más vale que elijan bien! FIFA.com te presenta a estos jugadores consagrados, que aportan su talento y su experiencia a sus compañeros de equipo.

Al César lo que es del César. Uno de los elegidos logró su consagración al ganar la Copa Mundial de la FIFA. Ocurrió en 2002: el brasileño Ronaldinho, entonces de 22 años, desvelaba al mundo su sonrisa y su talento excepcional. Desde entonces, ha pasado por numerosos momentos de gloria (una Liga de Campeones, dos ligas españolas o un título de Jugador Mundial de la FIFA) pero también por algunos tristes, como la temporada en blanco vivida en el FC Barcelona.

"Ronnie", deseoso de volver a remontar el vuelo, pretende ayudar a la Seleção a colgarse la medalla de oro, uno de los escasos títulos que falta en su palmarés. "Es una pieza muy importante de nuestro equipo y está recobrando todas sus facultades", afirmó Dunga, su seleccionador. "Lo más importante es que esté feliz y que haya recuperado la sonrisa". El mismo discurso podría aplicarse al defensa Thiago Silva, decepcionado por su reciente derrota en la final de la Copa Libertadores con el Fluminense.

Otro asiduo de las grandes ocasiones, el argentino Juan Román Riquelme, espera obtener por fin su primer gran título con su selección. El magistral cerebro de Boca Juniors se uniría así al medio centro defensivo del Liverpool Javier Mascherano, convocado con la plantilla de Sergio Batista, y único superviviente de la épica victoria en Atenas 2004.

El correoso jugador de los Reds sabe que tendrá que verse las caras de nuevo con el australiano Jade North. El defensa de los Socceroos también estuvo presente en 2004, y pretende hacer que sus compañeros se aprovechen de la experiencia adquirida frente a Argentina. "Lo pasaron mal contra nosotros", declaró hace poco a FIFA.com, en referencia a la derrota por 1-0 contra la Albiceleste en Atenas. "Hoy el equipo es más fuerte. Tiene velocidad y técnica". Dos cualidades que no le faltan a Archie Thompson, de 29 años, y que le han permitido marcar 21 tantos en 30 partidos internacionales con la absoluta.

Los neozelandeses apuestan por un trío de jugadores mayores de 23 años exiliados en el fútbol británico. El defensa Ryan Nelsen (Blackburn Rovers), el centrocampista Simon Elliot (Fulham) y el delantero Chris Killen (Celtic) constituyen una sólida columna vertebral dentro de una formación que se las verá con el país anfitrión en su primer compromiso. China, que juega en casa, se apoya en la experiencia inglesa de Zhi Zheng, integrante del Charlton. En cuanto a la República de Corea, se presenta con un ganador de la pasada Copa de la UEFA: el defensa del Zenit de San Petersburgo Kim Dong Jin.

Entre los jugadores más esperados, el holandés Roy Makaay aporta a la selección oranje el peso de sus 33 años y de sus 231 goles anotados en el fútbol de clubes. Un talento que, sin duda, eclipsó a Gerald Sibon, de 32 años, quien vio cómo Makaay, Ruud van Nistelrooy o Patrick Kluivert le cerraban las puertas de la selección. El delantero del Heerenveen tiene ahora la oportunidad de sacarse la espina. En las filas italianas, sólo el ariete del Lazio Tommaso Rocchi ha superado las 23 primaveras. El camerunés Gustave Bebbe y el nigeriano Peter Odemwingie serán los únicos africanos en este apartado.

Por último, destacamos que Estados Unidos alineará al más veterano de la competición, el legendario Brian McBride, de 36 años, que ha aceptado regresar a la selección para la ocasión, con el fin de echar una mano a sus jóvenes compañeros.

Para conocer las listas de los jugadores seleccionados para el Torneo Olímpico de Fútbol masculino Pekín 2008, haz clic en los enlaces de los equipos de la columna de la derecha.