Australia
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Ayer
La selección sub-23 de Australia, conocida con el sobrenombre de Olyroos, es una de las participantes habituales en el Torneo Olímpico de Fútbol masculino, para el que se ha clasificado regularmente desde la edición de 1988. Australia no se ha colgado todavía ninguna medalla olímpica, aunque estuvo a punto de conseguirlo en Barcelona 1992, donde cayó en las semifinales ante la selección que conquistaría la plata aquel año, Polonia. Los Olyroos también superaron la fase de grupos en 1988 y 2004, aunque la eliminatoria se les hizo muy cuesta arriba en ambas ocasiones. Irónicamente, alcanzaron su peor clasificación de la historia en su propio país, en Sydney 2000, donde perdieron los tres partidos que disputaron.

Hoy
A todas las selecciones australianas, acostumbradas a la competición en la Confederación de Oceanía, la AFC les está resultando un campo de pruebas mucho más exigente. El combinado olímpico masculino no es una excepción. Con su entonces Director Técnico, el holandés Rob Baan, el equipo superó el primer grupo de clasificación y consiguió el pase a la segunda ronda con un contundente 4-0 a domicilio contra Jordania.

A continuación, el ex seleccionador de los Socceroos Graham Arnold recogió la batuta de mando y, bajo su dirección, los jóvenes australianos conquistaron la clasificación para Pekín en la última jornada de la segunda ronda. Australia sólo necesitaba el empate para terminar por delante de Irak y, por lo tanto, se temió lo peor cuando su anfitriona, la RDP de Corea, se adelantó en el marcador y disfrutó de la ventaja durante casi todo el encuentro. A falta de tan sólo 19 minutos para el pitido final, el central y capitán Mark Milligan igualó la contienda, y los Olyroos se metieron en el bolsillo el ansiado pasaporte a Pekín 2008.

¿Y mañana?
Milligan ya ha despuntado en la selección absoluta con sus dos excelentes actuaciones con los Socceroos en la Copa Asiática 2007. Otros de los jugadores a seguir son: Bruce Djité, nacido en Estados Unidos, un delantero potente y veloz que dio muchos quebraderos de cabeza a las defensas rivales durante la competición preliminar; y el ingenioso creador de juego Nathan Burns, compañero de Djité en el Adelaida United. Graham Arnold, no obstante, desea reforzar su equipo con los tres jugadores mayores de 23 años cuya inclusión tiene permitida cada selección olímpica. "Vas a los Juegos Olímpicos a triunfar y puedes reforzar el equipo con esos jugadores (mayores)", ha declarado.

A saber...
Estrellas del pasado
Graham Arnold (1988), Frank Farina (1988), Mark Viduka (2000), Tim Cahill (2004).

Figuras del equipo
Mark Milligan (defensa), Kristian Sarkies (Mediocampista), Mark Bridge (Delantero).

Clasificación en cifras
Australia ha ganado seis, ha empatado cinco y ha perdido uno de los 12 partidos disputados, con 18 goles a favor y cinco en contra.

Números que hablan
6: son las ediciones consecutivas del Torneo Olímpico de Fútbol masculino para las que se han clasificado los Olyroos hasta la fecha.