Argentina rompe marcas en un día aciago para Asia
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EL RESUMEN DE LA JORNADA - El miércoles 13 de agosto ha sido un día triste para el fútbol asiático. Todos sus representantes han quedado eliminados del Torneo Olímpico de Fútbol masculino.

Japón, que ya no tenía opciones antes de su última jornada de grupo, sucumbió ante Holanda por 1-0. La República de Corea venció a Honduras, pero no pudo adelantar en el casillero del Grupo D a Camerún. Donde más lágrimas se derramaron fue en el campamento de la anfitriona China, que en su despedida no tuvo nada que hacer frente al favorito del certamen, Brasil, vencedor por 3-0. Australia perdió por 1-0 ante Costa de Marfil y al final ocupó la tercera plaza del Grupo A.

La tristeza de unos suele ser la alegría de otros. En el día de hoy, los afortunados fueron sudamericanos y africanos. Todas sus selecciones dieron el salto a la siguiente fase. También Europa puede estar contenta, porque además de Italia, se han clasificado Holanda y Bélgica. Lamentablemente, Serbia deberá hacer las maletas.

"Los jugadores europeos tienen muchas más oportunidades de ponerse a prueba en grandes ligas y de jugar contra equipos fuertes. Así es como acumulan toda esa experiencia. Eso contribuye tremendamente al progreso del fútbol", analizaba el seleccionador de Japón, Yasuharu Sorimachi.

El partido destacado
Nigeria 2-1 Estados Unidos
Grupo B
Goles: Isaac Promise (39'), Victor Obinna (79') -Nigeria- ; Sacha Kljestan (88' gol de penal) -Estados Unidos-

El 2-1 de Nigeria sobre Estados Unidos fue la gran sorpresa de la última jornada de la liguilla inicial. Los norteamericanos lideraban la tabla del Grupo B al cabo de los dos primeros encuentros y sólo necesitaban un empate para garantizar el pase a cuartos. Sin embargo, no pudo ser. Nigeria, el segundo clasificado, se impuso por la mínima y despachó del primer puesto de la tabla a los estadounidenses, que vieron reducidos sus efectivos a diez hombres. La simultánea victoria de Holanda sobre Japón relegó a los norteamericanos al tercer escalón, con lo que dicen adiós al certamen. Gerald Sibon transformó la pena máxima para anotar el único gol del día en Shenyang que selló la eliminación de Estados Unidos.

Las lecciones del día
Argentina es el soberano absoluto del Grupo A con sus tres victorias. Costa de Marfil derrotó a Australia. El triunfo por la mínima (1-0) bastó a los marfileños para concluir segundos, por detrás de la Albiceleste. Entre las curiosidades destacan las dos paradas consecutivas del guardameta serbio, Vladimir Stojkovic, a un penal que el argentino Ángel Di Maria tuvo que lanzar dos veces. Sin embargo, Diego Buonanotte se mostró tal como lo pronosticaban quienes lo conocen y definió las acciones con un soberbio tiro libre. 

Asimismo, Brasil lo ganó todo en el Grupo C y pasa a cuartos de final con nueve puntos y cero goles en contra. Bélgica demostró ser el segundo combinado más sólido del grupo y se adjudicó la otra plaza de clasificación con un 0-1 sobre Nueva Zelanda, que se marchó del torneo no sin antes regalar su haka a la afición de Shanghai.

En el Grupo D, Italia y Camerún se repartieron los puntos necesarios para ocupar las dos primeras posiciones. El 1-0 de República de Corea sobre Honduras sólo tuvo valor estadístico, aunque el tanto de Kim Dong Jins desde los 17 metros tras una preciosa pared con Lee Keun Ho haya resultado el mejor gol del miércoles.

Jugador de la jornada:
Diego (BRA)
En el 3-0 de Brasil volvieron a brillar todas juntas las estrellas de la Canarinha, pero el actor más conspicuo fue Diego. El centrocampista fue el principal nudo de comunicaciones del entramado brasileño, sirvió el gol de Thiago Neves, y marcó otro él mismo. El hábil futbolista del Werder Bremen está perfilándose en esta competición como una de las piezas clave del dispositivo de Carlos Dunga, después de haber causado innumerables estragos en las defensas rivales durante los dos primeros choques.

Números que hablan...
9: Argentina ha batido un récord olímpico al encadenar su novena victoria consecutiva en el Torneo Olímpico de Fútbol masculino. A sus seis triunfos en Atenas 2004, hay que sumar los tres que lleva en su actual campaña en China.

La frase
"Hemos viajado por toda China: al principio estuvimos en Hong Kong, luego en Tianjin, hoy en Shenyang, y dentro de poco volaremos a Shanghai. Espero que nuestro periplo termineme en Pekín", Foppe de Haan, seleccionador de Holanda, a la pregunta de qué le parece China.

"¡Bien por mis chicos que se han batido con tanta garra! Según lo veo, hoy han salido a presentar batalla y, además, han mejorado en esta palestra internacional. En mi corazón, estos muchachos han ganado la medalla de oro", Peter Nowak, seleccionador de Estados Unidos, tras la eliminación de su equipo en la primera ronda.

Resultados
Costa de Marfil 1-0 Australia
Argentina 2-0 Serbia
Holanda 1-0 Japón
Nigeria 2-1 Estados Unidos
China 0-3 Brasil
Nueva Zelanda 0-1 Bélgica
República de Corea 1-0 Honduras
Camerún 0-0 Italia

Emparejamientos de cuartos de final
Brasil - Camerún
Italia - Bélgica
Argentina - Holanda
Nigeria - Costa de Marfil