Kalou guía a Costa de Marfil a los cuartos (1-0)
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Los ‘Elefantes' de Costa de Marfil no ofrecieron un gran rendimiento en su partido del miércoles 13 de agosto en Tianjin, pero el triunfo por la mínima (1-0) sobre Australia, fue suficiente para ser concluir segundo del Grupo A, por detrás de Argentina. Ahora, a Salomon Karou y compañía les esperan sus vecinos de Nigeria en unos cuartos de final plenamente africanos en Qinhuangdao.

Los marfileños crearon la primera oportunidad del partido en los instantes iniciales del encuentro. A los 14 minutos, Franck Dja Djedje lanzó un disparo lejano que el portero australiano Adam Federici atajó en el segundo intento antes de que Kalou pudiera rematar.

Poco después, los ‘assuies' respondieron con una buena ocasión de gol. David Carney llegó con claridad al area rival pero su disparo lo despejó en la línea de gol el defensa Souleymane Bamba con una gran estirada. Mark Bridge y Nikita Rukavytsya se unieron al ataque y mantuvieron a los africanos arrinconados, una táctica totalmente diferente a la que desplegaron frente a Argentina. Pese a las buenas ocasiones de que dispusieron, los australianos no lograron abrir el marcador antes del descanso.

El conjunto del Pacífico necesitaba una victoria para lograr el pase a los cuartos de final, pero la segunda mitad fue para sus rivales africanos. Kalou centró todo el peligro de los ‘Elefantes'.  A los 61 minutos, se internó en el área pero no llegó a rematar el balón cedido por Emmenuel Kone. Más tarde, en el 68, desperdició una oportunidad de oro. La estrella del Chelsea combinó con Gervinho para moverse en el campo rival, pero no pudo culminar la jugada con claridad.

Todo parecía que el gol no iba a caer en Tianjin este miércoles (Italia y Camerún habían empatado 0-0 en el primer partido de la jornada), pero gracias a la efectividad y acierto de Kalou los aficionados pudieron gritar de alegría. En una nueva combinación con Gervinho, a falta de nueve minutos, Kalou no falló en esta ocasión para apuntar directamente a la portería rival (1-0, 81').

Este triunfo deja a Costa de Marfil con seis puntos (tres menos que Argentina), y se clasifica para los cuartos de final, donde se enfrentará a Nigeria, que eliminó a EE.UU. para acabar líder de su grupo, el próximo 16 de agosto en Qinhuangdao.