Messi y Ronaldinho arrancan con alegría
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RESUMEN DE LA JORNADA - Se abre el telón del esperado Torneo Olímpico de Fútbol masculino. Un día antes de la inauguración oficial de los Juegos Olímpicos en Pekín, una constelación de estrellas se encargó de conjurar la magia del fútbol en Extremo Oriente. Mientas Lionel Messi marcó para el defensor del título argentino en su victoria por 2-1 sobre Costa de Marfil, Ronaldinho festejaba su brillante regreso tras cuatro meses sin intervenir en un partido oficial con el trabajado 1-0 de Brasil sobre Bélgica.

El partido destacado
Costa de Marfil 1-2 Argentina
Grupo A
Goles: Lionel Messi (43') y Lautaro Acosta (86') -Argentina-; Sekou Cisse (53') -Costa de Marfil-.

El combinado de lujo argentino ponía en serios aprietos a la escuadra de Costa de Marfil cada vez que Messi o Sergio Agüero se apropiaban el balón. En cambio, cuando entraba en juego Juan Román Riquelme, que no se ha presentado en su mejor forma, el ataque de la Albiceleste languidecía. Sin embargo, en el minuto 40, el artista del mediocampo emitió un destello de su excepcional clase al servir a Messi un balón largo que la Pulga del Barcelona no tuvo ningún problema en colocar en la red y subir el primer tanto al marcador. Cuando Sekou Cisse sorprendió al gigante sudamericano con el gol del empate, que además ponía punto final a una larga racha de imbatibilidad, la desilusión fue enorme. Pero a cuatro minutos del final, fue Messi una vez más quien salvó a los suyos. El guardameta costamarfileño, Vincent Angban, no pudo atrapar su disparo, y el suplente Lautaro Acosta aprovechó el desliz para hacer la diana definitiva.

Las lecciones del día
Serbia, que era el favorito de su choque contra Australia, tuvo que contentarse con un insatisfactorio 1-1, a pesar de marcar la pauta a lo largo de buena parte del encuentro. Si los jugadores de los Balcanes quieren acabar subiéndose al podio, deberán trabajar sobre todo en la definición. Al final fue Slobodan Rajkovic quien, en el minuto 78, neutralizó la ventaja en el marcador que los australianos habían conseguido por mediación de Ruben Zadkovich. Ambos conjuntos se mantienen en la pugna del Grupo A, dominado por el gran favorito, Argentina.

La selección estadounidense, que ha viajado a China con muy altas miras, no ha defraudado, si bien tuvo que emplearse mucho más a fondo de lo esperado contra una firme resistencia japonesa. Stuart Holden enseñó el camino del éxito poco después del descanso con un zurdazo a las mallas. Pero está claro que los norteamericanos deberán progresar en su juego si desean plantar cara en el Grupo B a Holanda y Nigeria, que firmaron tablas en su duelo directo sin goles.

Los ases brasileños han celebrado con mucho esfuerzo su primer triunfo por 1-0 contra Bélgica. De ello fue en gran medida responsable el enfervorizado público de Shenyang. Quienes imaginaran que Ronaldinho y compañía iban a pasearse con total facilidad de victoria en victoria por estos Juegos, habrán compredido hoy lo equivocados que estaban. El conjunto de Carlos Dunga tuvo que esperar 79 minutos el rescate de Hernanes, autor del único tanto de la Canarinha. Para entonces, la escuadra belga había quedado debilitada por la doble amonestación y consiguiente expulsión de Vincent Kompany y Marouane Fellaini. Los magos brasileños ocupan así el primer puesto del Grupo C, pues la anfitriona China, con todo el apoyo de sus hinchas, no pudo pasar del empate a 1-1 contra Nueva Zelanda.

Italia dio un recital. El volante Sebastian Giovinco condujo a la Nazionale Azzurra hasta un contundente 3-0 sobre Honduras. El joven de 21 años hizo el primero de los tres goles, antes de que Giuseppe Rossi y Robert Acquafresca anotaran sendos tantos desde el punto penal. Así las cosas, Italia se ha asegurado la primera plaza del Grupo D, porque la República de Corea y Camerún empataron 1-1 en el segundo encuentro del grupo. A escasos minutos de la conclusión, el hondureño Carlos Pavón pudo recortar distancias a raíz de una pena máxima, la quinta que se producía en los tres primeros partidos disputados en Qinhuangdao, pero su disparó salió desviado.

Jugador de la jornada
Sebastian Giovinco (ITA)
Los aficionados anhelaban la salida a escena de Ronaldinho y Messi, pero el joven promesa que robó el protagonismo a las dos superestrellas se llama Giovinco. El prodigio del Juventus de Turín supo manejar el juego de los italianos como un grande y, además, anotó el gol más hermoso de la tarde. Poco después de la reanudación, se adueñó del esférico al borde del área rival, recortó instintivamente hacia el interior y disparó magistralmente a la primera escuadra para abrir la primera brecha en la fortaleza enemiga.

Números que hablan...
593: Son los minutos que ha tardado Argentina en conceder un gol en contra en el Torneo Olímpico de Fútbol, nuevo récord mundial. El costamarfileño Cisse batió este miércoles en el minuto 53 de partido al guardameta de la Albiceleste Óscar Ustari, campeón mundial sub-20 de la FIFA 2005, y puso fin a la racha de imbatibilidad. En el exitoso torneo de Atenas 2004, los gauchos no sufrieron ningún tanto en contra en los seis choques que libraron, y en Sydney 2000 no estuvieron, de modo que hay que retrotraerse hasta la derrota por 2-3 en la final del certamen de Atlanta 1996 contra Nigeria para encontrar un balón en las mallas argentinas. El anterior récord, de 552 minutos, era patrimonio de España.

La frase
"Giovinco ha estado magnífico. Es la clase de jugador que destaca y puede marcar la diferencia en cualquier partido: un futuro Roberto Baggio o Giancarlo Antonioni. Tiene un brillante futuro por delante, sobre todo en la liga italiana". Gilberto Yearwood, seleccionador de Honduras, acerca de Sebastian Giovinco.

"Hacía cuatro meses que no disputaba un partido oficial. Ahora estoy de nuevo ahí y me siento muy feliz. No siento ninguna presión". Ronaldinho acerca de su regreso.

"¡China y Nueva Zelanda!". Stu Jabobs, seleccionador de Nueva Zelanda, en respuesta a la pregunta de qué equipos del Grupo C, en el que también juegan Brasil y Bélgica, se clasificarán para la siguiente ronda. Su réplica suscitó la atronadora aclamación de los periodistas congregados.

Resultados
Australia 1-1 Serbia
Costa de Marfil 1-2 Argentina
Japón 0-1 Estados Unidos
Holanda 0-0 Nigeria
Brasil 1-0 Bélgica
RP China 1-1 Nueva Zelanda
Honduras 0-3 Italia
República de Corea 1-1 Camerún