Japón golea y avanza (3-0)
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Japón reservó su plaza en las semifinales del Torneo Olímpico de Fútbol Masculino Londres 2012 al imponerse a Egipto por 3-0 en el partido disputado en Old Trafford, Manchester, el sábado 4 de agosto.

Los ataques por la izquierda pusieron en aprietos el arco egipcio en los primeros compases del juego. Japón arrancó más asentado y logró abrir el marcador en una rápida jugada que se inició en un robo de balón en el mediocentro de Hiroshi Kiyotake. Su asistencia al centro llegó a Kensuke Nagai, que aprovechó el choque del portero con un defensa en su intento de bloquearlo y remató a placer (1-0, 14’). El punto negativo fue que Nagai recibió un golpe de Ahmed Hegazi cuando trataba de impedirle el remate y el delantero japonés tuvo que retirarse minutos después.

Desde ese momento, los nipones cedieron el esférico a Egipto, que empezó a acercarse más al área rival. Aún así estuvo poco fino en la definición, y sus mejores argumentos fueron los balones parados. Las cosas se complicaron más para los Faraones tras la expulsión de Saad Saadeldin por una falta al borde del área sobre Manabu Saito cuando era el último defensor. El tiro libre de Takahiro Ohgihara, no obstante, se estrelló en la barrera.

Goles y tranquilidad
Estuvo mejor el conjunto nipón en la segunda mitad, haciendo gala de su fútbol de bola rasa con pases cortos y rápidos. Egipto apenas probaba suerte con pelotas largas. Una de esas, desde la derecha, puso en apuros a Gonda, y luego Emad Meteab y Omar Gaber intentaron con dos disparos consecutivos desde la frontal, pero la defensa actuó como un muro. Mohameed El Neny también exigió los reflejos de Gonda.

En la recta final, con Egipto desmoralizado y agotado tras jugar toda la segunda mitad con un hombre menos, Japón amplió el marcador. Primero, Maya Yoshida remató de cabeza un tiro libre desde la derecha botado por Hiroshi Kiyotake (2-0, 78’). Y poco después, Yuki Otsu cerró el marcador y el partido tras un servicio por la izquierda de Ohgihara (3-0, 83’).

Los nipones se enfrentarán en la próxima instancia a México, verdugo de Senegal, en el estadio Wembley de Londres el martes 7 de agosto.