La fiebre del oro
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Cien años después de que se disputara el primer torneo de fútbol masculino en Londres 1908, el deporte rey celebra su centenario olímpico en China. Será la 22ª vez que el balompié, el primer deporte de equipo que se empezó a practicar en los Juegos, figure dentro del programa olímpico. Sin embargo, será la primera vez que la competición femenina dé cabida a 12 selecciones.

Un total de 28 países disputarán los dos certámenes, que tendrán lugar en cinco sedes: Pekín, Shanghai, Tianjin, Shenyang y Qinhuangdao. Se jugarán 58 encuentros. Las dos finales, así como los partidos por la medalla de bronce, se celebrarán en la capital china, cuyo emblemático Estadio Nacional (el popular "nido de pájaro") albergará la cita cumbre: la final masculina.

La competición femenina se pondrá en marcha el miércoles 6 de agosto, mientras que la masculina echará a rodar al día siguiente. Como de costumbre, FIFA.com estará allí para cubrir todo lo que acontezca, con crónicas tras sonar el pitido final y entrevistas en exclusiva con jugadores y seleccionadores, así como la mejor colección de fotografías disponible en Internet.

Lluvia de estrellas
¿Pero quiénes se volverán a casa con las medallas? Las potencias sudamericanas ya han avisado de sus ambiciones de gloria, con Ronaldinho, Diego y Alexandre Pato incluidos en el combinado brasileño, mientras que en Argentina destacan Lionel Messi, Juan Román Riquelme y Sergio Agüero entre los 18 convocados. Estados Unidos se verá reforzada por la presencia de Jozy Altidore, Freddy Adu y Brian McBride. Asimismo, Holanda cuenta en sus filas con Ryan Babel, Royston Drenthe y Roy Makaay; mientras que Taye Taiwo y Salomon Kalou acudirán con Nigeria y Costa de Marfil, respectivamente.

Algunos de los nombres más célebres del fútbol femenino también entrarán en liza. A diferencia de los hombres, cuyas selecciones están restringidas a jugadores menores de 23 años (con la excepción de un máximo de 3 futbolistas de mayor edad), en categoría femenina no rige ningún límite de edad. Por consiguiente, podremos ver a figuras de la talla de la alemana Birgit Prinz, elegida Jugadora Mundial de la FIFA tres años distintos, y de la brasileña Marta, dos veces distinguida con dicho galardón. Cristiane (Brasil), Christine Sinclair (Canadá), Hannah Ljungberg (Suecia) y Shannon Boxx (Estados Unidos) serán otras jugadoras a seguir.

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